Xilitol: qué es, para qué sirve y cómo usar

El xilitol es un tipo de edulcorante natural que se obtiene de alimentos como ciruelas, fresas y calabaza y, debido a que inhibe las bacterias que causan las caries, se ha utilizado para endulzar chicles, enjuagues bucales, jarabes y pastas de dientes.

Además, el xilitol también es bajo en calorías y tiene un índice glucémico bajo, lo que lo convierte en una excelente opción natural para ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre y promover la pérdida de peso. Consulte una lista de alimentos con un índice glucémico bajo.

El xilitol se puede encontrar en forma granulada en farmacias, tiendas naturistas y supermercados. Debido a que puede soportar altas temperaturas, tiene un sabor suave y tiene el mismo poder edulcorante que el azúcar común, el xilitol puede usarse para endulzar jugos, tés, cafés, pasteles y tartas.

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Para qué sirve

El xilitol sirve para:

1. Ayudar con la pérdida de peso

Debido a que tiene un índice glucémico bajo, apenas 8, el xilitol mantiene equilibrados los niveles de glucosa en sangre, ayudando a controlar el hambre a lo largo del día, previniendo la formación de células grasas y ayudando así a la pérdida de peso.

Además, 1 cucharadita de xilitol solo aporta 8 calorías. Por tanto, el xilitol es una buena opción para sustituir otros edulcorantes con mayor contenido calórico como la miel, el azúcar o la melaza, por ejemplo.

2. Prevenir las caries

El xilitol previene la formación de caries porque inhibe el crecimiento de Streptococcus mutans, que es la principal bacteria responsable de provocar esta infección en los dientes. Conozca otras causas de las caries.

3. Ayudar a controlar la diabetes

Debido a que tiene un índice glucémico bajo, el xilitol mantiene equilibrados los niveles de azúcar, ayudando a controlar los niveles de glucosa en sangre en personas con diabetes. Vea cómo los alimentos ayudan a controlar la diabetes.

4. Prevenir la infección del oído

El xilitol puede prevenir las infecciones de oído al combatir otras bacterias que viven tanto en la boca como en el oído, como la Candida albicans.

Sin embargo, aún se necesitan más estudios para demostrar los beneficios del xilitol para el tratamiento de esta afección.

¿El xilitol es malo?

El xilitol es un edulcorante generalmente considerado seguro y puede ser consumido por personas con diabetes, mujeres embarazadas o mujeres en período de lactancia, por ejemplo.

Sin embargo, algunos estudios han demostrado que el uso de edulcorantes puede estimular el gusto por los alimentos dulces y provocar cambios en la flora intestinal, aumentando el riesgo de problemas como la obesidad o la diabetes. Sin embargo, aún se necesitan más estudios para confirmar la relación entre los edulcorantes y estas afecciones.

Cómo usar

Al ser un edulcorante que conserva sus propiedades incluso a altas temperaturas, el xilitol se puede utilizar para endulzar jugos, tés, cafés, galletas, pasteles o tartas, por ejemplo.

Es importante recordar que cada 1 cucharadita de xilitol tiene el mismo poder edulcorante que 1 cucharadita de azúcar regular.

Cantidad recomendada

Actualmente no existe una cantidad recomendada de xilitol por día. Sin embargo, generalmente se sugiere consumir un máximo de 60 g por día de xilitol.

Posibles efectos secundarios

La ingesta excesiva de xilitol puede provocar exceso de gases, hinchazón abdominal y diarrea en algunas personas.

Por lo tanto, el uso de xilitol sólo debe hacerse bajo las indicaciones de un médico o nutricionista, especialmente en casos de diabetes o hipertensión, o embarazo, por ejemplo.

Contraindicaciones

Las personas con síndrome del intestino irritable no deben usar xilitol. Esto se debe a que este edulcorante se absorbe mal en el intestino, siendo fermentado por las bacterias intestinales y provocando síntomas como dolor, exceso de gases y diarrea. Conozca otros síntomas del síndrome del intestino irritable.

Además, según la Sociedad Brasileña de Pediatría, los niños sólo deben utilizar edulcorantes a partir de los 2 años, en casos de diabetes y siguiendo la orientación del pediatra.

Diferencia entre xilitol y stevia

La stevia es un edulcorante natural que se obtiene de la planta Stevia Rebaudiana Bertoni y puede encontrarse en forma de polvo, granulado o líquido. Además, la stevia tiene el poder de endulzar entre 200 y 300 veces más que el azúcar común y tiene un sabor amargo, que puede alterar ligeramente el sabor de los alimentos. Vea más información sobre la stevia.

El xilitol es un edulcorante que se obtiene de fibras de frutas y vegetales y se vende en forma granulada. Además, el xilitol tiene el mismo poder edulcorante que el azúcar común y tiene un sabor suave, no alterando el sabor de las preparaciones.