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Deficiencia de vitamina D: Causas, síntomas y consecuencias

La falta de vitamina D es bastante común, principalmente en los países donde no se recibe suficiente exposición a la luz solar, debido a que una de las formas en las que el organismo obtiene esta vitamina es a través de la piel, produciéndola naturalmente al exponerse a los rayos del sol. 

El déficit de esta vitamina no suele presentar síntomas al inicio, sin embargo, cuando la deficiencia se prolonga por un período mayor comienzan a surgir algunos signos y síntomas característicos, estos son:  

  • Retraso del crecimiento en los niños;
  • Arqueamiento de las piernas en el niño;
  • Retraso en el nacimiento de los dientes del bebé y caries desde muy temprano;
  • Osteomalacia u osteoporosis en adultos y raquitismo en los niños;
  • Debilidad en los huesos, que los hace más fáciles de que se fracturen, especialmente los huesos de la columna, cadera y piernas;
  • Dolor en los músculos;
  • Sensación de fatiga, debilidad y malestar;
  • Dolor en los huesos
  • Espasmos musculares.
Deficiencia de vitamina D: Causas, síntomas y consecuencias

Las situaciones que favorecen el déficit de vitamina D son la falta de exposición solar de forma saludable y adecuada, mayor pigmentación de la piel, edad superior a 50 años, poca ingestión de alimentos ricos en vitamina D y vivir en lugares fríos, donde la piel raramente se expone al sol.

Las personas de piel clara necesitan alrededor de 20 minutos de exposición solar al día, mientras que las personas de piel más oscura necesitan al menos 1 hora de exposición solar directa, sin protector solar en las primeras horas de la mañana o al final de la tarde donde el sol no es tan fuerte.

Cómo se diagnostica el déficit de vitamina D

El médico puede sospechar que la persona tiene deficiencia de vitamina D cuando observa que no se expone al sol de forma adecuada, usa siempre protector solar y no consume alimentos ricos en vitamina D. En ancianos, se puede sospechar de la carencia de vitamina D en caso de osteopenia u osteoporosis.

El diagnóstico se realiza a través de un examen de sangre llamado 25 hidroxi D, y los valores de referencia son:

  • Deficiencia grave: menor de 20 ng / ml;
  • Deficiencia leve: entre 21 y 29 ng / ml;
  • Valor adecuado: a partir de 30 ng / ml.

Este examen puede ser pedido por el médico general o pediatra, que pueden evaluar si hay o no necesidad de ingerir un suplemento de vitamina D. Conozca más detalles sobre examen.

Principales causas 

Además del bajo consumo de alimentos que contienen vitamina D, de la falta de exposición solar adecuada, debido al uso excesivo de protector solar y tener la piel morena, mulata o negra, la deficiencia de vitamina D también puede estar relacionada a algunas situaciones como: 

  • Insuficiencia renal crónica;
  • Lupus;
  • Enfermedad celiaca;
  • Enfermedad de Crohn;
  • Síndrome de intestino corto;
  • Fibrosis quística;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Piedras en la vesícula.

Por lo que en presencia de estas enfermedades, se debe hacer seguimiento médico para verificar los niveles de vitamina D en el organismo, a través de un examen de sangre específico y, si es necesario, tomar suplementos de vitamina D.

Fuentes de vitamina D

Deficiencia de vitamina D: Causas, síntomas y consecuencias

La vitamina D se puede obtener a través de la alimentación, consumiendo alimentos de origen animal como lo son el salmón, la trucha, las ostras, los huevos y las sardinas. Conozca una lista más completa de alimentos ricos en vitamina D

Además de esto, otra fuente de vitamina D es la exposición de la piel a los rayos del sol, siendo esta la forma como el organismo la produce naturalmente. La exposición solar es de suma importancia para prevenir el déficit de esta vitamina porque sólo alrededor del 20% de sus requerimientos diarios se logra a través de la alimentación.

Otra forma de obtener vitamina D es a través de la ingesta de suplementos nutricionales, los cuales deben ser indicados por el médico o el nutricionista según la necesidad del individuo. 

Cuándo se debe tomar suplemento de vitamina D

El médico o el nutricionista podrá recomendar la ingesta de vitamina D2 y D3 cuando la persona vive en un lugar donde hay poca exposición solar y donde los alimentos ricos en vitamina D no son muy accesibles a la población en general. Además de esto, también puede indicarse la suplementación en embarazadas y a que los bebés recién nacidos hasta 1 año de edad, siempre en caso de que se confirme el déficit de esta vitamina.

La suplementación en caso de déficit debe realizarse durante 1 o 2 meses, y después de este período el médico podrá solicitar un nuevo examen de sangre para evaluar si es necesario continuar tomando el suplemento por más tiempo, porque la ingesta excesiva de vitamina D es peligrosa, debido a que puede aumentar mucho los niveles de calcio en la sangre, lo que también favorece la ruptura de los huesos.

Principales consecuencias 

La falta de vitamina D aumenta el riesgo de sufrir de enfermedades graves que afectan los huesos como raquitismo en el caso de los niños y osteopenia u osteoporosis en los adultos, pero también aumenta el riesgo de sufrir otras enfermedades como diabetes, obesidad, hipertensión arterial, artritis reumatoide y esclerosis múltiple.

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