Rambután: para qué sirve, propiedades y cómo consumir

Actualizado en diciembre 2023
Evidencia científica

El rambután es un fruto exótico que aporta importantes beneficios para la salud, como ayudar a combatir infecciones, controlar la diabetes, reducir el colesterol sanguíneo y prevenir el cáncer.

Los beneficios de este fruto se deben a que posee compuestos bioactivos muy potentes, especialmente en su cáscara y semillas, con propiedades antioxidantes que combaten los radicales libres, previniendo el daño de las células. Además de eso, el rambután, al ser un fruto bajo en calorías, con gran contenido de agua y fibra, ayuda a reducir el peso corporal. 

El rambután, conocido también como lichi y cuyo nombre científico es Nephelium lappaceum L., está constituido por la pulpa, las semillas y la cáscara, siendo esta última muy utilizada para la elaboración de productos alimenticios, cosméticos y farmacéuticos, debido a que sus propiedades medicinales. Esta fruta tiene un aroma agradable y refrescante y puede consumirse al natural, o como ingrediente de ensaladas o batidos.

Imagem ilustrativa número 1

Para qué sirve

El rambután aporta los siguientes beneficios para la salud:

1. Aumentar el sistema inmunitario

Este fruto es rico en vitamina C, una vitamina que aumenta las defensas del organismo, protegiendo contra las gripes, resfriados e infecciones.

Asimismo, los extractos de la cáscara y semillas del rambután presentan actividad antibacteriana contra las bacterias de la especie pseudomonas aeruginosa, vibrio cholerae, enterococcus faecalis, staphylococcus aureus y staphylococcus epidermidis, organismos capaces de causar infecciones en diferentes órganos del cuerpo, siendo una fruta eficaz para ayudar a combatir estos patógenos. Además, este fruto contiene geranina, un elagitanino que es eficaz contra la cepa del virus del dengue tipo 2 (DENV-2).

2. Promover la pérdida de peso 

El rambután es una fruta que puede favorecer la pérdida de peso, ya que es rica en fibras que forman una sustancia gelatinosa en el intestino, aumentando el tiempo de digestión de los alimentos y absorción de los nutrientes, provocando la reducción del apetito y una mayor sensación de saciedad entre las comidas.

Además de eso, esta fruta es rica en agua y baja en calorías, siendo una buena aliada para utilizar en las dietas para perder peso. 

 Si quiere conocer su IMC y su peso ideal, coloque los datos en la calculadora a continuación:

Erro
años
Erro
cm
Erro
kg
Erro

3. Prevenir la oxidación de las células 

Los extractos de la pulpa y de la cáscara de esta fruta, tienen compuestos con potentes propiedades antioxidantes, los cuales combaten los radicales libres, protegiendo a las células del daño oxidativo, previendo todo tipo de enfermedades causadas por procesos de oxidación celular, como la esclerodermia, demencia senil, enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, isquemia cerebral, insuficiencia cardíaca, cataratas, entre otras.

4. Controlar la diabetes 

Los extractos de la cáscara y semilla del rambután tienen un efecto inhibitorio de la sustancia α-glucosidasa, una enzima que forma parte del metabolismo de la glucosa, promoviendo la reducción de azúcar en sangre, siendo de gran ayuda para controlar la glucemia en personas que sufren de diabetes tipo 2.

Sin embargo, la pulpa de la fruta es rica en azúcares, por lo que debe ser consumida con precaución en personas con diabetes.

5. Reducir el colesterol  

Por sus propiedades antioxidantes, este fruto promueve la reducción de grasas en el organismo, disminuyendo el colesterol y los triglicéridos en la sangre, previniendo enfermedades de origen cardiovascular, como aterosclerosis, infarto de miocardio y derrame cerebral. 

6. Prevenir el crecimiento del cáncer 

El rambután es rico en compuestos llamados elagitaninos, los cuales tienen actividad anticancerígena y antiproliferativa, previendo el crecimiento de las células cancerígenas, especialmente las que generan el carcinoma en la boca, cáncer de cuello de útero y osteosarcoma.

7. Mejorar la salud intestinal

El rambután puede contribuir a una digestión saludable gracias a su contenido en fibras, siendo que una parte pasa por el intestino sin ser digerida, añadiendo volumen a las heces y ayudando a acelerar el tránsito intestinal, previniendo el estreñimiento. 

Además de eso, estas fibras tienen efecto prebiótico, ya que favorecen el crecimiento de las bacterias intestinales que son beneficiosa para la salud, las cuales producen ácidos grasos de cadena corta, ayudando a mejorar la salud intestinal, reduciendo la inflamación y los trastornos intestinales, como el síndrome del intestino irritable, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Conozca más beneficios de los prebióticos.

8. Mejorar la apariencia de la piel

El extracto de la cáscara y semillas del rambután, tienen propiedades antioxidantes que combaten los radicales libres, previniendo el daño de las células de la piel. Por eso, este fruto es utilizado en la industria cosmética para la preparación de cremas para mejorar la apariencia de la piel, con propiedades que previenen el envejecimiento, inclusive para reparar el daño producido por los rayos UV del sol.

Propiedades del rambután

El rambután posee propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, antidiabéticas, antibacterianas, antivirales y anticancerígenas.

Información nutricional el rambután

La siguiente tabla muestra la información nutricional de 100 g de la fruta rambután:

Componentes Cantidad cada 100 g de rambután fresco (porción comestible)
Calorías 66 kcal.
Agua  81,76 %
Fibra  1,30 gr
Proteína 0,83 gr
Carbohidratos 16,53 gr
Grasas 0,44 gr
Vitamina C  72 mg
Potasio 171 mg
Magnesio 10 mg

Es importante mencionar, que para obtener los beneficios del rambután, debe ser consumido junto a una dieta equilibrada y saludable, además de hacer actividad física regularmente. 

Cómo consumir

Su sabor dulce y su pulpa jugosa hace que el rambután sea un fruto muy versátil para utilizar en varias preparaciones, como, ensaladas, yogur, batidos, postres, mermeladas o en la forma de conserva en almíbar.

Para consumir esta fruta se debe abrir rasgando la piel, o bien, cortando al medio y extrayendo el interior que no se aferra a la piel y luego retirar la semilla del centro con mucho cuidado.

Efectos secundarios 

Por su alto contenido en fibra, este fruto puede causar diarrea, gases o hinchazón abdominal, cuando es consumida en grandes cantidades.

La pulpa de esta fruta es segura para su consumo. Sin embargo, la semilla, al ser consumida cruda, tiene efectos narcóticos y analgésicos, causando somnolencia y en casos más graves el coma e incluso la muerte. El proceso de tostado puede contrarrestar sus propiedades narcóticas, pero aún no está muy claro si consumir la semilla de esta forma puede ser segura. Por eso, hasta el momento es mejor evitar el consumo de la semilla de rambután.