10 principales síntomas de epilepsia y qué hacer

octubre 2022

Los principales síntomas de una crisis de epilepsia generalizada son:

  1. Convulsiones, que son contracciones involuntarias violentas de os músculos;
  2. Rigidez muscular, principalmente de los brazos, piernas y tórax;
  3. Salivación excesiva;
  4. Incontinencia urinaria y/o fecal;
  5. Confusión mental;
  6. Habla imperceptible
  7. Morderse la lengua y apretar los dientes;
  8. Dificultad para respirar;
  9. Agresividad;
  10. Pérdida de la consciencia, de forma que la personas no recuerda el episodio.

Después del episodio de epilepsia es normal sentir somnolencia, dolor de cabeza, náuseas y vómitos. Los síntomas de epilepsia muchas veces ocurren sin aviso y, pueden presentarse de día o durante la noche, pudiendo afectar a personas de todas las edades, desde bebés hasta ancianos. Cuando la crisis de epilepsia dura más de 5 minutos se debe buscar ayuda médica, llamando al servicio de urgencias o llevar a la víctima al hospital. Vea qué hacer en caso de que una persona sufra una convulsión.

La epilepsia de produce debido a alteraciones en la conducción de impulsos nerviosos en el cerebro, ocurriendo una actividad eléctrica excesiva. En algunos casos, la epilepsia puede lesionar una pequeña parte de las neuronas, resultando en una epilepsia parcial o causar una crisis de ausencia, que es cuando la persona permanece quieta totalmente ausente, sin hablar ni reaccionar al tacto durante pocos segundos. 

Síntomas de epilepsia parcial

En algunas situaciones la epilepsia puede afectar una sola área del cerebro, causando síntomas más leves y que corresponden a la parte del cerebro afectada. Por ejemplo, si la actividad intensa cerebral ocurre en la parte del cerebro que controla los movimientos de la pierna izquierda, esta puede presentar contracciones y rigidez. En este tipo de epilepsia, los síntomas que surgen son limitados a la región que se ve afectada.

Síntomas de crisis de ausencia

La crisis de ausencia se caracterizan por síntomas menos intensos, como:

  • Mantenerse parado y quieto;
  • Permanecer con una mirada vacía;
  • Mover sin control los músculos de la cara;
  • Hacer movimientos como si estuviera masticando;
  • Mover el brazo o pierna constantemente, pero de una forma leve;
  • Hormigueo en los brazos o piernas;
  • Pequeña rigidez de los músculos.

Además de esto, en este tipo de crisis normalmente no ocurre pérdida de conciencia, apenas una sensación extraña de Déjà vu, que en la mayoría de los casos dura entre 10 a 30 segundos.

Este tipo de epilepsia suele ser más común en niños y surge entre los 3 y 13 años de edad.

Qué hacer

En caso de crisis epiléptica se recomienda colocar de lado a la persona que está teniendo la crisis, con algo que le apoye la cabeza, desapretar la ropa y no sostener los brazos y piernas. Además, no se recomienda colocar la mano en la boca de la persona ni darle líquidos o alimentos durante la crisis, siendo que se recomienda contar el tiempo que dura y llamar al servicio de urgencias.

Es importante consultar al neurólogo para que se realice el diagnóstico y se inicie el tratamiento adecuado, que normalmente incluye el uso de medicamentos antiepilépticos, como oxcarbazepina, carbamazepina o valproato de sodio, por ejemplo. Cuando las crisis de epilepsia no se pueden controlar con el uso de medicamentos, puede ser necesario agregar más. 

Durante el tratamiento, la persona con crisis epiléptica debe evitar situaciones que las produzcan, tales como permanecer mucho tiempo sin dormir, beber alcohol en exceso o estar en ambientes con muchos estímulos visuales, como en caso de discotecas, por ejemplo. 

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em octubre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em enero de 2020.

Bibliografía

  • AMERICAN ACADEMY OF PEDIATRICS. Seizures Overview. Disponível em: <https://www.aap.org/en-us/Documents/echo_session%201_seizures_overview.pdf>. Acceso en 08 jul 2019
  • INTERPREV. Manual de Formação: primeiros socorros âmbito laboral. 2015. 22.
Abrir la bibliografía completa
  • THE LANCET. Medical causes of seizures. Disponível em: <https://www.thelancet.com/pdfs/journals/lancet/PIIS0140673698021588.pdf>. Acceso en 08 jul 2019
  • CDC. Types of Seizures. Disponível em: <https://www.cdc.gov/epilepsy/about/types-of-seizures.htm>. Acceso en 21 feb 2020
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.