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Ultrasonido de mama: qué es, indicaciones y cómo se realiza

Abril 2020

El ultrasonido o ecografía mamaria es un examen de imagen que suele ser solicitado por el ginecólogo o mastólogo después de sentir un bulto durante la palpación o si la mamografía está incompleta, principalmente en la mujeres que tienen los senos muy grandes y/o poseen antecedentes familiares de cáncer de mama.

La ecografía no es lo mismo que la mamografía, ni sustituye a este examen, siendo apenas un examen capaz de completar la evaluación mamaria. Aunque, este examen también puede identificar nódulos que pueden señalar cáncer de mama, la mamografía es el examen más indicado para ser realizado en mujeres con sospecha de este tipo de cáncer.

El eco mamario se puede realizar con doppler, contraste en 3D, automatizado o a través de la elastografía mamaria.

Ultrasonido de mama: qué es, indicaciones y cómo se realiza

Para qué sirve el examen

El ultrasonido de mamas es indicado particularmente para investigar la presencia de nódulos o quistes mamarios en las mujeres con mamas densas y con alto riesgo de cáncer de mama por poseer antecedentes familiares de la enfermedad. Otras situaciones donde la ecografía mamaria puede ser solicitado, es en el caso de:

  • Dolor en la mama;

  • Para verificar el estado de las prótesis mamarias;

  • Traumatismos o procesos inflamatorios de la mama;

  • Nódulo palpable y seguimiento de nódulo benigno;

  • Para diferenciar un nódulo sólido, de un nódulo quístico;

  • Para diferenciar nódulos benignos y malignos;

  • Para detectar seroma o hematoma;

  • Para ayudar a observar la mama o nódulo durante una biopsia;

  • Se la quimioterapia está teniendo el resultado esperado por el oncólogo.

Sin embargo, este examen no es la mejor opción para estudiar cambios como microquistes en la mama, cualquier lesión con menos de 5 mm y también en las mujeres con más edad, que posee mamas flácidas.

Cómo se realiza el examen

La mujer debe permanecer acostada en una camilla, sin una blusa y un sostén, de modo que el médico pase un gel sobre los senos y luego el dispositivo de ultrasonido se ponga en contacto con la piel. El médico deslizará este equipo sobre los senos y observará en la pantalla de la computadora si hay alguna alteración en el seno.

La ecografía no es incómoda, ni causa dolor, como en la mamografía, pero es un examen que tiene limitaciones, ya que no es la mejor opción para diagnosticar el cáncer de seno temprano, porque no es bueno verificar cambios menores de 5 mm de diámetro 

Posibles resultados del examen

Después del examen, el médico relata un informe sobre lo que vio en la ecografía, de acuerdo con la clasificación Bi-RADS:

  • Categoría 0: evaluación incompleta, es necesario realizar otro examen de imagen para detectar posibles cambios.
  • Categoría 1: resultado negativo, no se encontraron alteraciones. Realizar seguimiento de rutina de acuerdo a la edad de la mujer.
  • Categoría 2: fueron encontrados cambios benignos, como quistes simples, ganglios intramamarios, alteraciones en los implantes mamarios o alteraciones después de la cirugía. Normalmente, este tipo de cambios representa nódulos sólidos benignos y estables por 2 años.
  • Categoría 3: fueron encontrados cambios que probablemente son benignos, siendo necesario repetir el examen en 6 meses y después a los 12, 24 y 36 meses en relación al primer examen alterado. Los cambios que pueden haberse encontrado, pueden ser nódulos que sugieren ser un fibroadenoma o quistes complejos o agrupados. El riesgo de malignidad hasta 2%.
  • Categoría 4: fueron encontrados hallazgos sospechosos, siendo recomendado la realización de una biopsia. Las alteraciones pueden ser nódulos sólidos sin las características sugestivas de benignidad. Esta categoría puede ser dividida en: 4A Baja sospecha, 4B sospecha intermedia y 4C sospecha moderada. El riesgo de malignidad es entre 3 % a 94 % siendo necesario repetir el examen para confirmar el diagnóstico.
  • Categoría 5: fueron encontrados graves alteraciones con elevada de probabilidad de malignidad. Es necesario realizar una biopsia y en este caso el nódulo tiene 95 % de probabilidad de ser maligno.
  • Categoría 6: cáncer de mama confirmado, en espera de tratamiento que puede ser quimioterapia o cirugía.

Independientemente del resultado, es muy importante que el examen sea evaluado por el médico que lo solicitó, ya que el diagnóstico puede variar según los antecedentes de salud de cada mujer. Vea otros exámenes que pueden ser utilizados para evaluar la presencia de cáncer de mama.

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