Oído inflamado: 4 causas y qué hacer

Revisión médica: Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
mayo 2022

La inflamación en el oído puede ser causada por una otitis externa o media, por una lesión al limpiarse el oído o por la presencia de un cuerpo extraño dentro del mismo. Por lo general, la inflamación en el oído cuando se diagnostica y se trata de forma correcta, no representa riesgo alguno para salud.

Esta inflamación puede causar mucha incomodidad, principalmente en los niños, puesto que causa dolor y comezón en el oído. Además, también puede haber disminución de la audición y, en ciertos casos, secreción fétida proveniente del interior.

A pesar de que se soluciona de forma fácil, la inflamación en el oído debe evaluarse y tratarse por un médico otorrinolaringólogo; principalmente, si el dolor dura más de dos días, es muy intenso o si existen otros síntomas asociados como sensación de mareo o vértigos. 

Las principales causas de inflamación en el oído son: 

1. Otitis externa

La otitis externa es la causa más común de dolor e inflamación en el oído, y es más frecuente en bebés y niños que pasan mucho tiempo en la playa o en la piscina, por ejemplo. Esto ocurre gracias a que el calor y la humedad pueden favorecer la proliferación de bacterias, ocasionando la infección e inflamación del oído, manifestando síntomas como: dolor, comezón y, en algunos casos, presencia de secreción amarillenta o blanquecina. 

Normalmente, en la otitis se ve afectado sólo un oído; no obstante, en casos raros podrían verse afectados los dos. 

Qué hacer: al notar los síntomas de una otitis externa, es importante acudir al pediatra o al otorrinolaringólogo para que sea realizado el diagnóstico y se inicie el debido tratamiento. El tratamiento normalmente se realiza utilizando medicamentos para disminuir la inflamación, como Dipirona o Ibuprofeno, por ejemplo; pero en caso de que exista la presencia de secreciones, el médico también podría recomendar el uso de antibióticos. Conozca cuáles son los medicamentos más utilizados para tratar el dolor de oído

2. Otitis media

La otitis media corresponde a la inflamación que ocurre, normalmente, después de un episodio de gripe o sinusitis, siendo característico como síntomas la presencia de secreción en el oído, disminución de la audición, enrojecimiento y fiebre. Por ser el resultado de una gripe o sinusitis, la otitis media puede ser causada por virus, bacterias, hongos o alergias. 

Qué hacer: es importante acudir a consulta médica para que se diagnostique la causa de la otitis y se pueda iniciar el tratamiento correspondiente; el cual, normalmente, se realiza con analgésicos y antiinflamatorios. En el caso de que la otitis media sea causada por algún agente infeccioso, también se podría indicar el uso de algún antibiótico, por lo general Amoxicilina, durante 5 a 10 días. 

3. Lesión durante la limpieza de oído

La limpieza de oído con cotonete (hisopo) puede empujar la cera e incluso romper el tímpano, lo que causa dolor y liberación de una secreción en el oído. 

Qué hacer: para limpiar de forma correcta los oídos y, de esta forma, prevenir infecciones, se puede pasar la esquina de la toalla en la oreja luego de bañarse, o colocar dos gotas de aceite de almendras dentro del oído para ablandar la cera, y después con la ayuda de una jeringa, colocar un poco de suero fisiológico también dentro del oído y girar la cabeza lentamente para que salga el líquido. 

Es importante evitar limpiar los oídos con cotonetes e introducir objetos extraños en esta cavidad, puesto que además de infección, puede ocasionar problemas graves para la salud. Conozca cómo limpiarse los oídos correctamente

4. Presencia de objetos dentro del oído 

La presencia de objetos en el oído, como por ejemplo botones, juguetes pequeños o alimentos, es más común en bebés y ocurre, normalmente, de forma accidental. La presencia de cuerpos extraños en el oído ocasiona inflamación y, por consiguiente, dolor, comezón y secreción en el oído. 

Qué hacer: al saber que el bebé colocó algún objeto en el oído de forma accidental, es importante acudir al pediatra o al otorrinolaringólogo para que sea realizada la remoción del mismo. En casos más graves, podría ser necesaria la remoción quirúrgica. 

No se recomienda intentar sacar el objeto en casa, puesto que podría empujar más el mismo y causar complicaciones. 

Cuándo acudir al médico

Es importante acudir al otorrinolaringólogo cuando el dolor en el oído dura más de dos días y existe la presencia de algunos de los siguientes síntomas:

  • Disminución de la capacidad auditiva;
  • Fiebre;
  • Sensación de mareo o vértigo;
  • Liberación de secreción fétida de color blanquecino o amarillento por el oído;
  • Dolor intenso en el oído.

En el caso de los niños, los síntomas se notan gracias a su comportamiento; pudiendo, en caso de dolor de oído, observarse signos como: irritabilidad, agitación, pérdida de apetito; colocación de la mano en la oreja, varias veces por parte del bebé, y balanceo de la cabeza para un lado. Conozca cómo identificar el dolor de oído en los bebés

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión médica por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em mayo de 2022.
Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.