Dolor de riñones: 8 causas y cómo tratar

noviembre 2022

El dolor de riñones puede ser causado por alteraciones en el funcionamiento renal, la presencia de una infección o de un quiste, así como por una lesión o golpe en la región.

Además, el dolor de riñones también puede estar asociado a otros síntomas como fiebre, escalofríos, cambios en el color de la orina, dolor y ardor al orinar, por ejemplo, recomendándose acudir al médico siempre que el dolor se presente de forma frecuente, sea muy intenso o que impida la realización de las actividades diarias.

El tratamiento del dolor en los riñones dependerá de cuál sea la causa, motivo por el cual es importante acudir al médico general para que realice una evaluación que permita diagnosticar el problema e indicar el tratamiento más adecuado, que puede incluir el uso de medicamentos antiinflamatorios y/o antibióticos, mantenerse de reposo y/o aumentar el consumo de líquidos. Vea también medicamentos y remedios caseros para el dolor en los riñones.

Causas del dolor en los riñones

Las principales causas de dolor de riñones son:

1. Piedras en los riñones

La presencia de piedras en los riñones provoca el aparecimiento del dolor intenso en la zona lumbar, que puede irradiarse para la barriga o hacia el órgano genital, también puede provocar dolor al orinar y orina color rosa, enrojecida o marrón, debido a la presencia de vestigios de sangre. 

Cómo tratar: el tratamiento dependerá de la composición de la piedra formada, pudiendo incluir el uso de analgésicos, alteraciones en la alimentación o tratamiento a láser, que quiebra las piedras en pedazos más pequeños, facilitando la eliminación a través de la orina. Vea los síntomas y cómo es el tratamiento para las piedras en los riñones.

2. Pielonefritis

La pielonefritis es una infección que ocurre en los riñones y que puede causar dolor fuerte en la región baja de la espalda, fiebre, escalofríos, dolor y ardor al orinar, ganas frecuentes de orinar y orina con olor fuerte. Vea qué es la pielonefritis y qué otros síntomas puede originar.

Cómo tratar: se debe ingerir bastante agua para ayudar a eliminar el microorganismo que causa el dolor. Además, el médico general o nefrólogo indicará el uso de antibióticos y de medicamentos para aliviar los síntomas, como el paracetamol, por ejemplo. 

3. Quiste o riñones poliquísticos

Los quistes en los riñones son una especie de bolsa que contienen líquido en su interior, pudiendo surgir uno o varios, siendo en este último caso conocido como riñones poliquísticos. Por lo general, cuando son pequeños no causan síntomas, no obstante, cuando son más grandes y/o numerosos pueden ocasionar el surgimiento de sangre en la orina, dolor en la espalda baja, presión alta e infecciones urinarias frecuentes. 

Cómo tratar: el tratamiento debe ser recomendado por un nefrólogo y puede ser hecho con el uso de medicamentos, cuando el quiste es pequeño, o a través de cirugía que es hecha para remover los quistes mayores. Conozca cómo se realiza el tratamiento de los quistes renales.

4. Hidronefrosis

La hidronefrosis es una condición en la que se hinchan uno o ambos riñones debido a la acumulación de orina, pues esta no consigue pasar hacia la vejiga, causando el surgimiento de síntomas como dolor en la espalda baja, dificultad para orinar, fiebre leve y náuseas y vómitos. 

Cómo tratar: se debe acudir al médico para retirar la orina acumulada e identificar la causa del problema, que puede ser piedras en los riñones, infección urinaria severa o presencia de un tumor en los riñones. Vea cómo se realiza el tratamiento de la hidronefrosis y sus posibles complicaciones.

5. Trombosis o isquemia de la arteria renal

La trombosis de la arteria renal es la obstrucción, como consecuencia de un coágulo sanguíneo, de la arteria que lleva sangre hacia el riñón, ocasionando una isquemia, es decir, que la sangre no llegue adecuadamente hacia el órgano, favoreciendo la muerte de las células y el surgimiento de una insuficiencia renal aguda.

Esta es una situación muy rara y difícil de detectar, debido a que puede cursar de forma asintomática y en los casos donde se presentan síntomas, suelen ser confundidos con otras afecciones más comunes, debido a que además del dolor en la espalda, se puede presentar sangre en la orina y disminución de la frecuencia urinaria.

Cómo tratar: es importante acudir al médico para que indique la realización de exámenes de imagen que permitan diagnosticar el problema. Por lo general, el tratamiento de la trombosis se realiza con el uso de medicamentos anticoagulantes y/o una cirugía, dependiendo de la gravedad del problema. 

6. Lesiones y golpes

Una lesión o un golpe en la espalda, principalmente a la altura de la cintura, pueden causar inflamación y dolor en los riñones. 

Cómo tratar: colocar una bolsa de agua caliente en la espalda y mantenerse de reposo. Además, el médico también podrá indicar la ingesta de analgésicos o de antiinflamatorios, si lo considera necesario. 

7. Cáncer de riñón

Por lo general, el cáncer del riñón no causa ningún síntoma, sin embargo, estos pueden surgir en etapas avanzadas de la enfermedad, caracterizándose por la presencia de sangre en la orina, dolor a un lado del abdomen y en la espalda baja, pérdida de peso sin razón aparente y cansancio. 

Cómo tratar: el tratamiento debe ser indicado por el oncólogo, debido a que dependerá del estadio en el que se encuentre el cáncer, pudiendo incluir la realización de una cirugía, radiofrecuencia, radioterapia, inmunoterapia y/o quimioterapia, además del uso de medicamentos para aliviar los síntomas. 

8. Problemas en la columna

Algunos problemas en la columna como tener una mala postura, realizar esfuerzos repetitivos, padecer una hernia discal o tener el nervio ciático inflamado pueden ocasionar dolor en la parte baja de la espalda, que es donde se encuentran los riñones. 

Cómo tratar: en estos casos es importante acudir al médico general para que realice una evaluación de los síntomas presentes y un examen físico. Además, puede solicitar algunos exámenes de diagnóstico como una radiografía de la columna, por ejemplo, si lo considera necesario, para verificar cuál es la causa e indicar el tratamiento más adecuado. Vea cómo se realiza el tratamiento para estos posibles problemas en la columna.

Signos y síntomas de problemas renales

Señale los signos y síntomas que presenta y conozca si puede tener algún tipo de problema a nivel de los riñones:

  1. 1.Ganas frecuentes de orinar
  2. 2.Orinar en poca cantidad
  3. 3.Dolor constante en la espalda o en los flancos
  4. 4.Hinchazón de las piernas, pies, brazos o rostro
  5. 5.Comezón en todo el cuerpo
  6. 6.Cansancio extremo sin razón aparente
  7. 7.Alteraciones en el color y en el olor de la orina
  8. 8.Presencia de espuma en la orina
  9. 9.Dificultad para dormir o menor calidad del sueño
  10. 10.Pérdida del apetito o sabor metálico en la boca
  11. 11.Sensación de presión en la barriga al orinar

Dolor de riñones en el embarazo

El dolor de riñones durante el embarazo suele ser causado por alteraciones en la columna, debido a la carga adicional que recibe por el peso del bebé, sin embargo, también puede estar relacionado con alguna alteración renal, pues los cambios fisiológicos normales inducidos por el embarazo hacen que las mujeres sean más propensas a dichas infecciones.

Qué hacer: es importante que la embarazada acuda a las urgencias médicas si presenta dolor fuerte y punzante en la espalda baja, dolor al orinar y/o alteraciones en el color u olor de la orina, pues estos son síntomas indicativos de que puede haber una infección a nivel de los riñones, siendo importante tratar el problema lo más pronto posible para evitar complicaciones. 

En los casos donde el dolor sea causado por el peso de la barriga, se puede colocar una bolsa de agua caliente en la región dolorida y recostarse en una silla confortable, tratando de mantener los pies elevados para favorecer la circulación de las piernas y aliviar el dolor de espalda.

¿Cómo saber si es dolor de riñones?

El dolor de riñón se siente en la espalda baja o en un costado del cuerpo, en uno o ambos lados del cuerpo. Por lo general, es un dolor agudo, tipo cólico, que puede irradiarse a la ingle o al abdomen, o dolor constante en la parte superior del abdomen y en la espalda, que no mejora al cambiar de posición.

Además, el dolor de riñón suele estar acompañado de otros síntomas, que incluyen:

  • Dolor o ardor al orinar;
  • Ganas de orinar frecuentemente;
  • Urgencia para orinar;
  • Disminución de la cantidad de orina o incapacidad para orinar;
  • Sangre en la orina;
  • Orina turbia o con mal olor;
  • Fiebre superior a 38º C;
  • Náuseas y vómitos.

Por otro lado, el dolor de espalda que se produce por problemas de columna puede surgir en cualquier parte de la misma, pudiendo surgir en la cervical, torácica o lumbar, y puede ser leve o intenso, en forma de punzadas o sensación de ardor, provocando hormigueo o pérdida de fuerza en el brazo o la pierna, y puede aliviarse al cambiar de posición o empeorar al realizar ciertos tipos de movimientos.

Es importante buscar atención médica de inmediato en caso de dolor en los riñones, para que se realice el diagnóstico, se inicie el tratamiento más adecuado según la causa del problema y para evitar complicaciones, como infecciones renales graves, abscesos renales o insuficiencia renal, por ejemplo ejemplo.

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Atualizado e revisto clinicamente por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em noviembre de 2022.

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Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.