Planta de insulina: para qué sirve, cómo se toma y efectos

La planta de insulina es utilizada para ayudar a controlar el azúcar en la sangre, pues posee algunos compuestos bioactivos como flavonoides, alcaloides, triterpenos y saponinas, que aparentemente mejoran el control de la glucemia por parte de las células beta del páncreas.

El nombre científico de esta planta es Costus Igneus, encontrándose en América del Norte, Centro y Sur, África, Australia y Asia y es muy utilizada en la India como planta decorativa. 

Además de su propiedad antidiabética, esta planta también puede aportar otros beneficios para la salud, pues ha demostrado que tiene potencial antimicrobiano, antiinflamatorio, antiproliferativo, antiurolitiásico, antioxidante, neuroprotector e hipolipémico. La planta de insulina puede ser consumida en polvo, cápsulas o sus hojas crudas. 

Planta de insulina (Costus Igneus)
Planta de insulina (Costus Igneus)

Para qué sirve

Los posibles beneficios de la planta de insulina para la salud son:

1. Controlar la diabetes

El consumo de las hojas de la planta de insulina aparentemente ayuda a disminuir los niveles de glucosa en la sangre, tanto en ayuno como después de las comidas, y también previene las complicaciones asociadas a esta enfermedad, como la insuficiencia renal, hígado graso o la retinopatía diabética. 

Actualmente se desconoce el mecanismo exacto de cómo la planta de insulina ayuda a regular el azúcar en la sangre, se cree que es porque mejora los mecanismos de control de la glucosa y la secreción de insulina por parte de las células β pancreáticas restantes en las personas con diabetes. No obstante, es necesario la realización de más estudios científicos que estudien cómo ocurre este proceso. 

2. Podría prevenir el cáncer

La planta de insulina posee propiedades antioxidantes que ayudan a prevenir y a combatir el daño que producen los radicales libres a las células del organismo. Además, algunos estudios indican que evitan la replicación de las células tumorales y favorecen la muerte de este tipo de células.

3. Protege contra algunas bacterias

La raíz de la planta de insulina posee propiedades antimicrobianas, ayudando a combatir algunas bacterias, que incluyen: Pseudomonas aeruginosa, Klebsiella pneumonia, Salmonella sp y Proteus vulgaris.

4. Previene las piedras en los riñones

La planta de insulina ayuda a prevenir la formación de piedras en los riñones, esto se debe a la presencia de algunas sustancias naturales en su composición, como proteínas, hierro y antioxidantes que incluyen el ácido ascórbico, β-caroteno, α-tocoferol, glutatión, fenoles, flavonoides, esteroides, alcaloides y terpenoides.

5. Mejora el aprendizaje y la memoria

Por aportar antioxidantes, la planta de insulina podría ayudar a reducir el daño causado por los radicales libres a las células del cerebro, ayudando a mejorar el aprendizaje y la memoria. Aparentemente, la disminución de la glucemia también tiene impacto en esto. 

6. Previene enfermedades crónicas

La planta de insulina posee propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, así como otros componentes como las saponinas, por ejemplo, que ayudan a disminuir el colesterol total y LDL (malo) y los triglicéridos, previniendo así el surgimiento de enfermedades cardiovasculares, así como el surgimiento de diabetes y cáncer.  

Cómo consumir la planta de insulina

La planta de insulina puede consumirse de varias formas, que incluyen:

  • Masticar la hoja: 2 hojas de esta planta, 2 veces al día;
  • Cápsulas: 3000 mg al día, por lo que la cantidad de cápsulas a tomar dependerá de los miligramos que aporte el suplemento;
  • Polvo: 1 cucharada (3000 mg) de insulina vegetal en polvo mezclada con agua o con cualquier bebida antes del desayuno. 

Es importante leer la etiqueta del suplemento antes de utilizarlo y seguir las instrucciones del fabricante. En lo posible debe ingerir la planta de insulina bajo la orientación de un profesional con conocimientos en fitoterapia. No hay un tiempo determinado por el que se recomiende tomar, por esto lo ideal es ingerirlo durante 3 meses y luego descansar al menos por un período de 1 mes. 

Efectos secundarios

La planta de la insulina puede ocasionar hipoglucemia, pudiendo surgir síntomas asociados como náuseas, mareos, sudoración fría, debilidad, confusión, palidez cutánea y visión borrosa. Conozca otros síntomas que pueden surgir en la hipoglucemia.

Contraindicaciones

No existen estudios que demuestren que el uso de la planta de insulina sea segura en mujeres embarazadas, durante la lactancia materna o en niños, motivo por el cual debe ser evitada.

Además, en el caso de las personas que tomen hipoglucemiantes orales o se inyecten insulina, deben consultar a su médico tratante antes de ingerir esta planta, pues podría ser necesario rever la dosis del tratamiento antidiabético para evitar hipoglucemias. 

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, en julio de 2022.

Bibliografía

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  • NATURAL SMART HEALTH. INSULIN PLANT BLOOD SUGAR SUPPORT | COSTUS IGNEUS. Disponível em: <https://naturalsmarthealth.com/pages/insulin-plant-costus-igneus-benefits>. Acceso en 06 jul 2022
Equipo editorial constituido por médicos y profesionales de salud de diversas áreas como enfermería, nutrición, fisioterapia, análisis clínicos y farmacia.