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Triptófano: qué es, beneficios y alimentos que lo contienen

El triptófano es un aminoácido esencial, es decir que el organismo no lo produce por si mismo, sino que debe ingerirse a través de los alimentos.

Este aminoácido ayuda a sintetizar la serotonina que es la "hormona del placer", la melatonina y la niacina, por lo que está asociado al tratamiento y prevención de la depresión, ansiedad, problemas de insomnio y puede favorecer la pérdida de peso.

El triptófano puede encontrarse en algunos alimentos como el chocolate medio amargo y nueces, pero también puede comprarse  en las farmacias, ya que existe en forma de suplemento alimenticio, debiendo ser consumido bajo la orientación de un nutricionista o de un médico. 

Triptófano: qué es, beneficios y alimentos que lo contienen

Beneficios del triptófano

El triptófano es un aminoácido esencial que participa en diversas funciones metabólicas, proporcionando diversos beneficios para la salud como:

  • Combatir la depresión;
  • Controlar la ansiedad;
  • Aumentar el buen humor;
  • Mejorar la memoria;
  • Aumenta la habilidad de aprendizaje;
  • Regular el sueño, mejorando el insomnio;
  • Ayudar a controlar el peso.

Estos beneficios surgen debido a que este aminoácido participa en la producción de serotonina, una hormona que es esencial para evitar alteraciones debido al estrés como la depresión y la ansiedad. Además de esto, es utilizada para el tratamiento del dolor, bulimia, déficit de atención e hiperactividad, fatiga crónica, trastorno afectivo estacional y trastorno disfórico premenstrual. 

La serotonina participa en la formación de melatonina, la cual regula el ritmo del reloj biológico interno del organismo, mejorando la calidad del sueño, ya que se produce durante la noche. Además de esto, la melatonina influye sobre el sistema inmunológico y el sistema reproductivo. Conozca más sobre la melatonina

Dónde se encuentra el triptófano

El triptófano puede encontrarse en alimentos como el queso, huevo, piña, tofu, salmón, nueces, almendras, maní o cacahuate, nuez de brasil, aguacate, pavo, coliflor, chícharos o guisantes, papa, alpiste, banana, carne pollo y de pavo. 

Además de esto, se puede ingerir como suplemento nutricional que puede encontrarse en forma de comprimidos, cápsulas o en polvo y son comercializados en tiendas de productos naturales, farmacias o droguerías. 

¿El triptófano ayuda a bajar de peso?

El triptófano ayuda a adelgazar debido a que produce serotonina, ayuda a controlar la ansiedad que lleva a muchas veces consumir alimentos de manera compulsiva y descontrolada. La reducción de la síntesis de serotonina ha sido asociada al aumento del apetito por carbohidratos.

La alimentación está muchas asociada a los sentimientos, por lo que en estados de ansiedad y depresión pueden consumirse alimentos que dan más placer y que son más ricos en calorías como el chocolate que ayuda a elevar la producción de serotonina y la sensación de placer. 

Si durante la alimentación diaria se ingieren alimentos fuente de triptófano, la necesidad de compensar la producción de serotonina con la ingestión exagerada de chocolate u otros alimentos que aumentan el placer es menor, por lo que se relaciona a la ingestión de triptófano con el adelgazamiento.

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Bibliografía

  • US NATIONAL LIBRARY OF MEDICINE NATIONAL INSTITUTES OF HEALTH. L-Tryptophan: Basic Metabolic Functions, Behavioral Research and Therapeutic Indications. 2009. Disponible en: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2908021/>. Acceso en 08 Abr 2019
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