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Síntomas y tratamiento del tímpano perforado

Cuando el tímpano está perforado es normal que la persona sienta dolor y comezón en el oído, además de poder presentar disminución de la audición e, incluso, sangrado. Normalmente, una perforación pequeña se cura de forma espontánea, pero en las de mayor tamaño puede ser necesario usar antibióticos; en los casos en los que esto no sea suficiente, puede ser preciso llevar a cabo una pequeña cirugía.

El tímpano, también llamado membrana timpánica, es una película fina que separa el oído externo del oído medio. Esta membrana es importante para la audición y cuando está perforada la capacidad auditiva de la persona disminuye, pudiendo ocasionar sordera a largo plazo si no es tratada correctamente. 

Síntomas y tratamiento del tímpano perforado

De esta forma, siempre que se sospeche de perforación del tímpano o de cualquier otra alteración de la audición, es importante consultar a un otorrinolaringólogo para identificar el problema e iniciar el tratamiento más idóneo. 

Principales síntomas

Los signos y síntomas que pueden indicar que el tímpano puede estar perforado son: 

  • Dolor intenso en el oído, el cual surge de forma repentina;
  • Pérdida inesperada de la capacidad para oír;
  • Comezón en el oído;
  • Sangrado por el oído;
  • Secreción amarilla en el oído debido a la presencia de virus o bacterias;
  • Zumbido;
  • Pueden presentarse fiebre, mareos y vértigo.

Por lo general, la perforación del tímpano se cura de forma espontánea sin necesidad de tratamiento y sin complicaciones, como la pérdida total de la audición, por ejemplo. Sin embargo, es importante consultar al otorrinolaringólogo para que pueda evaluar si existe algún tipo de infección en la región interna del oído, la cual requeriría de tratamiento con antibióticos para eliminar la infección y facilitar la cicatrización. 

Qué puede causar la perforación del tímpano

La causa más común de perforación del tímpano es la infección de oído, también conocida como otitis media o externa; no obstante, también puede ocurrir al introducir objetos en el oído, lo que afecta especialmente a bebés y niños; por el uso indebido del cotonete; por un accidente, explosión, ruido muy fuerte, fracturas del cráneo, buceo en aguas muy profundas o durante un viaje de avión, por ejemplo. 

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico del tímpano perforado normalmente es realizado por un otorrinolaringólogo, el cual utiliza un aparato especial llamado otoscopio, el cual permite que el médico visualice  la membrana timpánica para evaluar la existencia de algún tipo de perforación. 

Asimismo, el médico puede buscar signos de infección que, en caso de estar presentes, requieren de tratamiento con antibióticos para permitir que el tímpano cicatrice. 

Síntomas y tratamiento del tímpano perforado

Cómo se realiza el tratamiento

Las pequeñas perforaciones del tímpano generalmente se curan por sí solas en algunas semanas, sin embargo puede demorar hasta 2 meses para que la membrana logre regenerarse por completo. Durante este período, es necesario usar un trozo de algodón dentro del oído siempre que se tome baño, no sonarse la nariz ni frecuentar la playa o piscina para no correr el riesgo de que entre agua en el oído, puesto que podría ocasionar el surgimiento de una infección. El lavado de oído está totalmente contraindicado mientras la lesión no se encuentre debidamente cicatrizada. 

No siempre la perforación timpánica necesita tratamiento con medicamentos, pero cuando existen signos de infección de oído o cuando la membrana se rompió por completo, el médico puede indicar el uso de antibióticos como neomicina o polimixina con corticoides en forma de gotas para aplicar en el oído afectado; también podría indicar el uso de antibióticos como amoxicilina, amoxicilina con ácido clavulánico y cloranfenicol en forma de comprimidos o jarabes, combatiendo la infección entre 8 a 10 días. Asimismo, puede ser indicado por el médico el uso de medicamentos para aliviar el dolor. 

Cuándo se indica la cirugía

La cirugía para corregir el tímpano perforado, también llamada timpanoplastia, se indica normalmente cuando la membrana no se regenera por completo después de 2 meses de haberse roto. En esta ocasión, debe existir persistencia de los síntomas para que el paciente acuda nuevamente al médico y así se le realice otra evaluación. 

La cirugía también es indicada si, aparte de la perforación, la persona presenta fractura o compromiso de los huesos que forman el oído, siendo esto más común cuando ocurre un accidente o un traumatismo craneoencefálico. 

La cirugía puede ser realizada bajo anestesia general y puede colocarse un injerto, el cual es un trozo de piel de otra región del cuerpo que se coloca en el lugar del tímpano. Luego de la cirugía, la persona debe descansar y usar la cura durante 8 días, retirándola en el consultorio. No se recomienda realizar ejercicios en los primeros 15 días ni viajar en avión durante los primeros 2 meses. 

Cuándo acudir al médico 

Se recomienda acudir al otorrinolaringólogo cuando exista sospecha de que el tímpano está perforado, principalmente, si existen signos de infección, como secreción o sangrado, y siempre que exista una importante disminución de la audición o sordera de un oído. 

Bibliografía >

  • HARVARD HEALTH PUBLISHING. Perforated Eardrum. Disponible en: <https://www.health.harvard.edu/a_to_z/perforated-eardrum-a-to-z>. Acceso en 17 Ene 2020
  • THERAPY UPDATE. Tympanic Membrane Perforations. 2011. Disponible en: <https://hillsent.com.au/wp-content/uploads/2019/08/Tympanic-Membrane-Perforations-Update_Dr-Nirmal-Patel_article1.pdf>. Acceso en 17 Ene 2020
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