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Test de ureasa: qué es y cómo se realiza

El test de la ureasa es una prueba de laboratorio que se utiliza para identificar bacterias a través de la detección de la actividad de una enzima que las bacterias pueden o no poseer. La ureasa es la enzima responsable de la degradación de la urea en amoníaco y bicarbonato, lo que disminuye el pH del lugar en que está presente y favorece su proliferación.

Esta prueba se utiliza principalmente para el diagnóstico de la infección por Helicobacter pylori, o H. pylori, que es responsable de varios problemas, como gastritis, esofagitis, duodenitis, úlcera y cáncer en el estómago, por ejemplo. Así, en el caso de que haya sospecha de infección por H. pylori, el gastroenterólogo puede realizar el test de la ureasa durante la endoscopia. En caso positivo, el tratamiento se inicia de forma rápida con el objetivo de evitar la evolución de la enfermedad y aliviar los síntomas de la persona.

Test de ureasa: qué es y cómo se realiza

¿Cómo se realiza la prueba de la ureasa?

La prueba de la ureasa se realiza en el laboratorio a través del análisis del material obtenido, siendo realizado el aislamiento del microorganismo, así como pruebas bioquímicas de identificación, entra las que se encuentra la prueba de ureasa. Para realizar la prueba, el microorganismo aislado es inoculado en medio del cultivo que contiene urea y el indicar de pH rojo de fenol.

El resultado se considera positivo cuando la bacteria que posee la enzima ureasa logra degradar la urea, dando origen al amoníaco y bicarbonato, y esa reacción es observada por medio de la alteración del color del medio, que pasa de amarillo a rosa/rojo. Por otro lado, el test de ureasa es negativo cuando no hay cambio en el color del medio, indicando que la bacteria no posee la enzima. Es importante que los resultados se interpreten como máximo hasta 24 horas, para que que no haya oportunidades a falsos positivos, que son aquellos que debido  al envejecimiento del medio, la ureasa pasa a degradarse, lo que puede alterar el color. 

En el caso de la prueba de ureasa para detectar la infección por H. pylori, la prueba se realiza durante la endoscopia alta, que es un examen que evalúa la salud de l esófago y del estómago, sin causar dolor o molestias en el paciente y el resultado puede evaluarse en pocos minutos. Durante el examen, un pequeño trozo de la pared del estómago es obtenido y puesto en un frasco que contiene urea y un indicar de pH. Si después de algunos minutos el medio cambio de color, se dice que el test es de ureasa positiva, confirmando la infección por H. pylori. Conozca los síntomas que pueden indicar una infección por H. pylori.

Además de identificar la infección por Helicobacter pylori, el test de ureasa se realiza para identificar diversas bacterias, siendo positivo también para Staphylococcus saprophyticus, Staphylococcus epidermidis, Proteus spp. y Klebsiella pneumoniae, por ejemplo.

Preparación para el test de ureasa

En caso de que el test de ureasa se realice dentro de los análisis de laboratorio normales, no es necesario ninguna preparación para la prueba. Sin embargo, en caos de que se realice durante la endoscopia, es importante que la persona siga todas las reglas de la prueba, como evitar usar medicamentos antiácidos y hacer ayuno de por lo menos 8 horas. 

La realización de la prueba de la ureasa durante la endoscopia es importante para que el médico pueda establecer la mejor forma de tratamiento, principalmente en el caso de que haya úlceras, por ejemplo. 

Bibliografía >

  • LOURENÇO, Catarina Isabel F. Diagnóstico laboratorial em microbiologia clínica: Um estudo no centro hospitalar. Tese de mestrado, 2012. Universidade Nova de Lisboa.
  • ANVISA. Microbiologia Clínica para o Controle de Infecção Relacionada à Assistência à Saúde. 2013. Disponible en: <http://www.saude.mt.gov.br/upload/controle-infeccoes/pasta13/modulo5.pdf>. Acceso en 25 Jul 2019
  • ANVISA. Detecção e Identificação de Bactérias de Importância Médica. 2004. Disponible en: <http://www.anvisa.gov.br/servicosaude/microbiologia/mod_5_2004.pdf>. Acceso en 25 Jul 2019
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