8 principales síntomas de autismo

Revisión médica: Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
junio 2022

Los signos y síntomas de autismo, también conocido como trastorno del espectro autista (TEA) son muy variados y no en todos los casos son fáciles de observar.

Los síntomas están relacionados principalmente a la dificultad de comunicación y socialización, sin embargo, también se acompañan de comportamientos e intereses poco comunes, como interés excesivo por determinados temas u objetos, dificultad de adaptación y cambios en la rutina o movimientos anormales con el cuerpo.

Aunque algunas de esas alteraciones pueden comenzar a observarse en bebés, muchas veces el diagnóstico se realiza años más tarde. Además, cuando la intensidad de los síntomas es más leve, pueden identificarse en la adolescencia o en la adultez. Vea más síntomas, causas y tratamiento del autismo.

Los síntomas más comunes del autismo son:

1. Poco contacto visual

Las personas con trastorno del espectro autista tienden a mantener menos contacto visual al interactuar con otras personas.

2. Dificultad para expresar ideas y sentimientos

En el autismo puede haber dificultad para utilizar o comprender el lenguaje corporal, gestos y expresiones faciales. Por eso, es muy común que estas personas presenten dificultad para compartir sus intereses y demostrar sentimientos o afecto, lo que puede interpretarse de manera equivocada como indiferencia.

3. Aburrimiento con cambios en la rutina

Es común que los niños con autismo hagan berrinches, lloren mucho o se muestren agresivos cuando hay cambios en su rutina o en el ambiente en el que viven. Estos cambios pueden ser pequeños y no siempre son claros para los cuidadores, pudiendo incluir el cambio de las etiquetas de su alimento favorito o hacer trayectos diferentes de aquellos que suele hacer al salir de casa.

4. Comportamientos repetitivos

Estos comportamientos pueden incluir mover las manos, tronarse los dedos, balancear el cuerpo hacia enfrente y hacia atrás cuando se está sentado y caminar con las puntas de los pies. Estos comportamientos pueden ser interpretados como "manías", y son más comunes en momentos de felicidad y también pueden incluir la repetición de palabras o frases que escucharon.

5. Mayor interés en objetos que en personas

Niños con autismo generalmente prefieren jugar solas y tienen menos interés de estar con otros niños, pudiendo incluso molestarse o mostrarse agresivos al participar en actividades en grupo. Además, puede haber interés común y excesivo por determinados objetos, juguetes o partes de estos.

6. Mayor sensibilidad a los sonidos, luces, olores o contacto físico

Ambientes con mucha gente o ruido, fuegos artificiales, luces que parpadean, olores, contacto físico o el uso de cierta ropa, por ejemplo, pueden despertar el interés o causar reacciones exageradas en la persona con autismo, como llanto o irritabilidad.

7. No responder cuando se le llama por su nombre

Los niños con trastorno del espectro autista tienden a hacer menos caso cuando se les llama por su nombre.

8. Dificultad para comunicarse

Las dificultades en la comunicación pueden variar desde un retraso en el desarrollo del habla hasta la dificultad para iniciar conversaciones o participar en ellas, así como para adaptarse a diferentes ambientes. Por eso, muchas veces las personas con autismo se sienten incómodas al interactuar con otras personas o actúan de forma inapropiada.

Test online de autismo

Si tiene dudas de algún caso de autismo, realice nuestra prueba que puede ayudar a identificar los principales signos y síntomas:

¿Será Autismo?

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Imagen ilustrativa del cuestionario
¿Al niño le gusta jugar, correr a tu regazo y demuestra que le gusta estar cerca de adultos y de otros niños?
  • No
¿El niño parece que tiene una fijación con alguna parte específica del juguete como la rueda del carrito, y la mira fijamente?
  • No
¿Al niño le gusta jugar al escondite y se ríe mientras juega y busca a la otra persona?
  • No
¿El niño usa la imaginación cuando juega? Por ej: Finge que está cocinando y comiendo la comida imaginariamente
  • No
¿El niño lleva la mano del adulto directamente al objeto que desea en lugar de agarrarla con sus propias manos?
  • No
¿El niño parece no jugar correctamente con los juguetes y solo los apila, poniéndolos unos sobre otros?
  • No
¿Al niño le gusta mostrarte los objetos, trayéndolos hacia ti?
  • No
¿El niño mira a los ojos cuando hablas con el?
  • No
¿El niño sabe identificar a las personas u objetos? Ej: Si alguien pregunta dónde está mamá ¿el niño sabe apuntarla?
  • No
¿El niño repite el mismo movimiento varias veces seguidas como balancearse hacia adelante y hacia atrás, y agita los brazos?
  • No
¿Al niño le gusta el cariño o afecto que pueden ser demostrados a través de besos y abrazos?
  • No
¿El niño tiene falta de coordinación motora, camina solamente en las puntas de los pies o se desequilibra fácilmente?
  • No
¿El niño está muy agitado cuando escucha música o está en un ambiente que desconoce?
  • No
¿Al niño le gusta lastimarse con arañazos o mordiscos, haciéndolo a propósito?
  • No

Qué hacer en caso de sospecha

En niños, ante la presencia de signos de autismo, principalmente cuando hay retraso en el desarrollo del habla, dificultad de aprendizaje, socialización o para desarrollar autonomía, es importante consultar al pediatra o al neuropediatra.

Sin embargo, cuando los síntomas y dificultades del autismo no se diagnostican en la infancia, es difícil observarlos en la adolescencia o después. Por eso, en caso de sospecha de autismo en la adolescencia, se recomienda consultar a un neuropediatra o a un neurólogo, en caso de adultos.

Síntomas de autismo en bebés

Los bebés de alrededor de 6 meses de edad, el bebé puede presentar pocas expresiones faciales, poco contacto visual y no sonreír cuando interactúa con las personas.

Cerca de los 9 meses de edad, el bebé generalmente no responde las comunicaciones de los padres o responsables, no mira para la persona cuando es llamado, no balbucea palabras, como “mamá“ o “papá“, y no dirige su mirada para donde el adulto apunta.

Entrando en los 12 meses de edad, los síntomas que el bebé puede presentar incluyen la ausencia de gestos, como saludar, por ejemplo, no balbucear palabras y no decir “mamá“ o “papá“. Conozca otras señales y síntomas de autismo en bebés.

Síntomas de autismo en el niño

En los casos de autismo leve, los síntomas muchas veces pueden pasar desapercibidos por ser menos visibles. En los casos con gravedad moderada a grave, los síntomas son más intensos y los niños generalmente presentan una mayor dificultad para el aprendizaje, convivencia con otros niños y en el desarrollo de la autonomía. Vea cómo identificar los primeros signos de autismo leve.

Los síntomas que pueden presentarse en cualquier niño con autismo incluyen:

1. Dificultad en la interacción social

  • No mirar a los ojos o evitar hacerlo cuando una persona habla con él, estando bien cerca;

  • No sonreír cuando alguien sonríe para el niño;

  • No le gusta el cariño y afecto, sin dejarse abrazar y besar;

  • Dificultad para relacionarse con otros niños;

  • Prefiere mantenerse solo y no jugar con nadie.

2. Dificultad para comunicarse

  • No hablar tanto, en comparación con los otros niños;

  • Repite frases y palabras varias veces;

  • No comprende gestos o expresiones faciales de otras personas;

  • No comprende figuras de lenguaje, humor o sarcasmo;

  • No responde o demora en responder cuando es llamado por su nombre;

  • Cuando habla, la comunicación es monótona, parecido a un robot.

3. Alteraciones en el comportamiento

  • No tiene miedo de situaciones peligrosas como atravesar una calle sin mirar hacia los carros, acercarse mucho a los animales aparentemente peligrosos, como perros grandes;

  • Juega con una parte del juguete, como por ejemplo la rueda de un carrito, y se puede mantener mirándola y moviéndola constantemente;

  • Se balancea hacia adelante y hacia atrás durante varios minutos u horas, o tuerce las manos o los dedos constantemente;

  • Dificultad para adaptarse a una nueva rutina, agitándose, y pudiendo lastimarse o lastimar a los demás;

  • Mantenerse extremadamente agitado cuando está en público o en ambientes ruidosos.

Además de eso, las señales de autismo pueden ser diferentes en niñas, que pueden ser más tranquilas y tener más dificultad para adaptarse a situaciones sociales.

En caso de que su niño presente estos síntomas, se recomienda que sea evaluado por un pediatra o psiquiatra infantil, los cuales podrán realizar una evaluación más completa y minuciosa, confirmando si es autismo o alguna otra enfermedad o condición psicológica.

Síntomas de autismo en adolescentes y adultos

Los síntomas del autismo pueden ser más leves en la adolescencia y en la edad adulta, porque las señales pasaron desapercibidas durante la infancia, o por la mejoría al realizar el tratamiento. Es común que el joven autista presente señales como:

  • Tener dificultad de hacer amigos, prefiriendo estar solo;
  • Evitar contacto visual;
  • Estar más ansioso durante las interacciones sociales;
  • Ser más brusco, sincero y desinteresado con los otros sin querer;
  • Síntomas de depresión y ansiedad;
  • Gustar de planear las cosas con mucho cuidado y atención;
  • Tener poca empatía, no conseguir entender lo que los otros sienten;
  • Percibir mejor pequeños detalles, como aromas, sonidos o padrones;
  • Ponerse muy nervioso con los cambios de rutinas y hábitos;
  • Tener dificultad para entender figuras de lenguaje, humor o sarcasmo;
  • Enojarse con alguien que se acerca mucho o lo llega a tocar;
  • Tener interés excesivo por temas poco comunes, como astronomía, meteorología, y actividades muy específicas como seguir varios canales de televisión y estudiar todos los detalles de un acontecimiento, por ejemplo.

El diagnóstico del autismo en esta etapa de la vida muchas veces es difícil, ya sea porque los síntomas pueden ser muy leves o porque la persona termina por desarrollar formas de lidiar con las propias dificultades, como evitar situaciones que las hagan sentir incómodas, por ejemplo, o que enmascaren los síntomas.

Cómo se realiza el tratamiento

No existe un tratamiento específico para el autismo, por lo que las intervenciones dependen de la gravedad de los síntomas. Las medidas orientadas generalmente ayudan a mejorar la comunicación, concentración y la calidad de vida de la persona y el tratamiento incluye un equipo de profesionales de la salud, incluidos médicos, fisioterapeutas, fonoaudiólogos y psicólogos de acuerdo a las necesidades de cada uno.

Muchas veces los medicamentos que se indican son para ayudar a aliviar algunos síntomas. Vea con más detalles en qué consiste el tratamiento para el autismo.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em junio de 2022. Revisión médica por Drª. Beatriz Beltrame - Pediatra, em abril de 2018.

Bibliografía

  • SWEDO, SUSAN E. et al. Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais. 5.ed. Porto Alegre: Artmed, 2014. 50-59.
  • FUENTES, Joaquín et al. Autism spectrum disorder. IACAPAP e-Textbook of Child and Adolescent Mental Health. 2014
Abrir la bibliografía completa
  • NHS. Autism: signs of autism in children. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/autism/signs/children/>. Acceso en 14 abr 2022
  • NH. Autism :signs of autism in adults. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/autism/signs/adults/>. Acceso en 14 abr 2022
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE PEDIATRIA. Transtorno do Espectro do Autismo. 2019. Disponível em: <https://www.sbp.com.br/fileadmin/user_upload/21775c-MO_-_Transtorno_do_Espectro_do_Autismo.pdf>. Acceso en 14 abr 2022
  • NATIONAL INSTITUTES OF HEALTH. NIH Research MattersEye: contact declines in young infants with autism. Disponível em: <https://www.nih.gov/news-events/nih-research-matters/eye-contact-declines-young-infants-autism>. Acceso en 14 abr 2022
Revisión médica:
Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
Formada por la Facultad Evangélica de Medicina de Paraná en 1993 con registro profissional no CRM PR - 14218.