11 Síntomas de problemas en los riñones

Revisión clínica: Dr. Bruno Zawadzki
Nefrólogo
enero 2023

Los problemas renales crónicos generalmente no causan síntomas en las primeras etapas, sin embargo, a medida que la enfermedad avanza, pueden aparecer síntomas como orina rojiza o espumosa, ganas frecuentes de orinar, dolor de espalda e hinchazón del cuerpo, sin embargo, en algunas ocasiones también puede aparecer comezón en la piel, cambios en el sueño o en el gusto.

Es importante que las personas que tienen factores de riesgo, como presión arterial alta, diabetes, enfermedades autoinmunes u obesidad, por ejemplo, se hagan exámenes periódicamente para investigar la pérdida de proteínas en la orina y el nivel de creatinina en la sangre, con el fin de para identificar posibles cambios.

Estos exámenes tienen especial importancia en caso de que haya riesgo aumentado de sufrir problemas en los riñones como ocurre en el caso de las personas diabéticas, ancianas, con presión arterial alta o con antecedentes de enfermedad renal en la familia.

Imagem ilustrativa número 1

Signos y síntomas de problemas en los riñones

Los principales signos y síntomas de problemas en los riñones son:

1. Ganas frecuentes de orinar

La necesidad frecuente de orinar a veces puede indicar una infección renal, tiende a surgir especialmente cuando la vejiga también se ve afectada por la infección. Otra causa también pueden ser los problemas que afectan a la próstata.

2. Orinar en poca cantidad

Orinar en poca cantidad puede ser un signo de obstrucción de las vías urinarias o de que los riñones no están filtrando la sangre adecuadamente para formar la orina. Además, también es un síntoma común en caso de infección urinaria y deshidratación.

3. Dolor en la espalda

El dolor en la espalda causado por problemas en los riñones principalmente se observa en la parte baja, especialmente al lado del tronco. Además, el dolor también puede afectar la ingle e impedir que la persona realice sus actividades diarias.

4. Hinchazón en el cuerpo

Cuando los riñones no logran filtrar la sangre de forma adecuada y pasan muchas proteínas de la sangre hacia la orina, puede surgir hinchazón, que cuando afecta a todo cuerpo se denomina anasarca. La acumulación de líquido no excretado por el riñón también es otra causa de este problema. 

5. Comezón en la piel

La comezón en la piel puede ser un síntoma de problemas en los riñones, especialmente en caso enfermedad renal crónica, y normalmente se produce debido a la acumulación de toxinas en la sangre causado por la disminución de la función de los riñones.

6. Cansancio excesivo

El cansancio excesivo algunas veces puede ser causado por problema en los riñones, especialmente en los casos más graves de enfermedad renal crónica, en que es común que surja anemia y se produce la liberación de sustancias proinflamatorias.

7. Alteración de color en la orina

Orina rojiza o blanquecina, por ejemplo, pueden indicar infección en los riñones, llamada pielonefritis. No obstante, también pueden estar relacionadas con inflamación de los glomérulos, en las enfermedades autoinmunes, por ejemplo, enfermedad denominada glomerulonefritis.

8. Orina espumosa

La orina espumosa puede indicar que los riñones no están funcionando de forma adecuada, permitiendo el paso de muchas proteínas de la sangre hacia la orina, llamada proteinuria, causando un aspecto espumoso en la orina. Conozca más sobre qué es la proteinuria.

9. Dificultad para dormir

La dificultad para dormir tiende a surgir cuando la función de los riñones se encuentra muy perjudicada y la acumulación de toxinas en el organismo comienza a afectar el cerebro, pudiendo causar confusión mental, desorientación y agitación, perjudicando el sueño.

10. Pérdida del apetito

La pérdida del apetito es común en caso de enfermedad renal crónica en fases avanzadas e infecciones renales, pudiendo estar asociada a otros síntomas como náuseas y vómitos, debido a la acumulación de sustancias tóxicas y moléculas proinflamatorias en el organismo.

11. Alteración en el gusto

Especialmente cuando la función de los riñones está perjudicada, también pueden surgir alteraciones en el gusto, como sensación de sabor metálico en la boca, llamado disgeusia. Conozca más sobre qué es la disgeusia.

Teste online de sintomas

Si cree que puede tener un problema en los riñones, selecciones los signos y síntomas que manifiesta para conocer cuál es su riesgo:

  1. 1.Ganas frecuentes de orinar
  2. 2.Orinar en poca cantidad
  3. 3.Dolor constante en la espalda o en los flancos
  4. 4.Hinchazón de las piernas, pies, brazos o rostro
  5. 5.Comezón en todo el cuerpo
  6. 6.Cansancio extremo sin razón aparente
  7. 7.Alteraciones en el color y en el olor de la orina
  8. 8.Presencia de espuma en la orina
  9. 9.Dificultad para dormir o menor calidad del sueño
  10. 10.Pérdida del apetito o sabor metálico en la boca
  11. 11.Sensación de presión en la barriga al orinar

Sin embargo, para confirmar si hay un problema renal, es importante consultar a un nefrólogo o médico general para que realice una evaluación y diagnostique la causa de los síntomas e indique el tratamiento más adecuado.

Problemas renales más comunes

Los problemas que afectan con más frecuencia los riñones son:

  • Piedra en los riñones: consiste en la acumulación de pequeñas piedras en el interior del riñón, que pueden dificultar el paso de la orina hasta la vejiga;
  • Enfermedades autoinmunes: pueden afectar los glomerulos, que son la parte principal de la estructura de filtración de los riñones;
  • Enfermedad poliquística renal: que conduce al surgimiento de varios quistes en el riñón que pueden dificultar su función;
  • Hidronefrosis: surge cuando la orina no puede llegar hasta la vejiga y se acumula en el interior del riñón;
  • Enfermedad renal crónica: se produce debido a lesiones progresivas en los riñones que van impidiendo su función;
  • Infecciones renales: son causadas por bacterias que llegan hasta el riñón a través de vías urinarias;
  • Lesión renal aguda: se manifiesta principalmente en personas que se encuentran internadas en la UCI, en aquellos que tienen antecedentes de problemas renales o adultos mayores, por ejemplo, cuyos riñones disminuyen su funcionamiento de forma temporal y reversible, siendo necesario iniciar el tratamiento lo más pronto posible;
  • Neoplasias: pueden surgir en cualquier parte de las vías urinarias, especialmente en los riñones y la vejiga.

Además, las personas con enfermedades crónicas descontroladas como presión alta o diabetes, también pueden desarrollar una enfermedad renal crónica que va provocando pequeñas lesiones en los riñones a lo largo del tiempo, pudiendo terminar en una enfermedad renal. Vea cuáles son los signos y síntomas de una enfermedad renal y cómo se realizar el tratamiento.

Tratamiento de los problemas en los riñones

El tratamiento en caso de que exista alguna alteración en los riñones debe ser adaptado al problema primario que está afectando al órgano, pero en los casos más leves como lo es la presencia de piedras pequeñas en los riñones o de quistes, los síntomas pueden ser aliviados con simples cambios en la dieta como aumentar el consumo de agua, evitar el consumo de sal y aumentar la ingesta de calcio, por ejemplo. Vea cómo realizar una dieta para piedras en los riñones.

En los casos más graves, como la enfermedad renal crónica terminal o la enfermedad renal crónica de leve a moderada, el tratamiento siempre debe ser guiado por un nefrólogo, ya que puede ser necesario controlar la cantidad de agua ingerida, tomar medicamentos específicos, realizar diálisis, trasplante e incluso someterse a alguna cirugía para tratar lesiones renales. Vea en qué consiste el tratamiento para una enfermedad renal crónica.

Vea cómo cuidar la salud de sus riñones:

En los casos de cáncer, es casi siempre necesario la realización de una cirugía para remover el tumor y recurrir a la quimioterapia o radioterapia para eliminar las restantes células cancerígenas.

Además, es importante tratar otras enfermedades, como la diabetes, la obesidad o la hipertensión arterial, siguiendo los consejos del médico tratante, para evitar mayores daños en el riñón.

Cómo se realiza el diagnóstico

Los exámenes que se pueden utilizar para identificar el problema que está afectando los riñones son:

  • Exámenes de sangre: para evaluar los niveles de sustancias que normalmente se eliminan a través de los riñones como la urea y la creatinina;
  • Prueba de orina: la presencia de proteínas o sangre en la orina son cambios que pueden indicar problemas en los riñones;
  • Ecografía o tomografía: ayudan a identificar alteraciones en la forma de los riñones, permitiendo observar la presencia de quistes o tumores;
  • Biopsia: normalmente se utiliza cuando se sospecha de enfermedad autoinmune con compromiso renal o causas no definidas de enfermedad renal crónica.

Estos exámenes pueden ser solicitados por el nefrólogo, por lo que siempre que se sospeche de la existencia de algún problema en los riñones es importante acudir al médico para que sean solicitados y confirmar si hay alguna alteración.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2023. Revisión clínica por Dr. Bruno Zawadzki - Nefrólogo, em agosto de 2018.

Bibliografía

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Revisión clínica:
Dr. Bruno Zawadzki
Nefrólogo
Médico egresado de la Universidad Estácio de Sá, con CRM-RJ 52-83514-5. Especialista en Nefrología por la UFRJ y miembro asociado de la SBN y ERA-EDTA

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