Saw palmetto: para qué sirve, efectos secundarios y contraindicaciones

Saw palmetto es una planta medicinal, de la especie Serenoa repens, que produce pequeños frutos negro azulados, similares a las moras, que contienen propiedades antiinflamatorias, diuréticas y antiandrogénicas. Por esta razón, el saw palmetto es muy utilizado como remedio casero para la impotencia, problemas urinarios o agrandamiento de la próstata, por ejemplo.

Esta planta medicinal se puede utilizar en forma de té, cápsulas o loción, preparados a partir del extracto seco del fruto de saw palmetto, que se pueden adquirir en tiendas de productos naturales. Sin embargo, su uso siempre debe realizarse bajo orientación médica o de otro profesional de la salud que tenga experiencia en el uso de plantas medicinales.

Saw palmetto: para qué sirve, efectos secundarios y contraindicaciones

Para qué sirve

El saw palmetto posee propiedades medicinales diuréticas, antiinflamatorias, antiseborreicas, antiandrogénicas y afrodisíacas, además de poder inhibir el crecimiento de las células de la próstata.

Entre las principales indicaciones del saw palmetto se incluyen las siguientes:

  • Agrandamiento de la próstata;
  • Tumor benigno de la próstata; 
  • Inflamación de la próstata;
  • Problemas urinarios;
  • Cistitis;
  • Eyaculación precoz;
  • Impotencia sexual;
  • Eccema.

Algunos estudios indican que el saw palmetto también puede ayudar en el tratamiento de la calvicie, ya que parece disminuir la caída del cabello.

Aunque tiene muchos beneficios, esta planta medicinal siempre debe ser utilizada bajo orientación médica.

Cómo usar

Generalmente, la parte utilizada del saw palmetto es su fruto entero del que se extraen sus principios activos, y puede consumirse en forma de té en polvo o en cápsulas y también en forma de loción para la piel.

Las principales formas de usar el saw palmetto incluyen:

  • Saw palmetto en cápsulas: tomar 1 cápsula de 160 mg, 2 veces por día, después del desayuno y de la cena;
  • Té de saw palmetto: colocar 1 cucharada del polvo de saw palmetto en 1 vaso de agua, mezclar hasta que el polvo esté completamente disuelto y beber 2 veces al día; 
  • Loción para la piel: después de lavar y secar el cabello, aplicar sobre el cuero cabelludo sobre las áreas donde hay caída del cabello. Se debe masajear el cuero cabelludo durante 2 o 3 minutos, presionando suavemente y realizando movimientos circulares con los dedos. La loción de saw palmetto también se puede aplicar sobre la piel en los casos de eccema.

La duración y la dosis de tratamiento con saw palmetto dependen de la orientación médica.

Posibles efectos secundarios

El saw palmetto es una planta segura para la mayoría de los adultos, siempre que se consuma por vía oral en forma de cápsulas o en té, hasta por 3 años. No obstante, puede causar algunos efectos secundarios leves que incluyen mareos, dolor de cabeza, dolor de estómago, náuseas, vómitos, sabor amargo en la boca, estreñimiento y/o diarrea.

Asimismo, el saw palmetto puede retrasar la coagulación sanguínea, razón por la cual se debe interrumpir su uso 2 semanas antes de cualquier cirugía para evitar sangrados o hemorragias.

Contraindicaciones

El saw palmetto no debe ser utilizado en niños, mujeres embarazadas o que están amamantando. También está contraindicado en personas con problemas de coagulación sanguínea, como hemofilia; enfermedades en el hígado, como insuficiencia hepática, o problemas en el páncreas, como pancreatitis.

Además, esta planta medicinal también está contraindicada en personas que utilizan anticoagulantes como warfarina, ácido acetilsalicílico o clopidogrel, por ejemplo, o que utilizan plantas o suplementos medicinales que puedan afectar la coagulación sanguínea como jengibre, ginkgo biloba, ginseng, castaña de Indias, cúrcuma, sauce, clavo de la India, trébol rojo o vitamina E.

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