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Esteatorrea: Causas y tratamiento

La esteatorrea es la presencia de grasa en las heces, que normalmente ocurre debido al consumo excesivo de alimentos ricos en grasa como por ejemplo frituras, embutidos, chucherías, carnes rojas con alto contenido de grasa, mayonesa, salsas y, hasta, aguacate. 

Sin embargo, la presencia de grasas en las heces, especialmente en el bebé, también puede ocurrir cuando existe alguna enfermedad que está impidiendo al organismo absorber correctamente los alimentos, algunas causas son:

  • Intolerancia a la lactosa;
  • Enfermedad celíaca;
  • Fibrosis quística;
  • Enfermedad de Crohn;
  • Enfermedad de Whipple.

Además de esto, en el adulto, situaciones como la extracción de una porción del intestino delgado, partes del estómago o en el postoperatorio de cirugía bariátrica en casos de obesidad también pueden provocar mala absorción y causar el surgimiento de esteatorrea.

Por lo que en caso surjan manchas blanquecinas en las heces con apariencia grasosa, las heces sean más blanquecinas o anaranjadas, o si el examen de heces presenta cambios, se recomienda consultar un médico general o un gastroenterólogo para que realice otros exámenes como una colonoscopia o exámenes de intolerancia, para identificar la causa específica e iniciar el tratamiento adecuado.

Esteatorrea: Causas y tratamiento

Cómo saber si tengo esteatorrea

Los síntomas de la esteatorrea normalmente están asociados a heces de gran volumen, con mal olor, de aspecto grasoso y flotan en el agua. Además de esto otros síntomas también pueden ser:

  • Cansancio extremo;
  • Diarrea excesiva o de coloración naranja;
  • Pérdida brusca de peso;
  • Retortijones y cólicos;
  • Náuseas y vómitos.

Cuando el individuo presenta algunos de estos síntomas, debe buscar un gastroenterólogo para diagnosticar la causa del exceso de grasa en las heces e iniciar el tratamiento adecuado. En caso de presencia de heces amarillentas, vea las principales causas aquí.

En el caso del bebé, también es común surgir dificultad para aumentar de peso y heces con aspecto muy pastoso o, incluso, diarrea.

Cómo prepararse para el examen

El examen para grasa en las heces evalúa la cantidad de grasa presente en las heces, proveniente de los alimentos ingeridos, bilis, secreción intestinal y células descamadas. Así que para realizar el examen se debe comer alimentos ricos en grasa hasta 3 días antes del análisis y, en el día se debe tomar una muestra en casa. La muestra debe colocarse dentro del frasco suministrado por el laboratorio y guardarse en la nevera hasta que sea llevada al laboratorio.

Tratamiento para la esteatorrea

Para eliminar el exceso de grasa en las heces, que se identifica a través del examen de heces cuando la cantidad de grasa se encuentra por encima del 6%, se recomienda reducir la ingesta de grasas en la alimentación y, por lo tanto, es muy importante evitar incluir en la dieta alimentos ricos en grasas como carnes rojas, quesos amarillos o tocineta.

Sin embargo, cuando no es posible tratar la esteatorrea sólo con estos cambios en la alimentación se aconseja consultar a un gastroenterólogo para que realice exámenes de diagnóstico como colonoscopia o examen de heces, que ayudan a identificar si existe alguna enfermedad que pueda estar causando el surgimiento de la grasa en las heces. En estos casos, el tipo de tratamiento varía de acuerdo con el problema identificado, pudiendo incluir el uso de medicamentos o cirugía, por ejemplo.

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