Stevia: qué es, beneficios y cómo utilizar

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La stevia, también llamada estevia, es un edulcorante natural que se obtiene a partir de la planta Stevia rebaudiana bertoni. Esta es utilizada para sustituir el azúcar en jugos, tés, pasteles y otros dulces, así como en varios productos industrializados como refrescos, jugos procesados, chocolates y gelatinas.

La estevia puede ser fabricada a partir de glucósido de esteviol, llamado rebaudiósido A, el cual es considerado por la FDA como "seguro", pudiendo encontrarse en forma de polvo, granulado o líquido y ser comprado en supermercados y en tiendas de productos naturales.

También es posible cultivar la planta y utilizar sus hojas para endulzar, y en este caso su uso "crudo" en productos industrializados no ha sido aprobado por la FDA por falta de información. La estevia tiene el poder de endulzar 200 a 300 veces más que el azúcar común y tiene un sabor amargo que la caracteriza, pudiendo cambiar ligeramente el sabor de las comidas.

Principales beneficios

En comparación con los edulcorantes artificiales, como el ciclamato de sodio y el aspartame, utilizar estevia podría aportar algunos beneficios para la salud, como:

  1. Podría favorecer la pérdida de peso debido a que contiene muy pocas calorías;
  2. Podría ayudar a regular el apetito, reduciendo el hambre, pudiendo ser beneficioso en personas con exceso de peso;
  3. Podría ayudar a controlar y reducir los niveles de azúcar en la sangre, por lo que podría beneficiar a las personas diabéticas y con prediabetes;
  4. Podría ayudar a aumentar el colesterol HDL, disminuyendo el riesgo de problemas cardiovasculares;
  5. Puede utilizarse en comida cocida o asada en el horno, ya que el estevia se mantiene estable a temperaturas de hasta 200ºC.

Por lo general, es más barata que el azúcar común, ya que son necesarias algunas gotas para endulzar el alimento, haciendo que el edulcorante dure mucho más tiempo.

Cómo utilizar la stevia

La stevia puede utilizarse todos los días para endulzar cualquier alimento o bebida como café, jugos, batidos, cereales, yogures y tés, por ejemplo. Además, como las propiedades de la estevia se mantienen estables a temperaturas elevadas, también puede utilizarse en el proceso de elaboración de pasteles y galletas que se hornearán, por ejemplo.

Sin embargo, es importante recordar que 1 gramo de estevia equivale a 200 - 300 gramos de azúcar, es decir, no son necesarias muchas gotas o cucharadas de estevia para que el alimento o bebida se endulce. Además, se recomienda que el uso de este edulcorante natural sea orientado por un nutricionista, principalmente si la persona tiene alguna enfermedad de base como diabetes o hipertensión, o en caso de estar embarazada, por ejemplo.

5 dudas comunes de la stevia

Algunas dudas comunes que surgen con respecto a la stevia son las siguientes:

¿En qué cantidad es seguro consumir stevia?

La ingesta diaria adecuada de estevia se encuentra entre 7,9 mg/kg y 25 mg/kg.

¿De dónde proviene la stevia?

La stevia es una planta encontrada en América del Sur, presente en los siguientes países: Brasil, Argentina y Paraguay.

¿La stevia es totalmente natural?

Sí, el edulcorante stevia es totalmente natural porque se realiza con extractos naturales de la planta. Su nombre científico es Stevia rebaudiana bertoni y el edulcorante stevia puede encontrarse en diversos países alrededor del mundo.

Vea otros endulzantes naturales.

¿La stevia altera la glucemia en la sangre?

No. Algunos estudios han demostrado que la stevia altera insignificantemente la glucosa a diferencia del azúcar o de otros edulcorantes como la sucralosa, por ejemplo.

¿La stevia hace daño?

El consumo de stevia según algunos estudios científicos es aparentemente seguro para la salud, a diferencia de otros edulcorantes industrializados en los que se han encontrado algunos efectos secundarios. Sin embargo, debe ser utilizada con moderación y en la dosis recomendada.

Efectos secundarios y contraindicaciones

De forma general, el uso de estevia se considera seguro para la salud, pero en algunos casos pueden haber efectos secundarios como náuseas, diarrea, dolor e hinchazón abdominal y alergia.

En el caso e individuos con diabetes, hipertensión o problemas renales, niños y mujeres embarazadas, se recomienda su uso bajo las indicaciones del médico o nutricionista. Algunos estudios sugieren que la estevia cruda podría causar hipotensión o interactuar con los medicamentos para la diabetes.

Es importante no consumir más de la dosis segura de estevia por día, debido a que algunos estudios en ratones indican que dosis de más de 6,700 mg/kg al día podría causar problemas de fertilidad.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em noviembre de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em noviembre de 2021.

Bibliografía

  • NORAZLANSHAH Hazali; AZIZAH Mohamed et al. Effect of Acute Stevia Consumption on Blood Glucose Response in Healthy Malay Young Adults. Sains Malaysiana. 43. 5; 649–654, 2014
  • U.S FOOD & DRUG ADMINISTRATION (FDA). Has Stevia been approved by FDA to be used as a sweetener?. Disponível em: <https://www.fda.gov/about-fda/fda-basics/has-stevia-been-approved-fda-be-used-sweetener>. Acceso en 07 ago 2019
Abrir la bibliografía completa
  • EXAMINE.COM. Stevia. Disponível em: <https://examine.com/supplements/stevia/#neurology_neuroprotection>. Acceso en 07 ago 2019
  • ANTON Stephen et al. Effects of stevia, aspartame, and sucrose on food intake, satiety, and postprandial glucose and insulin levels. Appetite journal. 55. 1; 37-43, 2010
  • AHMAD, Uswa et al. Antihyperlipidemic efficacy of aqueous extract of Stevia rebaudiana Bertoni in albino rats. Lipids in Health and Disease. 17. 175, 2018
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.