Tenesmo rectal: qué es, causas y tratamiento

Revisión clínica: Dr. António Carlos Moraes
Gastroenterólogo
enero 2023

El tenesmo rectal es cuando una persona tiene ganas intensas de evacuar, pero no hay eliminación de las heces, de forma que hay sensación de vaciamiento incompleto del intestino grueso, a pesar de que no haya heces que evacuar.

El tenemos está asociado a alteraciones del intestino, como enfermedad inflamatoria intestinal, diverticulosis o infección intestinal, pudiendo estar también acompañado de otros síntomas como dolor abdominal y cólicos.

El tratamiento del tenesmo rectal debe ser orientado por un gastroenterólogo o proctólogo, el cual depende de la enfermedad que origina el síntoma, pudiendo hacerse con medicamentos y/o cambios en los hábitos alimenticios y de vida.

Imagem ilustrativa número 1

Principales síntomas

Los principales signos y síntomas de tenesmo rectal son:

  • Ganas urgentes para defecar, incluso aunque no haya heces para eliminar;
  • Sensación de vaciamiento incompleto;
  • Falta de evacuación, incluso cuando no hay muchas ganas;
  • Dolor y cólico abdominal;
  • Dolor en el recto.

Dependiendo de la causa de tenesmo, pueden surgir otros síntomas como fiebre, escalofríos, presencia de sangre en las heces, pérdida del apetito, náuseas y vómitos.

Ante la presencia de signos que indiquen tenesmo es importante consultar al gastroenterólogo para que confirme el diagnóstico, se identifique la causa y se inicie el tratamiento más adecuado.

Diferencia entre tenesmo rectal y tenesmo vesical

El tenesmo rectal se caracteriza por una necesidad intensa de defecar, con una sensación de que aún permanecen heces en el recto. Por otro lado, el tenesmo vesical está relacionada con la vejiga, en que hay sensación de vaciamiento incompleto de vejiga, incluso cuando está vacía. Conozca qué es el tenesmo vesical.

Posibles causas

Las causas que pueden originar el tenesmo rectal son:

1. Enfermedad inflamatoria intestinal

Las enfermedades inflamatorias intestinales, como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, pueden causar síntomas como hinchazón, fiebre, diarrea intensa y tenesmo.

2. Infección intestinal

Los síntomas de infección intestinal varían de acuerdo con el microorganismo que causa la enfermedad, pero por lo general provoca cólicos y dolor abdominal, diarrea, pérdida de apetito, fiebre y, en ciertos casos, tenesmo. Conozca cómo identificar una infección intestinal y qué se puede comer

3. Absceso anal

El absceso anal consiste en la formación de una cavidad con pus en la piel de la región alrededor del ano, la cual puede provocar síntomas como dolor, principalmente al evacuar o sentarse, surgimiento de un abultamiento doloroso en la región anal, sangrado o expulsión de secreción amarillenta, pudiendo también ocurrir tenesmo rectal. Vea cómo identificar un absceso anal.

4. Cáncer de colon

El cáncer de colon puede causar diversos síntomas, como diarreas frecuente, sangre en las heces, dolor abdominal o tenesmo, los cuales pueden ser difíciles de identificar porque son síntomas que también pueden ocurrir debido a problemas comunes, como infección intestinal o hemorroides. Conozca otros síntomas del cáncer de colon. 

5. Diverticulosis

Esta es una enfermedad del intestino que se caracteriza por la formación de divertículos, los cuales son pequeñas bolsas presentes en la mucosa intestinal, que se forman cuando hay puntos frágiles en la pared del intestino y acaban siendo proyectados hacia el exterior debido a las contracciones intestinales. Por lo general, no provocan síntomas, a menos que se inflamen o infecten, dando origen a una diverticulitis. Vea qué síntomas pueden surgir cuando ocurre esta infección

6. Síndrome del colon irritable

El síndrome del colon irritable es un trastorno intestinal que puede causar dolor abdominal, estreñimiento o diarrea y, en ciertos casos, tenesmo. Las personas con este síndrome son especialmente sensibles a estímulos, como estrés, dieta, medicamentos u hormonas, los cuales pueden provocar contracciones anormales en el intestino o en otro punto del tracto gastrointestinal. 

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico del tenesmo rectal es realizado inicialmente por el gastroenterólogo a través de la evaluación de signos y síntomas presentados por la persona y de los hábitos intestinales, alimentación y estilo de vida. 

Para identificar la causa de tenesmo, el médico puede indicar la realización de exámenes de sangre y análisis de heces, además de radiografías, tomografía computarizada, colonoscopia y/o sigmoidoscopia.

Tratamiento del tenesmo rectal

El tratamiento del tenesmo debe ser orientado por el gastroenterólogo y puede variar de acuerdo a la causa. De esta forma, el médico puede indicar el uso de medicamentos antiinflamatorios o corticoides orales o rectales, para reducir la inflamación, además de ayudar a aliviar los síntomas de tenesmo.

En caso de que el tenesmo esté relacionado con infecciones, puede indicarse el uso de medicamentos antibióticos o antiparasitarios para combatir la infección y, de esta forma, promover el alivio de los síntomas y combatir el tenesmo.

Además, el médico también puede recomendar el uso de laxantes en personas que padecen de tenesmo asociado a estreñimiento o para aquellas personas que tienen alteraciones de la motilidad intestinal; analgésicos para aliviar el dolor y evitar algunos alimentos que puedan estar causando alteraciones intestinales.

Tratamiento natural

Aparte del tratamiento con medicamentos, existen medidas que pueden ayudar a aliviar o incluso a resolver el tenesmo.

Para esto es muy importante adoptar una dieta equilibrada que sea rica en fibras, como vegetales, frutas, frijoles y lentejas, semillas y frutos secos. Además, se debe beber mucha agua y practicar actividad física con regularidad para establecer un buen funcionamiento del intestino y reducir el estrés. 

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em enero de 2023. Revisión clínica por Dr. António Carlos Moraes - Gastroenterólogo, em julio de 2020.
Revisión clínica:
Dr. António Carlos Moraes
Gastroenterólogo
Formado como Gastroenterólogo por la Universidad Federal de Río de Janeiro, CRM-RJ 436069. Miembro de la Federación Brasilera de Gastroenterología.

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