Potasio alto o bajo: síntomas, causas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
noviembre 2021
  1. Valor normal en sangre
  2. Potasio alto
  3. Potasio bajo

El potasio es un mineral esencial para el buen funcionamiento del sistema nervioso, muscular, cardíaco y para el equilibrio del pH en la sangre. 

Por este motivo, tener el potasio alto o bajo en la sangre puede causar el surgimiento de diversos síntomas y problemas de salud, desde cansancio excesivo hasta alteraciones de los latidos cardíacos y desmayo.

De esta forma, el médico puede solicitar un análisis de sangre para evaluar los niveles de potasio siempre que surgen síntomas relacionados sin razón aparente, de manera de ayudar en el diagnóstico y adecuar el tratamiento.

Valor normal del potasio en sangre

El valor normal del potasio en la sangre es entre 3,5 mEq/L a 5,5 mEq/L.

Cuando este mineral se encuentra por encima o por debajo del rango mencionado, podría originar el surgimiento de ciertos problemas para la salud, como se indica a continuación:

Potasio alto

El exceso de potasio en la sangre es llamado hiperkalemia, hiperpotasemia o hipercalemia y se caracteriza por:

  • Síntomas: si el exceso de potasio es leve, normalmente no se presentan síntomas, pero en caso de que la concentración de este mineral sea muy alta, pueden surgir síntomas como reducción de los latidos cardíacos, arritmias cardíacas, debilidad muscular, sensación de adormecimiento y vómitos. Conozca más sobre la hiperkalemia.
  • Causas: normalmente el exceso de potasio es causado por una insuficiencia renal, diabetes tipo I, uso de medicamentos diuréticos y sangrados importantes.
  • Tratamiento: por lo general, este consiste en reducir los alimentos ricos en potasio de la dieta y, en los casos más graves, también puede ser necesario el uso de medicamentos en comprimidos o vía intravenosos, siendo necesario mantener a la persona hospitalizada hasta que el cuadro mejore.

El diagnóstico de la hiperkalemia se realiza a través de un análisis de sangre, gasometría arterial o durante el electrocardiograma, los cuales suelen ser solicitados cuando el médico identifica que existen alteraciones en el funcionamiento del corazón asociados a un exceso de potasio en el organismo. 

Vea cómo bajar el potasio alto en la sangre.

Potasio bajo

La falta de potasio, conocida como hipokalemia, hipopotasemia o hipocalemia, es un trastorno hidroelectrolítico que ocurre especialmente en individuos hospitalizados, debido a una disminución en su ingesta o por las pérdidas excesivas a través de la orina o del tracto gastrointestinal.

La hipocalemia se caracteriza por:

  • Síntomas: debilidad constante, fatiga, calambres musculares, hormigueo, entumecimiento, arritmia cardíaca y distensión abdominal.
  • Causas: uso de medicamentos como la insulina, salbutamol y teofilina, vómitos y diarreas prolongadas, hipertiroidismo e hiperaldosteronismo, uso crónico y excesivo de laxantes, síndrome de Cushing y, muy rara vez, está asociado con la alimentación. 
  • Tratamiento: este dependerá de la causa de la hipokalemia, los síntomas que presenta la persona y la concentración en sangre. Por lo general, el médico indica la ingesta de suplementos orales de potasio y el consumo de alimentos ricos en este mineral, pero en los casos más graves, puede ser necesario administrar potasio directamente por vía intravenosa. Vea una lista más completa de alimentos ricos en potasio y qué cantidad aportan

Su diagnóstico, al igual que el potasio alto, se realiza a través de exámenes de sangre y de orina, electrocardiograma o gasometría arterial.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2021. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em enero de 2018.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
  • COZZOLINO Silvia. Biodisponibilidade de nutrientes. 4º. Brasil: Manole Ltda, 2012. 555-578.
  • KARDALAS E et al. Hypokalemia: a clinical update. Endocrine Connections. 7. 4; 135-146, 2018
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.