Norovirus: qué es, síntomas y tratamiento

El norovirus es un tipo de virus redondo y pequeño resistente y con gran capacidad infecciosa, es decir, es capaz de permanecer en las superficies donde la persona infectada estuvo en contacto, facilitando la transmisión a otras personas.

Este virus se puede encontrar en alimentos y aguas contaminadas, siendo uno de los principales responsables de la gastroenteritis viral en adultos, a diferencia del rotavirus, que suele infectar con mayor frecuencia a los niños.

Los síntomas de la infección por el norovirus incluyen diarrea intensa, seguida de vómitos y en muchos casos fiebre, y por lo general es tratada con reposo y una elevada ingesta de líquidos. Este virus posee una alta capacidad de mutación, es decir, que su estructura se modifica constantemente, originando la existencia de varios tipos de virus, siendo difícil su control.

Norovirus: qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

En la infección por el norovirus se producen síntomas graves que pueden causar complicaciones, como la deshidratación. Estos síntomas son:

  • Diarrea intensa sin sangre;
  • Vómitos;
  • Fiebre alta;
  • Dolor abdominal;
  • Dolor de cabeza.

Los síntomas surgen normalmente de 24 a 48 horas después de la infección y duran alrededor de 1 a 3 días. Es posible transmitir el virus y contagiar otras personas hasta 2 días después que desaparecen los síntomas. Vea cómo identificar la gastroenteritis.

Cómo se transmite el norovirus

La principal vía de transmisión del norovirus es la fecal-oral, la persona se infecta al consumir alimentos y aguas contaminadas por el virus, también puede haber la transmisión por contacto con superficies contaminadas o por el contacto directo de la persona infectada. Ademas, pero raramente, la transmisión del norovirus a otra persona puede ocurrir por medio de la liberación de las partículas del virus en forma de aerosol durante el vómito.  

Es posible que existan brotes de esta enfermedad en ambientes cerrados, como barcos, escuelas y hospitales, ya que no hay otros medios de propagación del virus que no sea el organismo humano. Por eso, es importante lavarse bien las manos y evitar permanecer en el mismo ambiente donde se encuentra la persona infectada.

Vea en el vídeo a continuación cómo lavarse las manos correctamente:

Cómo se realiza el tratamiento

No existe tratamiento para la gastroenteritis provocada por el norovirus, por lo que se recomienda reposo, beber muchos líquidos para evitar la deshidratación y consumir alimentos de fácil digestión, para evitar que la diarrea empeore. Vea qué debe comer con diarrea

El médico podrá recetar medicamentos para aliviar el malestar, como el paracetamol. Es importante evitar la ingesta de antidiarréicos sin orientación médica, debido a que esta es una forma que tiene el organismo de ir eliminando el virus.

Cómo evitar la infección por el norovirus

La mejor forma de evitar la infección por este virus, es lavarse las manos después de ir al baño y antes de manipular los alimentos, lavar bien frutas y verduras, desinfectar objetos y superficies que pudieran estar infectadas, evitar compartir toallas, evitar consumir alimentos crudos y sin lavar.

Además, si entra en contacto con una persona infectada debe lavarse bien las manos y evitar llevarlas a la boca, nariz y ojos, debido a que son las puertas de entrada del virus al organismo.

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Bibliografía

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  • NHS. Norovirus. 2008. Disponible en: <https://www.nhs.uk/translationportuguese/Documents/Norovirus_Portuguese_FINAL.pdf>. Acceso en 16 Sep 2019
  • BOSTON PUBLIC HEALTH COMMISSION. Norovírus (Norovirus). 2014. Disponible en: <https://www.bphc.org/whatwedo/infectious-diseases/Infectious-Diseases-A-to-Z/Documents/Fact%20Sheet%20Languages/Norovirus/Portuguese.pdf>. Acceso en 16 Sep 2019
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