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Deficiencia de vitamina D- Síntomas y consecuencias

La falta de vitamina D es muy común pero inicialmente no presenta ningún síntoma característico. Normalmente sólo se sospecha de su déficit cuando esta carencia es muy grande, después de un tiempo prolongado de falta de vitamina D, que es cuando comienzan a surgir los signos y síntomas como:

  • Retraso del crecimiento en los niños;
  • Arqueamiento de las piernas en el niño;
  • Retraso en el nacimiento de los dientes del bebé y caries desde muy temprano;
  • Osteomalacia u osteoporosis en adultos y raquitismo en los niños;
  • Debilidad en los huesos, que los hace más fáciles de que se fracturen, especialmente los huesos de la columna, cadera y piernas;
  • Dolor en los músculos;
  • Sensación de fatiga, debilidad y malestar;
  • Dolor en los huesos
  • Espasmos musculares.

Las situaciones que favorecen el déficit de vitamina D son la falta de exposición solar de forma saludable y adecuada, mayor pigmentación de la piel, edad superior a 50 años, poca ingestión de alimentos ricos en vitamina D y vivir en lugares fríos, donde la piel raramente se expone al sol.

Las personas de piel clara necesitan alrededor de 20 minutos de exposición solar al día, mientras que las personas de piel más oscura necesitan al menos 1 hora de exposición solar directa, sin protector solar en las primeras horas de la mañana o al final de la tarde donde el sol no es tan fuerte.

Deficiencia de vitamina D- Síntomas y consecuencias

Cómo confirmar el déficit de vitamina D

El médico puede sospechar que la persona tiene deficiencia de vitamina D cuando observa que no se expone al sol de forma adecuada, usa siempre protector solar y no consume alimentos ricos en vitamina D. En ancianos, se puede sospechar de la carencia de vitamina D en caso de osteopenia u osteoporosis.

El diagnóstico se realiza a través de un examen de sangre llamado 25 hidroxi D, y los valores de referencia son:

  • Deficiencia grave: menor de 20 ng / ml;
  • Deficiencia leve: entre 21 y 29 ng / ml;
  • Valor adecuado: a partir de 30 ng / ml.

Este examen puede ser pedido por el médico general o pediatra, que pueden evaluar si hay o no necesidad de ingerir un suplemento de vitamina D.

Principales causas de déficit de vitamina D

Además del bajo consumo de alimentos que contienen vitamina D, de la falta de exposición solar adecuada, debido al uso excesivo de protector solar y tener la piel morena, mulata o negra, la deficiencia de vitamina D también puede estar relacionada a algunas situaciones como: 

  • Insuficiencia renal crónica;
  • Lupus;
  • Enfermedad celiaca;
  • Enfermedad de Crohn;
  • Síndrome de intestino corto;
  • Fibrosis quística;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Piedras en la vesícula.

Por lo que en presencia de estas enfermedades, se debe hacer seguimiento médico para verificar los niveles de vitamina D en el organismo, a través de un examen de sangre específico y, si es necesario, tomar suplementos de vitamina D.

Cuándo se debe tomar suplemento de vitamina D

El médico o el nutricionista también puede recomendar la ingesta de vitamina D2 y D3 cuando la persona vive en un lugar donde hay poca exposición solar y donde los alimentos ricos en vitamina D no son muy accesibles a la población en general. Además de esto, también puede indicarse la suplementación en embarazadas y a que los bebés recién nacidos hasta 1 año de edad, siempre en caso de que se confirme el déficit de esta vitamina.

La suplementación en caso de déficit debe realizarse durante 1 o 2 meses, y después de este período el médico podrá solicitar un nuevo examen de sangre para evaluar si es necesario continuar tomando el suplemento por más tiempo, porque la ingesta excesiva de vitamina D es peligrosa, debido a que puede aumentar mucho los niveles de calcio en la sangre, lo que también favorece la ruptura de los huesos.

Fuentes de vitamina D

La vitamina D se puede obtener a través de la alimentación, al consumir alimentos como salmón, ostras, huevo y sardina, o a través de la producción natural del organismo, la cual depende de la exposición a los rayos solares en la piel para que la vitamina sea activada. 

Personas con deficiencia de vitamina D tienen mayor riesgo de desarrollar enfermedades como diabetes y obesidad, y por esto, es importante aumentar el tiempo de exposición solar o ingerir, bajo orientación del médico o nutricionista, suplementos de vitamina D. 

Vea más ejemplos de Alimentos ricos en vitamina D

Consecuencias del déficit de vitamina D

Mayor riesgo de obesidad
Mayor riesgo de obesidad
Mayor riesgo de hipertensión arterial
Mayor riesgo de hipertensión arterial

La falta de vitamina D aumenta el riesgo de sufrir de enfermedades graves que afectan los huesos como raquitismo en el caso de los niños y osteopenia u osteoporosis en los adultos, pero también aumenta el riesgo de sufrir otras enfermedades como:

  • Diabetes;
  • Obesidad;
  • Hipertensión arterial;
  • Artritis reumatoide y;
  • Esclerosis múltiple.

La exposición solar es importante para prevenir deficiencias de vitamina D porque sólo alrededor del 20% de las necesidades diarias de esta vitamina se logra a través de la alimentación.

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