Autismo: qué es, causas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
enero 2023

El autismo es un trastorno del desarrollo neurológico que inicia en la infancia y se caracteriza por dificultad para comunicarse y patrones de comportamientos, intereses y actividades que tienden a ser restringidas y repetitivas.

Personas con Trastorno del espectro autista tienden a mantener poco contacto visual al conversar y a tener dificultad para interactuar o comprender gestos, por ejemplo. Además, también pueden interesarse de forma excesiva por temas específicos o presentar dificultad para adaptarse a los cambios de rutina.

En caso de sospecha de autismo, es importante consultar a un pediatra o neuropediatra, para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento apropiado, que puede mejorar la calidad de vida de la persona y ayuda en el desarrollo de la autonomía.

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Principales síntomas

Algunos de los síntomas y características más comunes del autismo incluyen:

  • Dificultad en la interacción social, manteniendo poco contacto visual, expresión facial o gestos, dificultad para hacer amigos y para expresar ideas y emociones;
  • Dificultad para comunicarse, así como iniciar o mantener una conversación, comprender el punto de vista de otras personas, entender expresiones, humor, sarcasmo; mantienen un tono de voz monótono (parecido a un robot) o dejan de responder o tardar para hacerlo cuando se les llama;
  • Cambios en el comportamiento, como aburrirse con pequeños cambios en los hábitos o tener mucho interés por algo muy específico, como los números, por ejemplo.
  • Comportamiento repetitivos, como permanecer mucho tiempo sentado balanceando el cuerpo hacia enfrente y para atrás, y repetir varias veces algunas palabras o frases.

Generalmente, los síntomas perjudican a la persona en la interacción con otras y puede afectar el desarrollo de su autonomía. Sin embargo, algunas veces, los síntomas también pueden ser tan leves que pasan desapercibidos.

En algunos casos, la persona con autismo puede incluso presentar cualidades fuera de lo común, como lograr acordarse de muchos detalles o tener buenas habilidades para la música, números o arte, por ejemplo. Vea más síntomas del autismo de acuerdo a la edad.

Test online de autismo

Para saber la probabilidad de que el niño tenga autismo, responda el siguiente test, tomando en consideración el comportamiento del niño a partir de los 2 años de edad. Si el niño presentó determinado comportamiento solo de 1 a 2 veces, por favor, responda no a la pregunta.

¿Será Autismo?

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Imagen ilustrativa del cuestionario
¿Al niño le gusta jugar, correr a tu regazo y demuestra que le gusta estar cerca de adultos y de otros niños?
  • No
¿El niño parece que tiene una fijación con alguna parte específica del juguete como la rueda del carrito, y la mira fijamente?
  • No
¿Al niño le gusta jugar al escondite y se ríe mientras juega y busca a la otra persona?
  • No
¿El niño usa la imaginación cuando juega? Por ej: Finge que está cocinando y comiendo la comida imaginariamente
  • No
¿El niño lleva la mano del adulto directamente al objeto que desea en lugar de agarrarla con sus propias manos?
  • No
¿El niño parece no jugar correctamente con los juguetes y solo los apila, poniéndolos unos sobre otros?
  • No
¿Al niño le gusta mostrarte los objetos, trayéndolos hacia ti?
  • No
¿El niño mira a los ojos cuando hablas con el?
  • No
¿El niño sabe identificar a las personas u objetos? Ej: Si alguien pregunta dónde está mamá ¿el niño sabe apuntarla?
  • No
¿El niño repite el mismo movimiento varias veces seguidas como balancearse hacia adelante y hacia atrás, y agita los brazos?
  • No
¿Al niño le gusta el cariño o afecto que pueden ser demostrados a través de besos y abrazos?
  • No
¿El niño tiene falta de coordinación motora, camina solamente en las puntas de los pies o se desequilibra fácilmente?
  • No
¿El niño está muy agitado cuando escucha música o está en un ambiente que desconoce?
  • No
¿Al niño le gusta lastimarse con arañazos o mordiscos, haciéndolo a propósito?
  • No

Este test no debe ser utilizado como diagnóstico, por lo que se recomienda que en cualquier caso de sospecha se consulte a un pediatra o un neuropediatra, para una evaluación correcta.

Grados de autismo

La gravedad del autismo puede clasificarse en:

1. Autismo leve

Cuando el autismo es leve, los síntomas son poco observables y la persona logra ser prácticamente independiente. Sin embargo, en el autismo leve es necesario algún apoyo para que la persona logre relacionarse bien y desarrollar sus habilidades. Conozca más sobre qué es el autismo leve y realice el test online.

2. Autismo moderado

En el autismo moderado, los síntomas tienden a ser percibidos más fácilmente. La capacidad para realizar tareas diarias y relacionarse con otras personas generalmente están alteradas, habiendo necesidad de apoyo para lidiar con las dificultades. La persona puede lograr decir algunas frases sencillas y sobre temas de interés propio, por ejemplo.

3. Autismo grave

Cuando el autismo es grave, la persona tiene gran dificultad para interactuar con otras pudiendo no ser capaz de decir frases o incluso palabras de forma comprensibles, por ejemplo. En este caso, la persona generalmente requiere apoyo constante de familiares y profesionales en sus cuidados.

Tipos de autismo

El autismo se divide en los tipos:

  • Síndrome de Asperger;
  • Trastorno autista;
  • Trastorno desintegrativo de la infancia;
  • Síndrome de Rett;
  • Trastorno Generalizado del Desarrollo no especificado.

Sin embargo, esta clasificación ya dejó de ser utilizada, existiendo actualmente solo el trastorno del espectro autista.

Cómo se confirma el diagnóstico

El diagnóstico del autismo generalmente es confirmado por un neuropediatra el cual toma en consideración el comportamiento del niño y el relato de los padres y otros profesionales, como profesores y psicólogos, por ejemplo. Además, algunas veces, pueden ser solicitados exámenes como una evaluación neuropsicológica y test auditivos.

En adultos, el diagnóstico puede ser un poco más difícil, ya que el autismo puede ser confundido con otros trastornos, como ansiedad o déficit de atención, timidez o incluso como una persona "de difícil trato". En este caso, es importante consultar a un neurólogo o psiquiatra.

Causas del autismo

Las causas del autismo aún no son totalmente conocidas, sin embargo, estudios más actuales sugieren que los factores genéticos, hereditario y ambientales son los principales relacionados con el desarrollo de este trastorno.

Algunas de las principales causas posibles incluyen:

  • Hereditaria: personas con hermanos con este síndrome presentan un mayor riesgo de desarrollar autismo;
  • Enfermedades genéticas: padecer alguna enfermedad genética como síndrome de Down, síndrome de X frágil, síndrome de Rett y esclerosis tuberosa, pueden aumentar las posibilidades de desarrollar autismo; 
  • Factores ambientales: como consumo de bebidas alcohólicas, tabaco, medicamentos u otras drogas durante la gestación, además de bajo peso al nacer.

Además de esto, un embarazo de alto riesgo, padres de edad avanzada, parto inducido o tener bajo peso al nacer, también son factores ambientales que aumentan el riesgo de desarrollar autismo.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento dependerá del tipo de autismo que el niño posea y del grado de comportamiento, pero puede ser realizado con:

  • Uso de medicamentos y suplementos, como risperidona, aripiprazol, melatonina, probióticos y omega 3;
  • Sesiones de fonoaudiología para mejorar el habla y la comunicación;
  • Terapia comportamental para facilitar las actividades diarias;
  • Terapia de grupo para mejorar la socialización del niño.

Además, también se aconseja mantener una dieta equilibrada, que puede ayudar a mejorar el sueño, reducir la irritabilidad y mejorar el apetito. Vea un ejemplo de una dieta para el autismo.

¿El autismo tiene cura?

El autismo no tiene cura, sin embargo, cuando el tratamiento se realiza correctamente, puede ayudar a mejorar la calidad de vida, capacidad de comunicación y la autonomía de la persona.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em enero de 2023. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em febrero de 2019.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.