Oídos tapados: 11 principales causas y qué hacer

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
enero 2022

La sensación de tener los oídos tapados es relativamente común, especialmente cuando se practica buceo, se hace un viaje en avión o incluso subiendo una montaña en un carro. En estas situaciones, la sensación desaparece al cabo de unos minutos y generalmente no indica ningún problema en el oído.

Sin embargo, cuando el oído tapado surge sin razón aparente o se acompaña de otros síntomas como dolor, comezón intensa, vértigo o fiebre, puede indicar una infección o alteración en las estructuras del oído o relacionadas con él.

Por eso, en caso de que la sensación de oído tapado no se alivie en algunos minutos, ni con la realización de medidas caseras como mascar un chicle o mantener la boca cerrada y respirar por la nariz, por ejemplo, y produzca síntomas molestos, se recomienda acudir con un otorrinolaringólogo para que realice una evaluación de ambos oídos y oriente el tratamiento adecuado

1. Acumulación de cera

La acumulación de la cera es una de las causas más comunes de sensación de oído tapado y sucede porque realmente el oído está obstruido con cera. Aunque la cera sea una sustancia saludable, producida por el cuerpo para eliminar la suciedad del canal auditivo, puede acabar por acumularse en gran cantidad, causando dificultad para escuchar.

El exceso de cera puede afectar a cualquier persona, pero es más común en quienes utilizan frecuentemente hisopos para limpiar el oído, ya que este en lugar de retirar la cera, la empuja hacia una parte más profunda del canal auditivo, compactando e imposibilitando el paso de sonido.

Qué hacer: para limpiar la acumulación de cera, se recomienda ir al otorrinolaringólogo para realizar una limpieza adecuada, después, se recomienda evitar el uso de hisopos.

Conozca cómo limpiar el oído de forma adecuada para impedir la acumulación de cera.

2. Agua en el oído

El oído tapado muchas veces es causado por la entrada de agua en el oído, ya sea al bañarse o al estar en una piscina o en el mar, y en caso de que no sea retirada puede aumentar el riesgo de infecciones, por lo que es importante consultar al otorrinolaringólogo o médico general en este caso.

Qué hacer: para remover la acumulación de agua en el oído se recomienda inclinar la cabeza hacia el mismo lado del oído tapado, aguantar lo máximo posible el aire dentro de la boca, mientras se realizan movimientos bruscos con la cabeza hasta cerca del hombro.

Otra opción es introducir al oído la punta de una toalla de papel, con mucho cuidado, para que absorba el exceso de agua. En caso de que la sensación de oído tapado permanezca durante varios días o no se resuelva con los tratamientos sencillos es importante consultar al otorrino para que evalúe los síntomas e indique un tratamiento adecuado.

Para evitar la entrada de agua en el oído pueden utilizarse tapones de oídos al bañarse o durante la piscina o mar, que impiden la entrada de agua y evitan la sensación de oído tapado.

Vea en el siguiente video algunos consejos para quitar el agua en el oído:

3. Obstrucción de la trompa de Eustaquio

La trompa de Eustaquio es un canal que se localiza entre el oído medio y la parte trasera de la nariz, ayudando a los oídos a drenar líquido. Sin embargo, cuando ocurre una infección de vías respiratorias altas, como resfriados o sinusitis, por ejemplo, pueden haber obstrucción de estos canales, produciendo la sensación de oídos tapados.

Qué hacer: Normalmente la obstrucción de la trompa de Eustaquio no requiere tratamiento, ya que suele mejorar por sí solo. Sin embargo, en caso de que sea causado por una infección respiratoria, el médico podría indicar el uso de antiinflamatorios, descongestionantes nasales y antibióticos para tratar la infección.

4. Diferencia de presiones

Con el aumento de la altitud que se produce cuando se vuela en un avión o se sube a la cima de una montaña, la presión del aire disminuye, provocando una diferencia de presiones y dando una sensación de oído tapado.

Además de la sensación de oído tapado, es normal también sentir dolor en el oído cuando se expone a grandes cambios de presión.

Qué hacer: es importante utilizar estrategias sencillas que ayuden a aliviar la sensación de oído tapado. Una opción es al momento de que el avión despegue, respirar por la boca, bostezar o mascar chicle, ya que ayuda a que salga el aire del oído y evita que se tape. Al momento de que aterrice el avión, una forma de aliviar la sensación de oído tapado es mantener la boca cerrada y respirar por la nariz.

En caso de que el oído tapado se deba a alteraciones de la presión, la persona puede mascar chicle o masticar un alimento, bostezar de propósito para mover los músculos de la cara o respirar hondo, cerrar la boca, mientras aprieta la nariz con los dedos y forza la salida de aire.

5. Resfriado

El oído tapado puede presentarse cuando la persona está resfriada, ya que la nariz se obstruye debido a secreciones, impidiendo la circulación de aire y aumentando la presión del oído.

Qué hacer: para tratar el oído tapado es importante primero destapar la nariz para que el aire logre circular de nuevo por medio de la inhalación de vapores con eucalipto, tomar un baño caliente o beber líquidos calientes.

Conozca otras formas para destapar la nariz.

6. Laberintitis

Aunque sea más raro, la laberintitis también es un problema relativamente común del oído, en el cual la persona siente un intenso mareo, además del oído tapado. Es aún más frecuente que las personas con laberintitis refieran la presencia de zumbido, pérdida de equilibrio y la disminución parcial de la audición.

La laberintitis generalmente no tiene cura, pudiendo surgir por crisis a lo largo de los años. Sin embargo, el tratamiento con medicamentos indicados por el otorrinolaringólogo pude ayudar a aliviar los síntomas, mejorando la calidad de vida.

Qué hacer: la laberintitis generalmente no tiene cura, pudiendo surgir por crisis a lo largo de los años. Sin embargo, el tratamiento con medicamentos indicados por el otorrinolaringólogo pueden ayudar a aliviar los síntomas, mejorando la calidad de vida.

Se recomienda consultar al otorrino para que diagnostique la causa de la laberintitis e inicie el tratamiento adecuado con el uso de medicamentos que puedan aliviar los síntomas, especialmente durante las crisis de laberintitis.

Conozca más sobre el vértigo en el siguiente video:

7. Infección en el oído

La infección en el oído, también conocida como otitis, es una de las causas más comunes de la sensación de oído tapado. Esto sucede porque, durante una infección, el canal auditivo queda inflamado, dificultando el paso del sonido hasta el oído interno, causando la sensación de oído tapado.

Los síntomas más comunes de una infección en el oído, además de la sensación de oído tapado, incluyen fiebre baja, enrojecimiento en la oreja, comezón e incluso puede haber salida de líquido por el oído. Aunque sea más común en niños, la infección en el oído puede presentarse a cualquier edad.

Qué hacer: la mejor opción es consultar a un otorrinolaringólogo para que inicie el tratamiento con sprays para disminuir la inflamación y aliviar el malestar. Además, es importante evaluar si la infección está siendo causada por bacterias, siendo importante en estos casos, comenzar el tratamiento con un antibiótico.

8. Colesteatoma

El colesteatoma es un problema menos común del oído, pero que puede surgir en personas que tienen infecciones recurrentes. En este caso, el canal auditivo presenta un crecimiento anormal de piel en su interior, que acaba por resultar en un pequeño quiste que dificulta el paso del sonido, causando la sensación de oído tapado.

Qué hacer: en la mayoría de las ocasiones el otorrinolaringólogo puede aconsejar el uso de gotas para aliviar los síntomas, pero también puede ser necesario realizar una pequeña cirugía para retirar el quiste y acabar de una vez con los síntomas.

9. Bruxismo

La sensación oído tapado puede presentarse cuando la persona tiene alteraciones al nivel de mandíbula, como en el caso de bruxismo, en que apretar o rechinar los dientes y los movimientos de la mandíbula pueden provocar la contracción involuntaria en los músculos de la mandíbula, dando una sensación de que el oído está tapado.

Qué hacer: en caso de que el oído tapado se deba al bruxismo, es importante acudir al dentista para que realice una evaluación del estado de la mandíbula y, de esta forma, sea posible indicar el tratamiento más adecuado el cual incluye el uso de mordederas o guardas para dormir, ya que así es posible evitar la contracción de los músculos de la mandíbula.

Conozca cómo se realiza el tratamiento del bruxismo.

10. Síndrome de Menière

Este es una enfermedad relativamente rara, que afecta al oído interno y causa síntomas como oído tapado, pérdida de audición, mareos y zumbido constante. Este síndrome no tienen aún una causa específica, pero parece afectar más frecuentemente a personas entre los 20 y 50 años.

Qué hacer: por no tener una causa específica, este síndrome no tiene cura, pero puede ser tratada con medicamentos indicados por el otorrinolaringólogo los cuales ayudan a disminuir los síntomas durante el día, especialmente los mareos y la sensación de oído tapado.

Además, para aliviar los síntomas del síndrome de Ménière, incluidos la sensación de oído tapado, es importante evitar el estrés y las diferencias de presión, además de dormir bien y tener algunos cuidados con la alimentación, como disminuir el consumo de sal, cafeína y alcohol, ya que pueden empeorar los síntomas.

11. Neurinoma acústico

El neurinoma acústico también conocido como schwannoma vestibular, es un tumor benigno que crece en el nervio responsable de la audición, el cual conecta el oído con el cerebro, por lo que al tener una masa, el nervio se ve alterado, causando síntomas como dolor de cabeza, la sensación de escuchar un pitido e incluso la percibir una presión dentro del oído o la sensación de que está tapado.

Qué hacer: la intensidad de los síntomas dependerá del tamaño del tumor, por lo que en algunos casos puede realizarse radioterapia o cirugía para remover el tumor.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em enero de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em enero de 2022.

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.

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