Trombocitopenia: qué es, causas y tratamiento

octubre 2022
  1. Causas
  2. Síntomas
  3. Diagnóstico
  4. Tratamiento

La trombocitopenia es cuando la cantidad de plaquetas, uno de los componentes de la sangre esencial para la coagulación, está por debajo de 150.000 por cada mililitro de sangre, condición que puede ser causada por enfermedades como trombocitopenia inmune primaria, infecciones virales y uso de ciertos medicamentos, como heparina y ácido valproico. 

La trombocitopenia puede causar algunos síntomas, principalmente cuando la cantidad de plaquetas es igual o menor de 50.000/ml, como hematomas, sangrados de la encía o por la nariz y surgimiento de pequeños puntos rojos o morados en la piel. 

De esta forma, en caso de sospecha de trombocitopenia, es importante consultar un médico general o hematólogo para que realice una evaluación detallada y, de esta manera, se inicie el tratamiento más apropiado, cuando es indicado, el cual varía de acuerdo con la causa, pudiendo implicar el uso de medicamentos como corticosteroides y quimioterapia. 

Principales causas

La trombocitopenia puede ser causada por las siguientes situaciones:

1. Trombocitopenia inmune primaria

Es una condición en la cual generalmente ocurre la disminución de la producción de plaquetas y su destrucción en la sangre debido a anticuerpos producidos por el propio organismo. 

2. Uso de medicamentos

La trombocitopenia puede ser un efecto secundario del uso de medicamentos como heparina, paracetamol o ácido valproico. Algunos de estos medicamentos pueden estimular la producción de anticuerpos contra plaquetas, ocasionando su destrucción, o causar la inhibición de la producción de nuevas plaquetas por el cuerpo. 

3. Enfermedades infecciosas

Enfermedades infecciosas como la mononucleosis infecciosa, causada por el virus de Epstein-Barr, y el VIH pueden causar trombocitopenia generalmente por inhibir la producción de plaquetas por la médula ósea. 

4.  Enfermedades del hígado

Enfermedades del hígado, como cirrosis y hepatitis infecciosa, generalmente ocurren asociadas al aumento de tamaño del bazo, lo que ocasiona un incremento de la destrucción de las plaquetas de la sangre, y también pueden afectar la producción de trombopoyetina, una hormona que estimula la producción de nuevas plaquetas, causando su disminución. 

5. Consumo excesivo de alcohol

El consumo excesivo de alcohol puede estar relacionado con cirrosis, deficiencia de ácido fólico y vitamina B12, pudiendo ocasionar una disminución de la producción de plaquetas por el cuerpo o su destrucción por el bazo, causando trombocitopenia. 

6. Deficiencias nutricionales

Las deficiencias nutricionales de ácido fólico y vitamina B12, por ejemplo, pueden afectar la producción de células en la sangre, como ocurre en la anemia megaloblástica, lo que puede dar como resultado una menor producción de plaquetas y ocasionar la trombocitopenia. 

7. Enfermedades autoinmunes

La trombocitopenia puede estar asociada a enfermedades causadas por la producción de anticuerpos por la propia persona, como lupus eritematoso sistémico y enfermedad de Graves, que también pueden ocasionar la destrucción de las plaquetas circulantes en la sangre. 

8. Embarazo

La trombocitopenia leve puede ocurrir en el embarazo como resultado de los cambios normales que ocurren en el cuerpo de la mujer en este período, por lo que, cuando es causada por estas alteraciones, no suele generar sangrados y tiende a mejorar luego del parto. 

Sin embargo, la trombocitopenia también puede ser una señal de otras enfermedades como preeclampsia o síndrome de anticuerpos antifosfolípidos, siendo recomendada la evaluación por un obstetra. 

9. Cáncer

Aunque sean raros, ciertos tipos de cáncer, como leucemia y linfoma, pueden ocasionar la disminución de la producción de plaquetas al afectar la médula ósea, dando como resultado la trombocitopenia. 

Vea qué es y cuáles son los síntomas de leucemia

10. Radioterapia y quimioterapia

La radioterapia y la quimioterapia, que suelen ser utilizadas en el tratamiento de diferentes tipos de cáncer, también pueden afectar la producción de plaquetas en ciertos casos, causando trombocitopenia. 

Síntomas de trombocitopenia

Entre los principales síntomas de trombocitopenia se incluyen los siguientes:

  • Hematomas y manchas moradas por el cuerpo;
  • Sangrado de las encías;
  • Demora para que la sangre se coagule al producirse una herida;
  • Puntos rojos o morados en la piel;
  • Sangrado por la nariz;
  • Sangre en la orina;
  • Menstruación que dura muchos días o en gran volumen;
  • Dolor abdominal y fiebre, en ciertos casos. 

Los síntomas de trombocitopenia normalmente surgen cuando las plaquetas se sitúan por debajo de 50.000/ml. De esta forma, ante la presencia de signos y síntomas que puedan ser indicativos de plaquetas bajas, es importante acudir al médico general o hematólogo para que lleve a cabo una evaluación e indique el tratamiento más adecuado. 

Cómo identificar

La cantidad de plaquetas en la sangre puede ser identificada por medio de un hemograma, y normalmente varía de 150.000 a 450.000/ml. Por lo cual se considera trombocitopenia cuando es identificada la presencia de menos de 150.000 plaquetas por cada mililitro de sangre. 

Cómo saber si es trombocitopenia

Para saber si el resultado del examen es señal de trombocitopenia, introduzca el valor de las plaquetas en la siguiente calculadora:

Erro
Erro
Erro
Erro
Mínimo admitido, el valor puede verse alterado según su laboratorio.
Erro
Máximo admitido, el valor puede verse alterado según su laboratorio.

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento de la trombocitopenia es indicado por el médico general o hematólogo y depende de la causa de la disminución de las plaquetas en la sangre. De esta manera, el tratamiento puede implicar el uso de corticosteroides, reposición de nutrientes como ácido fólico y vitamina B12, suspensión de medicamentos causantes o incluso quimioterapia. 

No obstante, cuando la trombocitopenia es leve, es decir, cuando la cantidad de plaquetas varía entre 100.000 y 150.000/ml, y ningún otro síntoma está presente, puede ser indicado solo el monitoreo de los niveles de plaquetas mediante exámenes de sangre de rutina. 

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em octubre de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em octubre de 2022.

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Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.

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