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Otorrea: qué es, principales causas y qué hacer

La otorrea es la emisión de secreción por el canal auditivo externo, signo que es más común que surja en niños como consecuencia de infección en el oído. Pese a que normalmente es considerada una situación benigna, es importante que la persona acuda al otorrinolaringólogo para que sean realizados exámenes con la finalidad de identificar la causa e iniciar el tratamiento adecuado. 

El tratamiento de la otorrea indicado por el médico depende de la causa, pudiendo recomendarse el uso de medicamentos analgésicos y antiinflamatorios y, además, antibióticos en el caso de que se haya confirmado una infección bacteriana. 

Otorrea: qué es, principales causas y qué hacer

Las características de la otorrea varían de acuerdo con su causa, y la secreción puede surgir en menor o mayor cantidad; puede tener coloración amarillenta, verdosa, roja o blanquecina, y puede presentar diferentes consistencias. Las principales causas de la otorrea son:

1. Otitis externa

La otitis externa corresponde a la inflamación entre la parte externa del oído y el tímpano, lo que genera otorrea, dolor, comezón en la región y fiebre. Este tipo de inflamación puede ocurrir como consecuencia de la exposición al calor y a la humedad o debido al uso de hisopos. 

Qué hacer: en este caso, se recomienda proteger el canal auditivo externo al bañarse o al entrar en piscinas y evitar el empleo de hisopos. Además, el otorrinolaringólogo puede indicar el uso de medicamentos que deben ser aplicados en el oído y que poseen propiedades antiinflamatorias. 

2. Otitis media aguda

La otitis media aguda es la inflamación del oído causada por virus o bacterias, ocasionando el surgimiento de secreción amarillenta o blanquecina, dolor de oído, fiebre y dificultad para escuchar. Cuando ocurre en bebés, normalmente este presenta llanto constante y se toca varias veces el oído con su mano.

Qué hacer: es importante acudir al médico tan pronto como surjan los síntomas de la otitis para que sea realizada una evaluación e indicado el tratamiento más adecuado, el cual puede llevarse a cabo con analgésicos y antiinflamatorios para aliviar los síntomas. Asimismo, puede ser recomendado el uso de antibióticos en caso de que se confirme que la inflamación se debe a una bacteria. 

3. Otitis media crónica

Así como la otitis media aguda, la crónica también puede estar causada por virus o bacterias; no obstante, los síntomas son más frecuentes, la secreción es persistente y, en la mayor parte de los casos, también se determina la perforación del tímpano, razón por la que igualmente puede identificarse sangrado, dolor y comezón en el oído. 

Qué hacer: la consulta con el otorrinolaringólogo es fundamental para que se identifique la otitis y puedan evitarse complicaciones. En caso de que sea determinada la perforación del tímpano, es importante que la persona adopte ciertas medidas especiales hasta que esta estructura se regenere por completo. Si el médico compruebe que hay signos de infección por bacterias, puede ser indicado el uso de antibióticos. Conozca qué hacer en caso de perforación del tímpano

Otorrea: qué es, principales causas y qué hacer

4. Colesteatoma

El colesteatoma corresponde a un crecimiento anormal de tejido por detrás del tímpano, el cual puede ser congénito, cuando la persona ya nace con esta alteración, o adquirido, que ocurre debido a infecciones recurrentes en el oído. El síntoma inicial del colesteatoma es la presencia de secreción en el canal auditivo externo; asimismo, a medida que se da el crecimiento del tejido, surgen síntomas como presión en el oído, disminución de la capacidad auditiva y alteración en el equilibro. 

Qué hacer: en este caso, el tratamiento consiste en la realización de cirugía para remover el exceso de tejido, con la finalidad de evitar complicaciones. Luego de la cirugía es importante que la persona acuda de forma regular al médico para que sea evaluado el riesgo de que el tejido vuelva a crecer. 

5. Fractura del cráneo

La fractura del cráneo también es una de las causas de la otorrea, en esta situación, la secreción normalmente está acompañada de sangre. Aparte de la otorrea, en caso de fractura craneal, es común que surja hinchazón y equimosis, lo cual corresponde a manchas moradas que pueden aparecer, siendo un indicativo de sangrado. 

Qué hacer: la fractura del cráneo es una emergencia médica, razón por la que es importante que la persona acuda inmediatamente al hospital para que sean llevados a cabo exámenes e iniciado el procedimiento terapéutico más adecuado.

Cuándo acudir al médico

En caso de que la otorrea sea frecuente y esté acompañada de otros síntomas, como disminución de la capacidad auditiva y dolor de oído, es importante acudir al otorrinolaringólogo para que sea realizada una evaluación e iniciado el tratamiento más adecuado. 

Para identificar la causa de la otorrea, el médico normalmente realiza un examen físico en el que determina la presencia de signos de traumatismo, dolor, inflamación en el canal auditivo, cantidad y tipo de secreción y presencia de pólipos. Asimismo, el otorrinolaringólogo realiza una otoscopia, que es un examen que tiene como objetivo analizar el canal auditivo externo y el tímpano, siendo importante para identificar la causa de la otorrea. Conozca otras causas de secreción en el oído

Bibliografía >

  • BERGMAN, GABRIELA A.; REGERT, REBECA; MOUSSALLE, SÉRGIO K. Otalgia: diagnóstico diferencial e tratamento. Disponible en: <http://docs.bvsalud.org/biblioref/2018/02/879483/otalgia-diagnostico-diferencial-e-tratamento.pdf>. Acceso en 05 Feb 2020
  • INTERAMERICAN ASSOCIATION OF PEDIATRIC OTORHINOLARYNGOLOGY. Otorreia. Disponible en: <http://www.iapo.org.br/imageBank/xiii_manual_da_iapo_portugues_28.pdf>. Acceso en 05 Feb 2020
  • BARDANIS, John; BATZAKAKIS, Dimitris; MAMATAS, Sotiris. Types and causes of otorrhea. Auris Nasus Larynx. Vol 30. 253-257, 2003
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