Potasio alto: síntomas, causas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
diciembre 2022
  1. Síntomas
  2. Causas
  3. Diagnóstico
  4. Tratamiento

El potasio alto es una condición en la que los valores de este mineral en la sangre se encuentran por encima de 5,5 mEq/L, pudiendo no ocasionar ningún síntoma, o causar cansancio, dolor muscular, náuseas y, en los casos más graves, arritmias que pueden ser peligrosas. El potasio elevado, también es conocido como hipercalemia o hiperpotasemia.

El potasio es un mineral esencial para el buen funcionamiento del sistema nervioso, muscular y cardíaco y para el equilibrio del pH sanguíneo, por lo cual es importante mantener un control de sus niveles en la sangre. Conozca para qué sirve el potasio.

De esta forma, el médico puede solicitar un análisis de sangre para evaluar los niveles de potasio siempre que surgen síntomas relacionados sin razón aparente, con el objetivo de ayudar en el diagnóstico y adecuar el tratamiento.

Imagem ilustrativa número 1

Principales síntomas

Los principales síntomas de potasio alto incluyen:

  • Cansancio y debilidad;
  • Náuseas o dolor de estómago;
  • Mareos;
  • Dolor muscular y calambres;
  • Dificultad para respirar;
  • Alteraciones en los latidos del corazón y dolor en el pecho.

Normalmente, estos síntomas se desarrollan lentamente a lo largo de los meses; no obstante, en caso de tener enfermedad renal crónica, los síntomas pueden desarrollarse rápidamente, por lo cual es indispensable consultar a un médico general o nefrólogo para recibir el tratamiento más adecuado.

Es importante recalcar que muchas de las personas con niveles altos de potasio en sangre no presentan ningún tipo de síntoma. 

Posibles causas

Entre las principales causas de potasio alto se incluyen:

  • Enfermedad renal;
  • Uso de ciertos medicamentos;
  • Diabetes no controlada;
  • Lesiones que causen sangrados importantes;
  • Deshidratación.

Cuando existe enfermedad renal, los riñones no son capaces de retirar el exceso de potasio en la sangre, por lo cual este no es eliminado por la orina, sino que vuelve al torrente sanguíneo, acumulándose con el paso del tiempo y elevando sus niveles en la sangre. 

Cómo se diagnostica

El diagnóstico del potasio alto se realiza a través de un análisis de sangre, gasometría arterial o durante el electrocardiograma, los cuales suelen ser solicitados cuando el médico identifica que existen alteraciones en el funcionamiento del corazón asociados a un exceso de potasio en el organismo. 

De esta forma, los valores normales de potasio en la sangre deben situarse entre 3,5 mEq/L a 5,5 mEq/L.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el potasio alto va a depender de la causa y de los niveles que tenga este mineral en la sangre. De esta forma, el médico puede recomendar: 

  • Cambios en la dieta, evitando o reduciendo el consumo de alimentos con altos niveles de potasio. Vea una lista de alimentos ricos en potasio y qué cantidad aportan;
  • Uso de medicamentos, como quelantes de potasio, bicarbonato de sodio o diuréticos;
  • Diálisis, en los casos donde hay enfermedad renal crónica, para filtrar el potasio y estabilizar sus niveles en la sangre. 

Asimismo, es importante que la persona beba bastante agua y consuma poca sal en los alimentos, evitando también sus sustitutos, como los condimentos en cubos, los cuales son ricos en potasio. Vea cómo debe ser la dieta para reducir los niveles de potasio en la sangre.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em diciembre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em enero de 2018.

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Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.