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Traumatismo craneoencefálico: Qué es, síntomas, clasificación y tratamiento

El traumatismo craneoencefálico o traumatismo craneal es una lesión en la cabeza provocado por un golpe o traumatismo en la cabeza, que puede causar daños cerebrales y ocasionar sangrado y la formación de coágulos. Este tipo de traumatismos puede ser causado por un accidente e tránsito, caídas graves e inclusive puede ocurrir durante la practica de deportes radicales. 

Los síntomas del traumatismo craneoencefálico dependen de la fuerza de la contusión y de la gravedad del accidente, sin embargo, los más comunes son sangrado en la cabeza, oídos o en el rostro; desmayo y pérdida de la memoria; alteraciones en la visión y ojos morados. 

El tratamiento de este tipo de trauma debe realizarse cuanto antes, debido a que cuanto más rápido se realicen los procedimientos médicos, más probabilidades hay que la persona se cure y que tenga menos riesgos de dejar secuelas como pérdida de los movimientos de las piernas o dificultad para hablar.

En algunos casos es necesario realizar varias sesiones de rehabilitación con un fisiatra, fisioterapeuta, terapeuta ocupacional y/o fonólogo, para disminuir los efectos negativos de las secuelas y mejorar la calidad de vida de la persona.

Traumatismo craneoencefálico: Qué es, síntomas, clasificación y tratamiento

Síntomas principales

Los síntomas de traumatismo craneal pueden surgir inmediatamente después del accidente o pueden aparecer al cabo de unas horas o semanas, los más comunes incluyen: 

  • Desmayo y pérdida de memoria;
  • Dificultad para enfocar y visión borrosa;
  • Dolor de cabeza intenso;
  • Confusión y alteraciones en el habla;
  • Pérdida del equilibrio;
  • Sangrados graves en la cabeza o el rostro;
  • Salida de sangre o líquido transparente por la nariz y los oídos;
  • Somnolencia excesiva;
  • Ojo morado o manchas rojas en las orejas;
  • Pupilas de tamaños diferentes;
  • Pérdida de sensibilidad en alguna parte del cuerpo. 

Si en caso de un accidente, alguna persona presenta estos signos y síntomas se debe llamar de inmediato al número de emergencia y solicitar apoyo médico. Mientras tanto es importante no mover a la víctima, verificar la respiración y, si la persona no respira se debe realizar RCP.  

En los niños, los síntomas de traumatismo craneoencefálico pueden incluir llanto persistente, agitación, vómitos, falta de apetito y hundimientos en la cabeza, siendo más comunes en los casos donde hubo una caída desde la cama o desde una mesa, por ejemplo.

Traumatismo craneoencefálico: Qué es, síntomas, clasificación y tratamiento

Clasificación del traumatismo craneoencefálico

El traumatismo craneal puede clasificarse en varios tipos, dependiendo de la gravedad del golpe, del grado de las lesiones en el cerebro y de los síntomas que presenta, estos son:

  • Leve: es el tipo más común, en que la persona se recupera rápidamente, debido a que las lesiones cerebrales son menores. En estos casos, la persona no necesita quedarse mucho tiempo hospitalizada, pudiendo seguir con el tratamiento en casa, manteniéndose siempre en observación; 
  • Moderado: es aquel donde la lesión ocasiona un daño mayor en el cerebro y la persona tiene más riesgo de quedar con secuelas. El tratamiento para este tipo de traumatismo debe realizarse internado en un hospital;  
  • Grave: se basa en lesiones cerebrales más extensas, con la presencia de grandes sangrados en la cabeza y ante esta situación la persona debe quedarse hospitalizada en la Unidad de Terapia Intensiva (UTI).

Además de esto, las lesiones causadas por el traumatismo pueden ser focales, que es cuando alcanzan una pequeña área del cerebro, o difusas que se caracterizan por la pérdida de funcionamiento de una gran parte del cerebro. 

En cualquiera de estas situaciones, el neurólogo evaluará las áreas del cerebro afectada a través de la realización de una tomografía computarizada, ya que a partir de aquí será recomendado el tratamiento más adecuado y seguro.

Traumatismo craneoencefálico: Qué es, síntomas, clasificación y tratamiento

Opciones de tratamiento

El tratamiento para traumatismo craneal dependerá del tipo, gravedad y extensión de la lesión cerebral, siendo indicado por un neurólogo después de la realización de una tomografía computarizada o una resonancia magnética, sin embargo, podría ser necesario la evaluación de otras especialidades médicas como traumatología o neurocirugía, por ejemplo.  

En los casos más leves, el médico podría recomendar el uso de inyecciones anticoagulantes, como Heparina, para evitar la formación de coágulos en el cerebro y medicamentos antiinflamatorios en la vena para reducir la inflamación cerebral. En algunos casos la persona podrá ser dada de alta del hospital en las primeras 24 horas, manteniendo la ingesta de estos medicamentos por vía oral y observación. 

Sin embargo, en los casos de traumatismo craneal grave, en los que existen hemorragias internas, fracturas o lesiones cerebrales graves, puede ser necesaria una cirugía para aliviar la presión en la cabeza y reducir el sangrado, pudiendo ser necesario hospitalizar al individuo en la UTI, manteniéndose allí durante varios días hasta recuperarse. Además de esto, muchas veces se puede justificar el coma inducido, el cual sirve para disminuir la actividad cerebral y acelerar la recuperación. Durante el coma inducido la persona debe respirar a través de ventilación mecánica asistida y debe recibir medicamentos por vía intravenosa. 

Posibles secuelas

El traumatismo craneoencefálico puede provocar secuelas físicas y causar alteraciones en el comportamiento, las cuales pueden surgir inmediatamente después del trauma o al cabo de un tiempo. Algunas de las secuelas físicas son la pérdida de movimientos en partes del cuerpo, alteraciones en la visión, en el control de la respiración, problemas intestinales o urinarios. 

Después de diagnosticar una secuela, el médico indicará algunas sesiones de rehabilitación, que es un conjunto de actividades desarrolladas por profesionales como fisiatras, fisioterapeutas, fonólogo, terapeuta ocupacional, terapeuta del habla, psicólogo y/o fonólogo, los cuales ayudaran a recuperar los movimientos, mejorar el habla y la calidad de vida de la persona que sufrió el accidente. 

Qué puede causar un traumatismo craneoencefálico

Las principales causas de traumatismo craneoencefálico son los accidentes automovilísticos, por esto cada vez más los gobiernos han promovido campañas para el uso del cinturón de seguridad y de casco en el caso de las motos.

Otras causas que pueden causar un traumatismo pueden ser heridas en la practica de deportes radicales como esquiar o saltar de parapente; o por la practica de actividades recreativas como lanzarse de clavado en un río y pegar la cabeza contra una piedra o resbalarse en una piscina, por ejemplo. Las caídas también pueden provocar este tipo de traumatismo cerebral pero son más comunes en personas mayores y niños.

Bibliografía >

  • GENTILE, João K. A. et al. Condutas no paciente com trauma crânioencefálico. Rev Bras Clin Med. Vol.9, n.1. 74-82, 2011
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Diretrizes de Atenção à Reabilitação da Pessoa com Traumatismo Cranioencefálico. 2015. Disponible en: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/diretrizes_atencao_reabilitacao_pessoa_traumatisco_cranioencefalico.pdf>. Acceso en 25 Nov 2019
  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I.. Goldman-Cecil Medicina. 25.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018. 2411-2412.
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