El orégano, cuyo nombre científico es Origanum vulgare, es una planta aromática muy utilizada para sazonar los alimentos, especialmente las pastas, pizzas, ensaladas, pescados, carnes y salsas, debido a que le da un toque ligeramente picante y aromático a las comidas. 

El orégano se caracteriza porque posee propiedades antioxidantes, antimicrobianas, antiinflamatorias y anticancerígenas, motivo por el cual ayuda a combatir hongos, virus y bacterias, previene el surgimiento de ciertas enfermedades crónicas y favorece la pérdida de peso. 

Las partes utilizadas del orégano son sus hojas, las cuales pueden ser usadas tanto frescas como deshidratadas para condimentar los alimentos. Además, también puede ser ingerido en forma de té, ser usado para preparar jarabes o como aceite esencial para ser inhalado. Vea más sobre esta planta maravillosa en el vídeo a continuación:

Para qué sirve

El consumo regular de orégano aporta diversos beneficios para la salud, que incluyen:

1. Prevenir el cáncer

El orégano es rico en antioxidantes como el carvacrol y el timol, los cuales ayudan a neutralizar los radicales libres que se forman en exceso en el organismo, reduciendo el daño celular y evitando el crecimiento de células cancerígenas, previniendo y disminuyendo el desarrollo de diferentes tipos de cáncer, como de ovarios, próstata y la leucemia.

2. Ayuda a disminuir el colesterol 

Las infusiones diarias de té de orégano ayudan a disminuir el colesterol llamado “malo“ o LDL, ya que esta hierba contiene gran cantidad de compuestos con propiedades antioxidantes, como los flavonoides, timol y carvacrol, previniendo así enfermedades cardiovasculares.

3. Mejorar la digestión

El orégano es un buen antiespasmódico y aumenta la producción de jugos gastrointestinales, favoreciendo la digestión, siendo muy bueno para mejorar las dispepsias, flatulencias, espasmos o cólicos intestinales.

4. Actuar como expectorante

El orégano, cuando se consume como té o jarabe casero, actúa sobre los bronquios, aumentando la producción de secreciones pulmonares, siendo un buen alimento con acción expectorante. Generalmente, se puede emplear para ayudar en el tratamiento de la bronquitis, tos seca, resfriado común, sinusitis y laringitis.

5. Reducir dolores musculares

Al contener propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, el orégano ayuda a relajar los músculos y a disminuir algunos dolores, como en el caso de torticolis y lumbalgias, aplicándose directamente en la piel afectada en forma de cataplasma o aceite esencial de orégano. 

6.  Controlar la diabetes

El consumo diario del orégano tiene un efecto antidiabético al bloquear algunas enzimas que actúan en el metabolismo de la glucosa, promoviendo el equilibrio del azúcar en la sangre, pudiendo ser útil para ayudar a controlar la diabetes y prediabetes.

7.  Prevenir el envejecimiento prematuro 

El consumo diario de orégano puede prevenir el envejecimiento prematuro, pues es rico en compuestos antioxidantes, como los flavonoides y la vitamina C que ayudan a neutralizar los radicales libres en exceso, previniendo el daño celular, manteniendo la piel más joven y sana.

8. Ayuda a reducir el peso 

Los componentes antiinflamatorios y antioxidantes del orégano promueven la disminución de la inflamación y las grasas del organismo, siendo un alimento muy útil para utilizarse en dietas de adelgazamiento, ayudando reducir el peso corporal de manera más eficaz. 

9. Combatir virus, bacterias y hongos

Esta hierba contiene propiedades que ayudan a tratar algunas infecciones, como gripes, infecciones urinarias, el herpes y la candidiasis, ya que sus compuestos, como es el carvacrol, disminuyen la actividad de los microorganismos que causan estas infecciones, ayudando a curarlas más rápido, siendo muy útil para complementar con el tratamiento indicado por el médico.

Información nutricional del orégano

La tabla a continuación contiene la composición nutricional de 100 g de hojas frescas de orégano:

Composición Orégano seco (100 gramos)Orégano seco (1 cucharada = 2 gramos)
Energía346 kcal6,92 kcal
Proteínas11 g0,22 g
Grasas2 g0,04 g
Carbohidratos49,5 g0,99 g
Vitamina A690 mcg13,8 mcg
Vitamina B10,34 mgTrazas
Vitamina B20,32 mgTrazas
Vitamina B36,2 mg0,12 mg
Vitamina B61,21 mg0,02 mg
Vitamina C50 mg1 mg
Sodio15 mg0,3 mg
Potasio15 mg0,3 mg
Calcio1580 mg31,6 mg
Fósforo200 mg4 mg
Magnesio120 mg2,4 mg
Hierro44 mg0,88 mg
Zinc 4,4 mg0,08 mg

Es importante mencionar, que para obtener los beneficios del orégano, debe ser consumido junto a una dieta equilibrada y saludable, además de realizar actividad física regularmente.

Cómo consumirlo

El orégano puede consumirse a través del uso de hojas frescas o deshidratadas, y puede cultivarse fácilmente en macetas en casa. Las hojas secas deben sustituirse cada 3 meses, ya que pierden el aroma y el sabor con el tiempo.

Esta planta puede utilizarse para hacer té o condimentar alimentos, combinándolo con huevos, ensaladas, pastas, pizzas, pescados y carnes de borrego y de pollo.

Además de utilizarse en la cocina, otras forma de aprovechar el orégano para mejorar la salud son:

Té de orégano

Una forma muy popular de consumir el orégano para obtener sus beneficios, es preparar el té como se indica a continuación:

Ingredientes

  • 1 cucharada de sopa de orégano fresco o seco;
  • 1 taza de agua hirviendo.

Modo de preparación

Colocar el orégano en la taza de agua hirviendo y dejar reposar durante 5 a 10 minutos. Después colar y beber tibio entre 2 a 3 tazas por día.

Jarabe para la tos seca

Este jarabe actúa como expectorante ayudando a eliminar las secreciones pulmonares y a aliviar la tos. Para eso, se debe mezclar 1 cucharadita de orégano con una cucharada de miel, calentar en el microondas 5 segundos y tomar 2 a 3 veces por día.

Aceite esencial de orégano

El aceite de orégano puede ser aplicado a la piel, para hacer inhalaciones o ser ingerido en forma de cápsulas, ayudando a tratar el herpes labial, la candidiasis, dolores musculares o dolores digestivos.

Para utilizar en la piel se debe diluir 1 gota de aceite esencial de orégano en 5 ml de aceite portador, como puede ser de oliva o de coco, para aumentar su absorción y disminuir el riesgo de irritación. Conozca más para qué sirve el aceite de orégano y cómo se usa. 

Vapor de orégano

El vapor de orégano ayuda a disolver las secreciones pulmonares y a mejorar las enfermedades respiratorias, como la bronquitis y la sinusitis. En una cacerola poner 1 litro de agua a hervir y agregar varias hojas de orégano. Cuando el agua hierva, apagar el fuego, y con cuidado, inhalar profundo el vapor del orégano.

Recetas con orégano

1. Omelete de orégano con tomate

Ingredientes:

  • 4 huevos;

  • 1 cebolla parcialmente rayada;

  • 1 taza de té de orégano fresco;

  • 1 tomate mediano sin piel y sin semillas en cubos;

  • ½ de una taza de té de queso mozzarella;

  • Aceite vegetal;

  • Sal al gusto.

Modo de preparación:

Batir los huevos y agregar el orégano, sal, queso mozzarella y el tomate. Sofreír la cebolla con aceite en un sartén antiadherente y posteriormente agregar la mezcla de huevos, dejando freír sin batirlo hasta el punto deseado.

2. Salsa de orégano

Ingredientes: 

  • 1 cucharada de orégano seco molido;

  • 4 cucharadas de aceite de oliva;

  • 1 taza de vino blanco;

  • 1 vaso de agua;

  • 1 vaso de crema de leche o natas bajas en grasas;

  • Sal a gusto.

Modo de preparación:

Calentar el aceite de oliva, añadir el orégano y dorar por unos segundos. Luego, adicionar el vino blanco, hasta que se evapore el alcohol. Por último, agregar el vaso de agua, las natas y la sal y se sigue cocinando hasta que la salsa tenga un poco de consistencia. Colocar en un recipiente y servir para acompañar todo tipo de carnes, pescados, arroz o pastas.

3. Pan de orégano 

Ingredientes:

  • 1 kg de harina de trigo integral;
  • Levadura fresa;
  • 550 ml de agua;
  • 1 cucharadas de aceite de oliva;
  • Sal a gusto.

Modo de preparación:

Agregar la harina, orégano, levadura, agua, aceite de oliva y sal en un bol. Amasar hasta obtener una masa lisa y suave, dejándola reposar por 20 minutos aproximadamente. Dar forma redondeada y colocarlos en una fuente para horno, con un poco de aceite. Tapar con un paño limpio y seco y dejar fermentar hasta que alcancen el doble de su volumen. Por último, hornear a temperatura de 200°c durante 15 a 20 minutos. Retirar el horno y dejar enfriar. 

Efectos secundarios 

La planta de orégano consumida en dosis adecuadas no presenta problemas. Sin embargo, el consumo excesivo de esta hierba puede provocar alteraciones nerviosas.

Es fundamental diluir el aceite esencial de orégano, ya sea con un aceite portador, como el de oliva, coco o con agua, puesto que la concentración superior al 1% puede producir irritación en la piel.

Contraindicaciones 

Las mujeres embarazadas pueden consumir el orégano seco o fresco, pero el aceite esencial de orégano está contraindicado durante el embarazo, la lactancia y en niños menores de 12 años de edad.

Además de eso, esta hierba está contraindicada en personas susceptibles a desarrollar alergias a cualquiera de las plantas de la familia de las lamiáceas, entre las cuales se encuentra el orégano.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.
Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em abril de 2022.

Bibliografía

  • componentes Cynthia Cristina Arcila-Lozano, Guadalupe Loarca-Piña, Salvador Lecona-Uribe y Elvira González de Mejía PROPAC (Programa de Posgrado en Alimentos del Centro de la República), Facultad de Química, Universidad Autónoma de Querétaro, Departamento de Ciencia de Alimentos y Nutrición Humana, University of Illinois, Urbana-Champaign. El orégano: propiedades, composición y actividad biológica de sus componentes. Scielo. 2004
  • CHO Soomin, CHOI Youngshim et al . Carvacrol prevents diet-induced obesity by modulating gene expressions involved in 3 adipogenesis and inflammation in mice fed with high-fat diet. Journal of Nutritional Biochemestry. 23. 2; 192-201, 2012
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  • DA SILVA Milena, QUINTANS-JÚNIOR Lucindo et al. Anti-inflammatory effects of carvacrol: Evidence for a key role of interleukin-10. European Jornal of Pharmacology. 699. 112-117, 2013
  • COMPOSIÇÃO DE ALIMENTOS. Plataforma Portuguesa de Informação Alimentar. Disponível em: <http://portfir.insa.pt/foodcomp/food?2288>. Acceso en 29 ago 2019
  • EXAMINE.COM. Origanum vulgare. Disponível em: <https://examine.com/supplements/origanum-vulgare/>. Acceso en 29 ago 2019

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