9 beneficios del tamarindo y cómo preparar el agua

El tamarindo es una fruta tropical de África que también es consumida en Ásia, América central y del sur, que se caracteriza por su sabor ácido y su elevado aporte calórico. Su pulpa es rica en vitaminas A y C, fibras, antioxidantes y minerales, siendo excelente para cuidar la salud visual y del corazón.

Esta fruta puede ser consumida cruda o puede utilizarse para preparar dulces, jugos, y otras bebidas, como licores. En algunas regiones del mundo, el tamarindo también es utilizado para condimentar carne o pescados, por ejemplo. 

9 beneficios del tamarindo y cómo preparar el agua

Los beneficios del tamarindo para la salud podrían incluir:

  1. Ayudar a reducir el colesterol "malo" LDL, pues contiene antioxidantes y saponinas que favorecen su disminución, previniendo así el surgimiento de enfermedades cardiovasculares y cuidando la salud del corazón;
  2. Ayudar a controlar la diabetes, cuando se ingiere en pequeñas porciones, esto ocurre debido a que posee actividad hipoglucemiante, se cree que podría ser gracias a sus fibras que reducen la absorción de azúcar en el intestino;
  3. Prevenir el envejecimiento precoz, pues aporta antioxidantes que evitan el daño que causan los radicales libres a las células;
  4. Poseer propiedades antiinflamatorias y analgésicas, debido a que aparentemente inhibe varios procesos biológicos involucrados en la inflamación, y en el caso del dolor activa los receptores opioides. Esto podría ser beneficioso para tratar enfermedades inflamatorias, dolor de estómago, dolor de garganta y reumatismo;
  5. Cuidar la salud visual, pues aporta vitamina A, previniendo la degeneración macular y las cataratas
  6. Fortalecer el sistema inmune, pues aporta vitamina C y A, ambos son micronutrientes importantes para aumentar y estimular las células de defensa del organismo. Asimismo, posee propiedades antibacterianas contra la Salmonella paratyphoid, Bacillus subtilis, Salmonella typhi, and Staphylococcus aureus y antihelmínticas contra la Pheretia Posthuma;
  7. Mejorar la salud gastrointestinal, pudiendo ser beneficioso tanto para las personas con estreñimiento como para tratar diarrea y la disentería, debido a que contiene pectinas y gomas, así como otros componentes que pueden ayudar en el tratamiento de estos problemas;
  8. Favorecer la cicatrización, pues es aporta vitamina C, vitamina A y posee propiedades antiinflamatorias que favorecen la regeneración de la piel;
  9. Favorecer el aumento de peso en personas que se encuentran bajo peso, gracias a su aporte calórico. Además, no solo aporta energía sino también es una excelente fuente de aminoácidos esenciales (exceptuando el triptófano), por lo que también aporta proteínas;

A pesar de su aporte calórico, algunos estudios también han verificado que en pequeñas porciones y en conjunto con una dieta adecuada podría favorecer la pérdida de peso, debido a su efecto en el metabolismo de las grasas.

Estos beneficios pueden obtenerse a través del consumo de sus semillas, hojas, la pulpa de la fruta o la cáscara del tamarindo, dependiendo el problema a tratar.

Información nutricional del tamarindo

En la tabla a continuación se indica la composición nutricional por cada 100 g de tamarindo:

ComponentesCantidad en 100 g de Tamarindo
Energía242 calorías
Proteínas2,3 g
Grasas0,3 g
Carbohidratos54,9 g
Fibras5,1 g
Vitamina A2 mcg
Vitamina B10,29 mg
Vitamina B20,1 mg
Vitamina B11,4 mg
Vitamina B60,08 mg
Folatos14 mcg
Vitamina C3 mg
Calcio77 mg
Fósforo94 mg
Magnesio92 mg
Hierro1,8 mg

Para obtener los beneficios indicados anteriormente, el tamarindo debe incluirse en una dieta equilibrada y saludable. 

Recetas con tamarindo

Algunas recetas que se pueden preparar con tamarindo son:

1. Agua de tamarindo

9 beneficios del tamarindo y cómo preparar el agua

Ingredientes:

  • 5 vainas de tamarindo;
  • 1 litro de agua.

Modo de preparación:

Colocar el litro de agua en una olla y agregar las vainas de tamarindo, dejar hervir durante 10 minutos. Colar y dejar enfriar en el frigorífico. 

2. Jugo de tamarindo con miel

9 beneficios del tamarindo y cómo preparar el agua

Ingredientes:

  • 100 g de pulpa de tamarindo;
  • 1 naranja grande;
  • 2 vasos de agua;
  • 1 cucharadita de miel.

Modo de preparación:

Licuar el jugo de naranja con la pulpa del tamarindo, los 2 vasos de agua y la miel.

Para hacer la pulpa de tamarindo se debe descascarar 1 kg de tamarindo, colocar en un bol, con 1 litro de agua y dejar en remojo de un día para otro. Al día siguiente, colocar todo en una olla y cocinar por 20 minutos o hasta que la pulpa esté bien blanda, removiendo de vez en cuando.

3. Salsa de tamarindo

9 beneficios del tamarindo y cómo preparar el agua

Esta salsa es excelente para acompañar las carnes de res, cerdo, pescados y mariscos. Hay quien también la utilice como dip para untar. 

 Ingredientes:

  • 10 tamarindos o 200 g de pulpa de tamarindo;
  • 1/2 taza de agua;
  • 2 cucharadas de sopa de vinagre blanco;
  • 3 cucharadas de sopa de miel.

Modo de preparación:

Retirar la cáscara de los tamarindos, sacar la pulpa y quitar las semillas. Colocar el agua en una olla a fuego medio, una vez que el agua esté caliente, agregar la pulpa del tamarindo y reducir a fuego lento. Revolver durante unos minutos y a continuación agregarle el vinagre y la miel, continuar revolviendo durante unos 5 minutos más o hasta obtener la consistencia deseada. Retirar del fuego, licuar la mezcla para que quede sin grumos y servir.

Posibles efectos y contraindicaciones

El tamarindo cuando es consumido en exceso puede causar desgaste del esmalte dental, por ser una fruta muy ácida, también podría ocasionar trastornos gastrointestinales y podría causar hipoglucemia en personas diabéticas que ingieren esta fruta en conjunto con la medicación.

Se debe evitar la ingesta de tamarindo en personas que tomen anticoagulantes, aspirina, antiplaquetarios y ginko bioloba, pues podría aumentar el riesgo de sangrado. Asimismo, las personas que toman medicación para regular el azúcar deben consultar al médico antes de ingerirlo.

¿Fue útil esta información?
Actualizado por Dr. Gonzalo Ramírez, Médico general y Psicólogo en Julio de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista en Julio de 2021.

Bibliografía

  • PLATAFORMA PORTUGUESA DE INFORMAÇÃO ALIMENTAR . Composição de Alimentos: Tamarindo crú. Disponível em: <http://portfir.insa.pt/foodcomp/food?19744>. Acceso en 10 Nov 2020
  • Kuru Pinar. Tamarindus indica and its health related effects . Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine. 4. 9; 676-681, 2014
  • Komakech Richard et al. Anti-inflammatory and analgesic potential of Tamarindus indica Linn. (Fabaceae): a narrative review. Integrative Medicine Research. 8. 3; 181-186, 2019
  • Parvin Anzana et al. Study of the Hypoglycemic Effect of Tamarindus indica Linn. Seeds on Non-Diabetic and Diabetic Model Rats. British Journal of Pharmaceutical Research. 3. 4; 1094-1105, 2013
  • Zohrameena Shaikh et al. Medicinal uses & pharmacological activity of Tamarindus indica. Medicinal uses & pharmacological activity of Tamarindus indica. 5. 2; 121-133, 2017
Más sobre este tema: