Volumen corpuscular medio (VCM) alto y bajo: qué es y causas

Actualizado en junio 2023

El VCM, o Volumen Corpuscular Medio, es un índice hematimétrico presente en el hemograma que indica el promedio del tamaño de los glóbulos rojos, que son las células rojas de la sangre.

Las alteraciones en el valor del VCM pueden ser señal de anemia, hemorragia, hipotiroidismo, talasemia o infecciones crónicas, por ejemplo.

Conocer la cantidad de VCM es particularmente importante para ayudar en el diagnóstico de la anemia y para realizar el seguimiento del paciente después del inicio del tratamiento. Sin embargo, el análisis del VCM debe realizarse junto con el análisis completo del hemograma, especialmente del HCM, RDW y hemoglobina. Conozca cómo interpretar la hematología.

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Valores normales de VCM 

El valor normal del VCM es entre 80 y 100 fl, pudiendo variar según el laboratorio. Para saber si el VCM está dentro de los valores normales, ingrese el resultado de su examen en la siguiente calculadora:

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Mínimo admitido, el valor puede verse alterado según su laboratorio.
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Máximo admitido, el valor puede verse alterado según su laboratorio.
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Posibles alteraciones del VCM

Las principales alteraciones del VCM son:

1. Volumen Corpuscular Medio alto

Un VCM alto indica que los glóbulos rojos son grandes, lo cual puede ser un signo de:

  • Anemia megaloblástica;
  • Anemia perniciosa;
  • Dependencia alcohólica;
  •  Hemorragias;
  •  Síndrome mielodisplásico;
  • Hipotiroidismo.

El VCM alto, también puede ser observado con un aumento del valor elevado de ADE o RDW (por sus siglas en inglés), situación conocida como anisocitosis. Conozca más sobre el ADE.

2. Volumen Corpuscular Medio bajo

Un VCM bajo indica que los glóbulos rojos presentes en la sangre son pequeños, denominados microcíticos, lo cual puede ocurrir en casos de:

  • Anemia por deficiencia de hierro;
  • Talasemia menor;
  • Esferocitosis congénita;
  • Uremia;
  • Infecciones crónicas.

En el caso de la anemia por deficiencia de hierro, por ejemplo, es común también observar una alteración en el valor del HCM, que evalúa la concentración de hemoglobina por glóbulo rojo. Conozca más sobre la HCM.

VCM en el diagnóstico de la anemia 

Para el diagnóstico de laboratorio de la anemia, el médico verifica principalmente los valores de hemoglobina, además de otros como el VCM y HCM. En caso de que la hemoglobina se encuentre baja, el tipo de anemia podrá ser identificada a partir de los resultados que se muestran a continuación:

  • VCM y HCM bajos: significa anemia microcítica;
  • VCM y HCM normales: significa anemia normocítica;
  • VCM elevado: significa anemia macrocítica.

A partir del resultado de la hematología, el médico podrá solicitar otros exámenes que puedan confirmar el diagnóstico de la anemia.

Conozca cuáles son los exámenes que detectan la anemia.