Coma inducido: qué es, cuándo es necesario y posibles riesgos

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
enero 2023

El coma inducido o coma farmacológico es una sedación profunda que se realiza por medio de medicamentos, como los utilizados en la anestesia general, para ayudar a la recuperación de una persona en estado crítico, como puede ocurrir luego de un ACV, trauma cerebral, infarto o en enfermedades pulmonares, por ejemplo. 

Cuando la persona es inducida en coma, esta puede despertar al cabo de unas horas o días, cuando se esté recuperando o cuando el médico lo considere aconsejable. Por este motivo, el coma inducido es diferente al coma provocado por enfermedades, pues este último no se puede prevenir y no depende del control médico.

Generalmente, el coma inducido es realizado en la UCI (unidad de cuidados intensivos), puesto que es necesario el uso de aparatos que ayuden a respirar, así como una amplia monitorización de todos los signos vitales del paciente, a fin de evitar complicaciones, como un paro respiratorio, paro cardíaco o reacción al efecto de medicamentos, por ejemplo. 

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Cuándo es necesario

El coma inducido es un tipo de sueño profundo provocado por medicamentos sedantes, puede ser necesario cuando el paciente tiene un cuadro de salud muy grave o delicado, como: 

  • Traumatismo craneoencefálico, causado por accidentes o caídas;
  • Crisis de epilepsia que no mejora con medicamentos;
  • Enfermedad cardíaca grave, debido a un infarto, insuficiencia cardíaca o arritmias, por ejemplo. Conozca qué puede causar insuficiencia cardíaca y cómo tratarla;
  • Insuficiencia respiratoria grave, causada por neumonía, enfisema o cáncer, por ejemplo;
  • Enfermedad neurológica grave, como un ACV grave, meningitis o tumor cerebral;
  • Después de una cirugía complicada, como la cirugía cerebral, cardíaca o después de un accidente grave;
  • Dolor que no mejora con medicamentos, como en quemaduras graves o cáncer avanzado. 

En estos casos, el coma inducido es para que el cerebro y el cuerpo tengan mayor oportunidad de recuperarse, puesto que el organismo, de esta forma, reserva energía al no estar activo; además de que la persona no sentirá dolor o incomodidades causadas por la condición grave. 

En casos donde existen enfermedades pulmonares graves, como neumonía, la sedación también facilitará la colaboración con el dispositivo para respirar, permitiendo una mejor oxigenación del organismo, puesto que esta estaba perjudicada por la enfermedad. 

Cómo se realiza y cuánto tiempo dura

El coma inducido es provocado por medicamentos sedantes, como el midazolam o propofol, administrados en dosis controladas e inyectadas vía intravenosa, generalmente en la UTI. Este efecto puede durar horas, días o semanas, hasta que sea interrumpido debido a la mejora del cuadro clínico del paciente o para que el médico pueda realizar evaluaciones clínicas. 

¿Cómo es la recuperación?

La recuperación varía de una persona a otra, por lo que en algunos casos esta comenzará a despertarse y recuperar la consciencia, a medida que se le retira la medicación, mientras que otra pueden no responder y progresar a un estado diferente de inconsciencia llamado estado vegetativo, en la que no está consciente de su entorno o de sí misma, o estado de conciencia mínima, en el que la persona tiene una conciencia limitada que va y viene.

Además, que la persona sobreviva o tenga secuelas, va a depender del tipo de enfermedad, de la gravedad, si hay daño o no a nivel cerebral y de las condiciones de salud de la persona, influenciadas por factores como edad, condiciones de nutrición y del uso de medicamentos.

Algunas personas pueden recuperarse de estos estados gradualmente, mientras que otras pueden no mejorar durante años, si es que lo hacen.

¿Cómo hablar con una persona en coma?

Cuando se visite a un familiar o amigo que se encuentre en coma, es importante interactuar con ellos, pues algunas personas refieren que consiguen recordarse de algunas situaciones mientras se encontraban en este estado, por ello puede:

  • Anunciar quién es;
  • Iniciar una conversación como lo haría normalmente con su familiar o amigo, hablarle del trabajo, contarle alguna anécdota o de lo mucho que lo quiere y extraña;
  • Mostrarle cariño y apoyo, pudiendo sostener su mano o acariciarlo.

Algunos estudios científicos sugieren que al estimular los sentidos del tacto, oído, visión y olfato podría ayudar a una persona a recuperarse del coma, debiendo ir estimulando 1 de cada vez y por un breve período de tiempo, pudiendo ponerle su música favorita, leyéndole su libro preferido o rociando su perfume preferido, por ejemplo.

¿La persona en coma inducido puede escuchar? 

Cuando está en coma profundo, la persona no está consciente y, por lo tanto, no siente, no se mueve y no escucha. No obstante, existen varios niveles de sedación, dependiendo de la dosis del medicamento, razón por la cual, cuando la sedación es más leve, es posible escuchar, moverse o interactuar, como si se estuviese somnoliento. 

Posibles riesgos del coma inducido

Como la sedación es realizada con medicamentos anestésicos, semejantes a los que se usan en la anestesia general, pueden ocurrir ciertas complicaciones, que incluyen:

  • Alergia al principio activo del medicamento;
  • Reducción de la frecuencia cardíaca;
  • Paro respiratorio. 

Estas complicaciones son evitadas mediante la monitorización continua de los signos vitales del paciente y con la constante evaluación por parte del médico y equipo de enfermería de la UCI. Asimismo, el cuadro de salud de un paciente que necesita coma inducido habitualmente es grave, por lo que el riesgo de sedación es menor que el riesgo de la propia enfermedad. Conozca qué es la anestesia general, cómo funciona y cuáles son los riesgos

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2023. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em diciembre de 2019.

Bibliografía

  • NHS. Coma. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/coma/>. Acceso en 20 ene 2023
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.