Saw palmetto: para qué sirve y cómo usar

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero

La Saw palmetto es una planta medicinal de la especie Serenoa repens, que produce pequeños frutos negros, azulados, similares a las moras, que contienen propiedades antiinflamatorias y antiandrogénicas. Por esta razón, el saw palmetto es muy utilizado como remedio casero para la impotencia, problemas urinarios o agrandamiento de la próstata, por ejemplo.

Esta planta medicinal se puede utilizar en forma de té, cápsulas o loción, preparados a partir del extracto seco del fruto de saw palmetto, que se pueden adquirir en tiendas de productos naturales.

No obstante, como toda planta natural, su uso siempre debe realizarse bajo orientación médica o de otro profesional de la salud que tenga experiencia en el uso de plantas medicinales.

Para qué sirve

Entre las principales indicaciones del saw palmetto se incluyen las siguientes:

1. Controlar el tumor de próstata

El saw palmetto tiene propiedades antiinflamatorias que reducen el agrandamiento de la próstata y pueden ayudar a aliviar los síntomas urinarios asociados con el tumor benigno de próstata, como dificultad para orinar o voluntad de orinar con frecuencia, además de mejorar la calidad de vida y función sexual en hombres que sufren este problema, pues promueve el equilibrio hormonal.

Además de eso, esta planta actúa bloqueando algunos procesos hormonales que evitan el crecimiento de las células prostáticas, ayudando a prevenir el desarrollo y progresión de cáncer de próstata. Sepa cuáles son los principales síntomas de cáncer de próstata.

2. Prevenir la caída del cabello 

El saw palmetto mejora la salud del cabello, aumentando el crecimiento y volumen, siendo muy útil para las personas que sufren de calvicie, ya que esta planta medicinal actúa equilibrando hormonas que ayudan a disminuir la caída del cabello.

3. Mejorar la función sexual del hombre

Esta planta medicinal ayuda a regular los niveles de testosterona en el hombre que van disminuyendo con la edad, mejorando la resistencia muscular, aumentando el deseo sexual y la cantidad de espermatozoides, incrementando la fertilidad. Conozca las señales de testosterona baja.

4. Aliviar síntomas urinarios 

El saw palmetto actúa sobre los receptores y nervios de la vejiga, ayudando a aliviar algunos síntomas urinarios que se presentan especialmente en mujeres y hombres mayores, como problemas para retener la orina o frecuencia urinaria aumentada.

 5. Reducir dolores 

Al contener propiedades antiinflamatorias, el saw palmetto, también ayuda a disminuir la irritación y dolor de la garganta, además de la tos y dolores de cabeza.

Cómo usar

Generalmente, la parte utilizada del saw palmetto es su fruto entero del que se extraen sus principios activos, y puede consumirse en forma de té en polvo o en cápsulas y también en forma de loción para la piel.

Las principales formas de usar el saw palmetto incluyen:

  • Saw palmetto en cápsulas: tomar 1 cápsula de 160 mg, 2 veces por día, después del desayuno y de la cena;

  • Té de saw palmetto: colocar 1 cucharada del polvo de saw palmetto en 1 vaso de agua, mezclar hasta que el polvo esté completamente disuelto y beber 2 veces al día; 

  • Loción para la piel: después de lavar y secar el cabello, aplicar sobre el cuero cabelludo sobre las áreas donde hay caída del cabello. Se debe masajear el cuero cabelludo durante 2 o 3 minutos, presionando suavemente y realizando movimientos circulares con los dedos. La loción de saw palmetto también se puede aplicar sobre la piel en los casos de eccema.

La duración y la dosis de tratamiento con saw palmetto dependen de la orientación médica.

Posibles efectos secundarios

El saw palmetto es una planta segura para la mayoría de los adultos, siempre que se consuma por vía oral en forma de cápsulas o en té, hasta por 3 años. No obstante, puede causar algunos efectos secundarios leves que incluyen mareos, dolor de cabeza, dolor de estómago, náuseas, vómitos, sabor amargo en la boca, estreñimiento y/o diarrea.

Asimismo, el saw palmetto puede retrasar la coagulación sanguínea, razón por la cual se debe interrumpir su uso 2 semanas antes de cualquier cirugía para evitar sangrados o hemorragias.

Contraindicaciones

El saw palmetto no debe ser utilizado en niños, mujeres embarazadas o que están amamantando. También está contraindicado en personas con problemas de coagulación sanguínea, como hemofilia; enfermedades en el hígado, como insuficiencia hepática, o problemas en el páncreas, como pancreatitis.

Además, esta planta medicinal también está contraindicada en personas que utilizan anticoagulantes como warfarina, ácido acetilsalicílico o clopidogrel, por ejemplo, o que utilizan plantas o suplementos medicinales que puedan afectar la coagulación sanguínea como jengibre, ginkgo biloba, ginseng, castaña de Indias, cúrcuma, sauce, clavo de la India, trébol rojo o vitamina E.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em agosto de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em agosto de 2022.

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitoterapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.