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Cáncer de vagina: 8 principales síntomas, causas y tratamiento

Los síntomas de cáncer de vagina como el sangrado después del contacto íntimo y flujo vaginal con mal olor generalmente surgen entre los 50 y 70 años de edad en mujeres infectadas por el virus VPH, pero también pueden surgir en mujeres más jóvenes, especialmente si tuvieran conductas de riesgo como tener varios compañeros sexuales y no utilizar preservativo.

Sin embargo, el cáncer de vagina es muy raro y, en la mayoría de los casos, aparece como complicación de cánceres en otras zonas del cuerpo, como el cuello del útero o en la vulva, por ejemplo. 

En la mayoría de las veces los tejidos cancerígenos se encuentran localizados en la parte más interna de la vagina, sin ser posible la visualización de ninguna alteración en la región más externa, por lo que el diagnóstico sólo puede realizarse con base en exámenes de imagen solicitados por el ginecólogo u oncólogo. 

Cáncer de vagina: 8 principales síntomas, causas y tratamiento

Posibles síntomas

Cuando se encuentra en una fase inicial, el cáncer de vagina no produce ningún tipo de síntoma, sin embargo, a medida que va evolucionando pueden manifestarse síntomas como lo que se indican a continuación. Seleccione lo síntomas que actualmente presenta:

  1. 1. Flujo con mal olor o muy líquido
  2. 2. Enrojecimiento e hinchazón en la zona genital
  3. 3. Sangrado vaginal fuera del período menstrual
  4. 4. Dolor durante el contacto íntimo
  5. 5. Sangrado después del contacto íntimo
  6. 6. Ganas frecuentes de orinar
  7. 7. Dolor abdominal o pélvico constante
  8. 8. Dolor o ardor al orinar
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Los síntomas de cáncer de vagina también se encuentran presentes en muchas otras enfermedades que afectan a la zona, por lo que es importante acudir a consulta con el ginecólogo de rutina y realizarse periódicamente el examen preventivo, también llamado papanicolau, para identificar alteraciones en fase precoz, garantizando mejores posibilidades de curación. Conozca más sobre el examen de Papanicolau.

Para realizar el diagnóstico de esta enfermedad, el ginecólogo raspa el tejido de la superficie en el interior de la vagina para hacer una biopsia. Sin embargo, es posible observar a simple vista alguna herida o área sospechosa durante la consulta de rutina, pero es necesario esperar los resultados del estudio. 

Qué puede causar cáncer vaginal

No existe una causa específica para el surgimiento del cáncer de vagina, sin embargo, estos casos generalmente están relacionados con la infección por el VPH. Estos sucede porque algunos tipos del virus son capaces de producir proteínas que alteran la forma en cómo el gen supresor de tumores funciona. De esta forma, las células cancerígenas tienen más facilidad para manifestarse y multiplicarse, desarrollando el cáncer. 

Quién tiene mayor riesgo

El riesgo de desarrollar algún tipo de cáncer en la zona genital es superior en mujeres con infección por VPH, sin embargo, existen otros factores que también pueden estar en el origen del cáncer vaginal, e incluyen:

  • Edad superior a los 60 años;
  • Diagnóstico de neoplasia vaginal intraepitelial;
  • Fumadora;
  • Infección por VIH.

Ya que este tipo de cáncer es más común en mujeres que tienen infección por VPH, se deben tener actitudes de prevención como evitar tener varias parejas sexuales, usar preservativo y vacunarse contra el virus. Conozca más sobre esta vacuna y cuándo debe aplicarse. 

Además, mujeres que nacieron después de que la madre haya sido tratada con DES o dietilestilbestrol, durante el embarazo también pueden tener mayor riesgo para desarrollar cáncer de vagina. 

Cómo se realiza el tratamiento

Cáncer de vagina: 8 principales síntomas, causas y tratamiento

El tratamiento varia según el tipo y tamaño de cáncer que la mujer presenta, el estadio de la enfermedad y el estado general de la persona, pudiendo ser 

1. Radioterapia

La radioterapia usa radiación para destruir o reducir el crecimiento de células cancerígenas y se puede realizar en conjunto con la quimioterapia.

La radioterapia puede aplicarse mediante radiación externa a través de una máquina que emite rayos de radiación en la vagina, debiendo realizarse 5 veces a la semana durante algunas semanas o meses. Pero la radioterapia también se puede realizar mediante braquiterapia, donde se coloca material radioactivo cerca del cáncer y se puede administrar en el hogar de 3 a 4 veces por semana, con 1 o 2 semanas de diferencia entre una sesión y otra.

Algunos de los efectos secundarios de esta terapia incluyen: 

  • Cansancio;
  • Diarrea;
  • Náuseas;
  • Vómitos;
  • Debilitamiento de los huesos de la cadera;
  • Resequedad vaginal;
  • Estrechamiento de la vagina.

Generalmente, los efectos secundarios disminuyen unas semanas después de haber finalizado el tratamiento. Si la radioterapia se administra junto con la quimioterapia, las reacciones adversas al tratamiento son más intensas.

2. Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos por vía oral o intravenosa, que pueden ser cisplatino, fluorouracilo o docetaxel, que ayudan a destruir las células cancerosas ubicadas en la vagina o diseminadas por todo el cuerpo. Esta terapia puede ser indicada antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor, siendo el principal tratamiento utilizado para el cáncer de vagina más desarrollado.

La quimioterapia no solo se dirige a las células cancerosas, sino también a las células normales del cuerpo, por lo que pueden surgir efectos secundarios como:

  • Pérdida de cabello;
  • Llagas o aftas en la boca;
  • Falta de apetito;
  • Náuseas y vómitos;
  • Diarrea;
  • Infecciones;
  • Cambios en el ciclo menstrual;
  • Infertilidad

La gravedad de los efectos secundarios dependerá del medicamento y de la dosis utilizada, y por lo general suelen desaparecer a los pocos días de tratamiento.

3. Cirugía

La cirugía tiene como objetivo extirpar el tumor ubicado en la vagina para que no crezca de tamaño y no se extienda al resto del cuerpo. Existen varios procedimientos quirúrgicos que se pueden realizar como:

  • Escisión local: consiste en la extirpación del tumor y una parte del tejido sano de la vagina;
  • Vaginectomía: consiste en la extracción total o parte de la vagina y está indicada para tumores grandes.

A veces también puede ser necesario extirpar el útero para prevenir el cáncer en este órgano. Los ganglios linfáticos de la pelvis también deben extirparse para evitar la propagación de las células cancerosas.

El tiempo de recuperación de la cirugía varía de una mujer a otra, pero el descanso es importante, así como evitar tener contacto íntimo durante el tiempo de cura. En los casos en que se extirpa la vagina por completo, se puede reconstruir con extractos de piel de otra parte del cuerpo, lo que permitirá que la mujer pueda tener relaciones sexuales.

4. Terapia tópica

La terapia tópica consiste en la aplicación de cremas o geles directamente sobre el tumor ubicado en la vagina, para prevenir el crecimiento del cáncer y eliminar las células cancerosas.

Uno de los medicamentos utilizados en la terapia tópica es el fluorouracilo, que se puede aplicar directamente a la vagina una vez por semana durante aproximadamente 10 semanas o por la noche durante 1 o 2 semanas. Imiquimod es otro medicamento que se puede usar, pero ambos deben ser indicados por el oncólogo debido a que no son de venta libre y pueden causar diversos efectos secundarios.

Los efectos secundarios de esta terapia pueden incluir irritación severa de la vagina y la vulva, sequedad y enrojecimiento. Aunque es eficaz en algunos tipos de cáncer de vagina, la terapia tópica no funciona tan bien como la cirugía y, por lo tanto, es menos utilizada.

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Bibliografía

  • ONCOGUIA. Câncer de vagina. Disponible en: <http://www.oncoguia.org.br/cancer-home/cancer-de-vagina/46/161/>. Acceso en 16 Dic 2019
  • AMERICAN CANCER SOCIETY. Signs and Symptoms of Vaginal Cancer. Disponible en: <https://www.cancer.org/cancer/vaginal-cancer/detection-diagnosis-staging/signs-symptoms.html>. Acceso en 16 Dic 2019
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