Mate: qué es, para qué sirve y qué efectos tiene

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero

El mate es una infusión que se hace a partir de las hojas y tallos de la yerba mate, una planta medicinal de la especie Ilex paraguariensis, rica en cafeína, polifenoles, flavonoides, vitaminas y minerales, que le otorgan beneficios para la salud, como combatir el cansancio, bajar el colesterol, ayudar a la pérdida de peso y fortalecer el sistema inmunológico.

El mate puede encontrarse en herbolarios, tiendas de productos naturales y mercados, en presentación de hojas y tallos secos, o en bolsitas de té, pudiendo consumirse en forma de infusión, por ejemplo.

Debido al alto contenido de cafeína en el mate, esta bebida debe consumirse de acuerdo a la orientación médica o de un nutricionista, ya que se debe considerar el consumo total de cafeína, para no sobrepasar la cantidad de cafeína que puede consumirse al día.

Los principales beneficios de la infusión de mate para la salud son:

1. Ayudar a adelgazar

La infusión de mate puede utilizarse para ayudar a perder peso, ya que la cafeína presente en su composición tiene efecto termogénico, que acelera el metabolismo, haciendo que el organismo gaste más energía y aumente la quema de grasa visceral.

Además, el mate en infusión retarda el vaciamiento gástrico y aumenta la sensación de saciedad, reduciendo el apetito, siendo muy útil para la pérdida de peso.

Sin embargo, el uso de la infusión de mate debe realizarse con la orientación del médico, y llevar una dieta balanceada indicada por el nutricionista. Vea cómo tener una dieta para adelgazar saludablemente.

2. Combatir el cansancio y el desánimo 

La cafeína presente en la infusión de mate tiene acción directa y actúa bloqueando los efectos de la adenosina, una sustancia que provoca cansancio y sueño, además de aumentar la liberación de neurotransmisores, como adrenalina, noradrenalina, dopamina, glutamato y serotonina, lo que causa su efecto estimulante.

De esta forma, la infusión de mate ayuda a combatir el cansancio y el desánimo, siendo una buena opción para tomarse al despertar y después de la comida. Sin embargo, se debe evitar por la noche y al final de la tarde, ya que puede causar insomnio y dificultar el sueño.

3. Mejora la atención y la concentración

Además de la cafeína presente en su composición con acción estimulante cerebral, la infusión de mate también posee vitaminas del complejo B, que participan en el metabolismo de nutrientes para proporcionar energía al cuerpo, lo que ayuda a aumentar el rendimiento mental, mejorando el raciocinio, la atención, concentración y la memoria.

El consumo de la infusión de mate está indicado especialmente para estudiantes y personas en su ambiente de trabajo con el objetivo de mantener el estado de alerta y aumentar la motivación y la productividad.

4. Mejora el humor

El té de mate es rico en teobromina y cafeína, que ayudan a aumentar los niveles de serotonina en el cerebro, un neurotransmisor relacionado con la regulación del humor, ritmo cardíaco, sueño y apetito. De esta forma, el té de mate puede ayudar a mejorar y a combatir los síntomas de depresión y ansiedad.

5. Ayuda a bajar los niveles de colesterol 

El té de mate es rico en sustancia como ácido nicotínico, ácido ursólico y saponinas, con acción antioxidante, los cuales ayudan a bajar los niveles de colesterol malo y triglicéridos. Además, las saponinas del té de mate ayuda a disminuir la absorción de grasa de los alimentos, lo que también contribuye a bajar el colesterol.

Sin embargo, el té de mate no debe sustituir el tratamiento con medicamentos y dieta indicado por el médico para tratar el colesterol alto, pudiendo ser utilizado para completar el tratamiento médico. Vea los principales medicamentos para bajar el colesterol.

6. Previene enfermedades cardiovasculares

Los polifenoles, el ácido cafeico y el ácido clorogénico presentes en el té de mate, poseen acción antioxidante potente, que ayudan en la reducción de colesterol malo, que es responsable de formar placas de grasa en las arterias. Por lo que el té de mate puede ayudar a disminuir la acumulación de grasa en los vasos sanguíneos y a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, como aterosclerosis, infarto o derrame cerebral.

Sin embargo, el consumo regular del té de mate no sustituye el tratamiento médico con medicamentos y no excluye la necesidad de llevar una alimentación saludable, pobre en grasas.

7. Ayuda en el control de la diabetes

La infusión de mate contiene ácidos clorogénicos en su composición, con propiedades antioxidantes e hipoglucemiantes, que ayudan a reducir los daños causados por los radicales libres en las células y a disminuir la producción de glucosa en el hígado, regulando sus niveles en la sangre, lo cual puede ayudar a controlar la diabetes.

Un estudio[1] demostró que el té de mate tostado, consumido en cantidades de 330 ml, 3 veces al día, durante 60 días, ayudó a reducir los niveles de glucosa en la sangre y de hemoglobina glucosilada, lo cual puede ser útil para controlar la diabetes.

Sin embargo, es importante resaltar que la infusión de mate debe complementar el tratamiento indicado por el médico para la diabetes, por lo que no lo sustituye. 

8. Mejora el rendimiento muscular

El té de mate puede ayudar a reducir la inflamación muscular causada por el ejercicio, acelerando la recuperación de los músculos y disminuyendo el dolor después del entrenamiento.

Además, el té de mate también ayuda a mejorar la disposición y a potenciar el desempeño en los entrenamientos, además de ser importante para facilitar el inicio de las actividades físicas debido a su efecto estimulante.

9. Fortalece el sistema inmunológico

La infusión de mate es rico en saponinas, las cuales poseen acción antiinflamatoria, además de vitaminas y minerales, como vitamina C, selenio y zinc, con propiedades que ayudan a fortalecer el sistema inmunológico, previniendo y ayudando en el combate de infecciones.

Cómo preparar el mate

La infusión de mate puede ser ingerida caliente o fría, y se pueden añadir unas gotas de limón si se desea. Esta puede prepararse en una taza o puede utilizarse un recipiente específico conocido como porongo, mate o calabaza y se utiliza una especie de popote para beberlo, llamado bombilla.

Cuando se prepara con agua fría se le conoce como tereré, una preparación muy usada en Paraguay y en Brasil. 

Ingredientes

  • 1 cucharada de hojas tostadas de yerba mate;
  • 1 taza de agua hirviendo.

Modo de preparación

Añadir las hojas de yerba mate en la taza de agua hirviendo, tapar y dejar reposar de 5 a 10 minutos. Colar y tomar enseguida. Se puede consumir hasta 1,5 litro de infusión de mate por día. 

Para preparar la infusión en el porongo, se debe agregar la yerba mate dentro del recipiente hasta ocupar 2/3. Luego tapar con la mano y agitarlo, inclinar el recipiente para que la yerba se acumule sólo en uno de los lados y colocar agua caliente antes del punto de ebullición entre 70 a 90ºC o fría en el lado vacío. Colocar la bombilla cercana a la pared del recipiente y hasta el fondo del porongo, tapando con el dedo la abertura. Para beber la infusión se debe utilizar la bombilla.

Posibles efectos secundarios

El té de mate es relativamente seguro cuando se consume de forma ocasional. Sin embargo, cuando se ingiere diario puede llevar al desarrollo de efectos secundarios, especialmente relacionados a la cafeína presente en su composición, como dolor de cabeza, insomnio, dificultad para dormir o aumento de la presión arterial. 

Además, algunos estudios [2,3,4] demostraron que el té de mate, cuando se consume por tiempo prolongado, puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer en el tracto respiratorio y digestivo, debido a la presencia de hidrocarbonos aromáticos en su composición, que tienen el mismo efecto del humo de cigarro y de alimentos ahumados.

Contraindicaciones

El mate esta contraindicado en niños, mujeres embarazadas y personas con insomnio, nerviosismo, problemas de ansiedad o tensión alta, debido a su elevado contenido en cafeína. 

Además, en el caso de pacientes diabéticos, esta bebida sólo debe ser utilizada bajo orientación del médico; puesto que reduce los niveles de azúcar en sangre y podría ser necesario adaptar el tratamiento. 

El mate también debe evitarse en personas que están en tratamiento con medicamentos inhibidores de la monoaminooxidasa  (IMAO), como selegilina, moclobemida, isocarboxazida, fenelzina, nialamida, iproniazida o tranilcipromina, por ejemplo.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em mayo de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em mayo de 2022.

Bibliografía

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.