Barro o lodo biliar: qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
junio 2022

El lodo biliar, conocido también como barro biliar o arena en la vesícula, es una mezcla de colesterol y sales de calcio que se acumulan en la vesícula y no consiguen ser eliminados para el intestino, haciendo que la bilis se vuelva más espesa.

Aunque el lodo biliar no provoca problemas graves de salud, puede dificultar ligeramente la digestión, causando una sensación frecuente de mala digestión. Además, la presencia de lodo también aumenta el riesgo de tener piedras en la vesícula.

En la mayoría de los casos, el lodo o arena biliar puede tratarse sólo con alteraciones en la alimentación. La cirugía únicamente esta indicada cuando la vesícula se inflama mucho o se producen piedras y provoca síntomas intensos.

Principales síntomas

En la mayor parte de los casos, el lodo en la vesícula no provoca ningún síntoma; identificándose de forma aleatoria durante un ultrasonido abdominal. Sin embargo, también es posible que surjan síntomas semejantes a los presentes en las piedras de la vesícula, como:

  • Dolor fuerte en el lado derecho del abdomen;
  • Náuseas y vómitos;
  • Heces con aspecto semejante al barro;
  • Pérdida de apetito;
  • Gases;
  • Distensión abdominal.

Estos síntomas son inusuales porque el lodo, aunque dificulte el vaciado de la vesícula, no impide su funcionamiento y, de esta forma, son raros los casos en que la vesícula se inflama y causa síntomas.

Cuando el lodo no es identificado y tampoco causa síntomas, es muy común que la persona no realice algún tipo de cambio en la dieta, aumentando el riesgo de desarrollar piedras en la vesícula, que aparecen cuando el lodo se endurece a lo largo del tiempo.

Conozca los principales síntomas de piedras en la vesícula.

Posibles causas

El lodo biliar surge cuando la bilis se mezcla con el colesterol y las sales de calcio, acumulándose mucho tiempo en la vesícula. Esta situación es muy común en mujeres embarazadas, debido a los elevados niveles de estrógeno que aumentan la concentración de colesterol en la bilis.

Además de esto, el ayuno prolongado, la pérdida rápida de peso y las dietas bajas en calorías también aumentan la concentración de colesterol en la bilis y disminuyen la contracción natural de la vesícula biliar, pudiendo ocasionar la formación de barro biliar.

Algunos factores de riesgo que también pueden contribuir al surgimiento del lodo biliar incluyen la diabetes, el exceso de peso, el uso de medicamentos como la ceftriaxona y octreotida y situaciones hospitalarias, como el uso de nutrición parenteral toral y el transplante de órganos.

Diagnóstico del lodo biliar

El gastroenterólogo es el médico indicado para realizar el diagnóstico, el cual es realizado por medio de un examen físico y evaluación de los síntomas presentados por el paciente. Asimismo, el médico puede solicitar la realización de exámenes de imagen, como ultrasonido, resonancia magnética o tomografía.

Cómo se realiza el tratamiento

En muchos casos, no es necesario realizar ningún tipo de tratamiento, especialmente, si no se tiene ningún tipo de síntoma. No obstante, como existe mayor riesgo de desarrollar piedras en la vesícula, el médico puede aconsejar consultar a un nutricionista.

El nutricionista podrá indicar una alimentación saludable para aquellas personas que se encuentran a ingerir una dieta con muy pocas calorías, que presentan una pérdida rápida de peso o que realizan una dieta que implique un ayuno de 5 a 10 días, ayudando a mejorar la contracción de la vesícula, eliminado así el lodo biliar. En el caso de las personas con ayuno prolongado, por estar recibiendo nutrición a través de vía intravenosa, el nutricionista deberá evaluar la posibilidad de iniciar la alimentación por vía oral.

Sin embargo, cuando el barro biliar surge por otros factores y provoca síntomas similares a los cálculos biliares, como dolor abdominal y gases, el nutricionista suele recomendar el consumo de frutas y verduras, cereales integrales como el arroz integral y pan integral, además de recomendar disminuir la ingesta de grasas. Esto es lo que debe comer para aliviar los síntomas del lodo biliar.

Vea qué comer cuando se tiene cálculos en la vesícula.

¿Se puede expulsar el lodo biliar?

El lodo biliar se expulsa de forma natural cuando se resuelve la situación que lo causó, como en el embarazo o una pérdida rápida de peso, por ejemplo. Sin embargo, en aquellos casos en que el lodo biliar aún permanece incluso después de resolver la causa, no está indicado forzar su expulsión, debido a que no se ha demostrado ningún tratamiento efectivo que logre este objetivo, pudiendo causar síntomas como diarrea y vómito sin conseguir el vaciamiento del lodo biliar.

Por lo que se aconseja seguir una dieta equilibrada y saludable, además de estar atento a los síntomas sugestivos de una litiasis vesicular, para recibir el tratamiento adecuado.

Cuándo es necesaria la cirugía

Normalmente, es necesario realizar cirugía cuando el lodo biliar provoca síntomas intensos o cuando durante un ultrasonido se identifican piedras en la vesícula. En la mayoría de los casos, la cirugía se realiza sólo como forma de prevención de obstrucción los canales biliares, lo cual causa una inflamación grave de la vesícula, la cual podría poner en riesgo la vida del individuo.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em junio de 2022. Revisión médica por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2022.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
  • FERREIRA, Adilson et al. LITÍASE VESICULAR ASSINTOMÁTICA EM MULHERES: ASPECTOS EPIDEMIOLÓGICOS E CLÍNICOS. Rev. Col. Bras. Cir. 33. 4; 235-241, 2006
  • FERNÁNDEZ, Vicente et al. Apuntes de ecografía: vesícula biliar y vías biliares (I). Cadernos de atención primaria. 17. 30-39, 2010
Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.

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