8 medicamentos para la diarrea en adultos

Actualizado en septiembre 2023

Para tratar la diarrea, existen varios medicamentos que pueden ser utilizados, como la loperamida, la nitazoxanida y las esporas de Bacillus clausii, por ejemplo. Estos son prescritos por el médico teniendo en cuenta la causa que pueda estar en su origen, el estado de salud, los síntomas y el tipo de diarrea que la persona presenta.

Asimismo, es importante que aparte de la medicación se realice una dieta con alimentos astringentes para evitar que la diarrea empeore, así como aumentar el consumo de líquidos para evitar la deshidratación.

En caso de que la diarrea se acompañe de fiebre intensa, presencia de sangre en las deposiciones, dolor intenso o que no mejore con el tratamiento, es importante acudir con el médico o pediatra para que evalúe los síntomas y oriente el tratamiento indicado.

Imagem ilustrativa número 1

Medicamentos para la diarrea en adultos

Algunos de los medicamentos que pueden ser prescritos para ayudar a tratar la diarrea son:

1. Loperamida

La loperamida es un medicamento que reduce los movimientos peristálticos del intestino, aumentando el tiempo de tránsito intestinal, lo que hace que las heces permanezcan más tiempo en el intestino y haya una mayor absorción de agua, formando heces menos líquidas. Además de esto, también aumenta el tono del esfínter anal, reduciendo la sensación de incontinencia fecal.

Nombres comerciales: algunos ejemplos de medicamentos que tienen loperamida en la composición son el Acanol, Lomotil o Loperam, por ejemplo.

Dosis: la loperamida puede tomarse 4 mg vía oral, de forma inicial, y posteriormente 2 mg después de cada episodio de diarrea, evitando sobrepasar el máximo de 16 mg en 24 horas.

Efectos secundarios: por lo general, la loperamida es bien tolerada; sin embargo, pueden ocurrir efectos secundarios como aumento de gases intestinales, estreñimiento, náuseas y mareos.

Contraindicaciones: este medicamento está contraindicado en los casos de diarrea con sangre, fiebre alta, toxicidad generalizada y en aquellas ocasiones en que la diarrea empeora a pesar de recibir tratamiento. También debe evitarse en personas alérgicas a los opioides o a cualquier componente del medicamento.

2. Subsalicilato de bismuto

El subsalicilato de bismuto es un medicamento que sirve para controlar la diarrea, el malestar de estomacal, indigestión, ardor de estómago y náuseas. Además, también posee acción bactericida, ayudando a combatir la bacteria Helicobacter Pylori.

Nombres comerciales: Pepto-Bismol y Kaopectate.

Dosis: la dosis y cómo tomar dependerá de la presentación del medicamento, pues este puede conseguirse en forma de jarabe, tabletas masticables o comprimidos. En el caso de la tableta masticable y de los comprimidos en adultos, son 2 unidades por toma o según la indicación del médico y, en la forma de presentación en jarabe, son 2 cucharadas, que equivalen a 30 mL al día. Vea para qué sirve y cómo tomar el subsalicilato de bismuto.

Efectos secundarios: el subsalicilato de bismuto puede causar un oscurecimiento inocuo temporal de la lengua y/o de heces.

Contraindicaciones: el subsalicilato de bismuto no debe ser utilizado en niños menores de 6 años, mujeres embarazados o en periodo de lactancia. Además, personas con alergia a los salicilatos o a los componentes de la fórmula, que sufran de úlceras sangrantes, diarrea persistente, diabetes o hemofilia, tampoco deben ingerirlo.

3. Racecadotrilo

El racecadotrilo es un medicamento que actúa tornando las heces más sólidas debido a que reduce la secreción excesiva de agua y electrolitos por el intestino, ayudando a detener la diarrea. Este medicamento no interfiere en los movimientos intestinales, pero permite mejorar la diarrea aguda.

Nombres comerciales: algunos ejemplos de medicamentos que tienen racecadotrilo en su composición son Hidrasec o Tiorfan.

Dosis: en adultos, la dosis es de 100 mg al inicio, y posteriormente 100 mg cada 8 horas, de preferencia antes del desayuno, almuerzo y cena. La dosis en niños está determinada por el peso, por lo que el pediatra debe orientar la cantidad de medicamento. El racecadotrilo no debe tomarse por más de 7 días. Vea con más detalles cómo tomar el racecadotrilo.

Efectos secundarios: algunos de los efectos secundarios más comunes que pueden ocurrir con el uso del racecadotrilo son dolor de cabeza y enrojecimiento de la piel.

Contraindicaciones: el racecadotrilo debe evitarse en diarreas que se acompañan de sangre y fiebre y en aquellas producidas por el uso de antibióticos. También debe evitarse en personas con alergia a algún compuesto del medicamento.

4. Saccharomyces boulardii

Este medicamento puede ser utilizado como auxiliar en el tratamiento para la diarrea de diferentes causas. Es un probiótico, lo que significa que es un microorganismo vivo que contribuye al equilibrio bacteriano intestinal, controlando la diarrea.

Nombres comerciales: algunos ejemplos de medicamentos que tienen Saccharomyces boulardii en la composición son el Floratil o Ultra levura.

Dosis: ya sea en cápsulas o granulado para suspension oral, estos probióticos en adultos están indicados de 250 a 500 mg cada 24 horas, distribuidos en 2 tomas diarias, una por la mañana y una por la noche. La dosis en niños debe estar orientada por el pediatra de acuerdo con la edad y el peso del niño.

Efectos secundarios: por lo general, este medicamento es bien tolerado y no se manifiestan efectos secundarios; sin embargo, en algunos niños o recién nacidos puede sentirse un olor a fermento en las heces, pero no tiene ningún significado nocivo.

Contraindicaciones: este probiótico está contraindicado en aquellas personas con enfermedades graves o que tienen el sistema inmune debilitado. También debe evitarse en aquellos con hipersensibilidad a las levaduras.

5. Esporas de Bacillus clausii

Las esporas de Bacillus clausii son otro tipo de probiótico que favorece la regulación y el mantenimiento del equilibrio de la microbiota del intestino, por lo que pueden ser indicadas para ayudar a aliviar o a prevenir la diarrea.

Además de las esporas de Bacillus clausii, existen otros probióticos que pueden ser utilizados para regular la flora intestinal, como es en el caso del Zir-fos, Lacteol fort, Pro-T-flor, Liolactil o Floratil, por ejemplo.

Nombres comerciales: el principal probiótico que contiene esporas de Bacillus clausii es la Enterogermina.

Dosis: la dosis normalmente indicada para adultos es de 1 a 3 frasquitos de Enterogermina al día, por vía oral, en intervalos de 3 a 4 horas. Este medicamento puede ser tomado directamente del frasquito o diluido en agua, jugo, leche o té, por ejemplo. Antes de usar la Enterogermina, se debe agitar bien el frasco y consumirlo inmediatamente después de abierto.

Efectos secundarios: este probiótico normalmente es bien tolerado y no suelen manifestarse efectos secundarios luego de su consumo.

Contraindicaciones: las esporas de Bacillus clausii no deben ser empleadas por personas con el sistema inmunitario debilitado.

6. Sueros orales

Durante una crisis de diarrea, es muy importante beber muchos líquidos con el objetivo de evitar la deshidratación, siendo los sueros orales excelentes para ayudar a hidratar el cuerpo y reponer los electrolitos. Estos medicamentos pueden ser adquiridos en farmacias.

Nombres comerciales: algunos ejemplos de sueros de rehidratación oral son Pedialyte, Sanutri SRO o Rehidraforte.

Dosis: las dosis de sueros orales varían con la edad, por lo cual deben ser utilizados de acuerdo con la orientación del médico.

Efectos secundarios: los sueros orales generalmente son bien tolerados; sin embargo, pueden causar efectos secundarios como aceleración de los latidos cardíacos, mareos, debilidad, presión alta o hinchazón de los pies o piernas, siendo estos efectos generalmente causados por el sodio presente en la composición de las soluciones de rehidratación oral.

Contraindicaciones: los sueros orales no deben ser empleados por personas que tengan íleo paralítico, obstrucción o perforación intestinal o vómitos sin interrupción. Asimismo, durante el embarazo solo deben ser utilizados bajo la indicación del obstetra.

7. Nitazoxanida

La nitazoxadina es un medicamento que puede ser indicado en los casos de diarrea causada por giardiasis, amebiasis o criptosporidiosis, o gastroenteritis virales causadas por rotavirus o norovirus, por ejemplo, pues posee acción antiparasitaria y antiviral.

Este medicamento puede encontrarse bajo la forma de comprimidos o polvo para suspensión oral, y deben ser empleados bajo las indicaciones médicas.

Nombres comerciales: algunos ejemplos de medicamentos con nitazoxanida en su composición son Daxon, Nytax, Colufase, Paramix o Rosanil.

Dosis: la dosis de nitazoxanida en adultos para el tratamiento de la giardiasis, amebiasis, criptosporidiosis o gastroenteritis virales es de 1 comprimido de 500 mg o, en el caso de la suspensión oral, 0,375 ml (7,5 mg) por kg de peso corporal, 2 veces al día, durante 3 días. Vea cómo usar la nitazoxanida (Daxon) correctamente.

Efectos secundarios: este medicamento puede tener efectos secundarios como dolor abdominal, cólicos, náuseas, vómitos, diarrea, dolor de cabeza, reacciones alérgicas o cambio de color de la orina o del esperma a amarillo verdoso.

Contraindicaciones: los comprimidos de nitazoxanida no deben ser utilizados en niños menores de 12 años, y la suspensión oral no debe ser empleada en niños menores de 1 año. Además, este medicamento debe ser evitado por mujeres embarazadas o en período de lactancia y en personas con diabetes, insuficiencia renal, insuficiencia hepática o que sean alérgicos a la nitazoxanida o a otros componentes de la fórmula.

8. Lactasa

La lactasa es una enzima que promueve la descomposición de la lactosa, que es un tipo de azúcar presente en la leche y en los productos lácteos, ayudando principalmente a prevenir la diarrea, el dolor de estómago y el exceso de gases intestinales causados por la intolerancia a la lactosa.

Este medicamento puede encontrarse en farmacias en forma de cápsulas, comprimidos o gotas, y debe ser utilizado bajo la orientación del gastroenterólogo o nutricionista.

Nombres comerciales: algunos ejemplos de medicamentos con lactasa en su composición son D-lactase, Lactaid, Nutira o Lactoben.

Dosis: la lactasa debe ser ingerida de 15 a 30 minutos antes de la ingesta de productos lácteos. Asimismo, dependiendo del tipo de lactasa utilizada, puede ser disuelta en estos alimentos, lo que facilita la digestión de la lactosa.

Efectos secundarios: este medicamento por lo general no presenta efectos secundarios; no obstante, puede desencadenarse una reacción anafiláctica en personas alérgicas a alguno de los componentes de la fórmula.

Contraindicaciones: la lactasa no debe ser empleada por mujeres embarazadas o en período de lactancia ni en personas que tengan diabetes o galactosemia. Asimismo, está contraindicada en personas que tienen alergia a cualquiera de los componentes de la fórmula.

Medicamentos para diarrea infantil

Los medicamentos más indicados para la diarrea en niños o en bebés son, principalmente, los probióticos. Asimismo, el médico también puede prescribir racecadotrilo en una dosis adaptada a niños.

De cualquier manera, estos medicamentos solo deben ser tomados bajo la indicación del pediatra, y para evitar la deshidratación también se recomienda beber suero oral, el cual puede ser comprado en la farmacia o preparado en casa. Conozca más sobre los remedios usados para tratar la diarrea en niños.

Remedios caseros para la diarrea

Los remedios caseros que deben ser utilizados para tratar la diarrea son tés, jugos, jarabes o papillas con alimentos o plantas medicinales, que tienen propiedades que ayudan a calmar el intestino y a parar la diarrea. Algunos ejemplos de estos remedios son el té de manzanilla, el jarabe de manzana, el té de guayabera o el jugo de manzana, por ejemplo. Vea cómo preparar estos y otros remedios caseros para la diarrea.

Asimismo, se debe realizar una dieta baja en grasas y azúcares, incluyendo alimentos de fácil absorción y con propiedades astringentes, como el arroz y la zanahoria, por ejemplo, para ayudar a detener la diarrea. Conozca qué comer en una crisis de diarrea para mejorar los síntomas más rápido.

Vea en el video a continuación una serie de consejos para ayudar a detener la diarrea:

youtube image - Cómo PARAR la DIARREA más rápido

Cuándo debe acudir al médico

Se aconseja acudir al médico cuando se observa sangre o pus en las heces líquidas. Asimismo, también se debe acudir cuando la diarrea está acompañada por otros síntomas como fiebre o vómito.

También es importante consultar al médico si la diarrea persiste por más de 3 o 4 semanas, ya que esto indica que es una diarrea crónica que puede ser provocada por intolerancias alimentarias o enfermedades inflamatorias del intestino, como enfermedad de Crohn o diverticulitis, por ejemplo.