Paracentesis: qué es, principales indicaciones y cómo es realizada

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
junio 2020

La paracentesis es un procedimiento médico que consiste en el drenaje de líquido de una cavidad del cuerpo. Generalmente, esta es realizada cuando existe ascitis, que es la acumulación de líquido en el abdomen, provocada por enfermedades como cirrosis hepática, cáncer o infecciones abdominales, por ejemplo. Conozca qué es la ascitis y las enfermedades que la causan

La paracentesis es realizada con los siguientes objetivos:

  • Paracentesis diagnóstica: realizada para recolectar una pequeña cantidad de líquido que será analizado en el laboratorio para identificar la causa de la ascitis o investigar alteraciones como infecciones o células cancerígenas, por ejemplo;
  • Paracentesis terapéutica: también es llamada paracentesis evacuadora, pues retira una gran cantidad de líquido. Normalmente, es indicada cuando el tratamiento para la ascitis no ha sido eficaz, provocando una acumulación voluminosa de líquido que causa incomodidad, pudiendo en ciertos casos afectar la respiración. 

Generalmente, la paracentesis es realizada en un hospital o en un entorno ambulatorio por un médico general o gastroenterólogo, y para el procedimiento es necesario que el paciente esté acostado en una camilla, donde es realizada la limpieza y la anestesia en el sitio de punción para luego introducir una aguja especial que permitirá la extracción del líquido. 

Paracentesis para aliviar la ascitis
Paracentesis para aliviar la ascitis

Para qué sirve

La paracentesis normalmente es indicada para retirar el líquido de la cavidad abdominal. Por lo general, el abdomen contiene solo una pequeña cantidad de líquido libre, no obstante, algunas situaciones pueden provocar el aumento anormal de esta cantidad, estado que recibe el nombre de ascitis o "líquido en el abdomen". 

La causa principal de la ascitis es la cirrosis hepática provocada por diversas situaciones, como hepatitis viral crónica, alcoholismo, enfermedades autoinmunes o genéticas, por ejemplo.

Otras situaciones que también pueden provocar ascitis son tumores o metástasis abdominales, insuficiencia cardíaca congestiva, alteraciones en los riñones o incluso infecciones abdominales provocadas por tuberculosis, esquistosomiasis, hongos y bacterias. 

Cómo es realizada

La paracentesis es realizada por el médico, y el procedimiento implica los siguientes pasos:

  1. El paciente debe estar acostado cómodamente en una camilla;
  2. Es realizada la asepsia y la antisepsia en la región donde se realizará la punción, y el médico se debe colocar materiales para evitar la contaminación, como guantes, bata, gorro y mascarilla;
  3. Realización de la anestesia local en la zona donde será insertada la aguja, generalmente, en la región inferior izquierda, entre la zona del ombligo y la cresta ilíaca, o según lo guíe el examen de ultrasonido;
  4. Realización de la punción de forma perpendicular a la piel con una aguja de calibre grueso, específica para el procedimiento;
  5. Recolección de líquido con la jeringa, el cual podrá ser analizado en el laboratorio;
  6. En caso de que sea necesario remover mayor cantidad de líquido ascítico, el médico podrá acoplar la aguja en un equipo de suero conectado a un frasco que se sitúa a un nivel más bajo que el paciente, con la finalidad de que el líquido pueda fluir normalmente y, de esta forma, se pueda drenar. 

Asimismo, cuando la cantidad de líquido drenado es mayor de 4 litros, se recomienda el uso de la albúmina humana por vía intravenosa durante o inmediatamente después del procedimiento, en una dosis de 6 a 10 gramos de albúmina por cada litro retirado. Este medicamento es importante para que el exceso de líquido extraído no proporcione un desequilibrio entre el líquido abdominal y el líquido del torrente sanguíneo. 

Posibles complicaciones

A pesar de que la paracentesis sea, generalmente, un procedimiento seguro, es posible que surjan algunas complicaciones, como perforación de algún órgano del tracto digestivo, hemorragia o infecciones del líquido ascítico o de la pared abdominal. 

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em junio de 2020. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em mayo de 2020.

Bibliografía

  • GRABAU, C. M.; et al. Performance standards for therapeutic abdominal paracentesis. Hepatology. 40. 2; 484-488, 2004
  • SUDULAGUNTA, S. R.; et al. Clinical Profile and Complications of Paracentesis in Refractory Ascites Patients With Cirrhosis. Gastroenterology Res. 8. 3-4; 228–233, 2015
Abrir la bibliografía completa
  • APONTE, E. M.; KATTA, S.; O'ROURKE, M. C. IN: STATPEARLS [INTERNET]. TREASURE ISLAND (FL): STATPEARLS PUBLISHING. Paracentesis. 2021. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK435998/>. Acceso en 18 mar 2022
  • PROTOCOLOS CLÍNICOS DA COOPERCLIM – AM . Manejo prático da ascite. Disponível em: <http://www.doencasdofigado.com.br/Ascites_PBE_e_paracentese.pdf>. Acceso en 14 feb 2020
  • MANUAL MSD- VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE. Paracentese. Disponível em: <https://www.msdmanuals.com/pt-pt/profissional/dist%C3%BArbios-gastrointestinais/procedimentos-diagn%C3%B3sticos-e-terap%C3%AAuticos-gastrointestinais/paracentese>. Acceso en 14 feb 2020
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.