Laparotomía exploratoria: qué es, cuándo es indicada y cómo es realizada

La laparotomía exploratoria es un examen de diagnóstico en el cual es realizado un corte en la región del abdomen, con el objetivo de observar los órganos e identificar la causa de determinado síntoma o alteración en exámenes de imagen. Este procedimiento es realizado en el centro quirúrgico por cirujanos con el paciente bajo anestesia, pues se trata de un procedimiento invasivo. 

Se recomienda que la persona permanezca en el hospital para que se le haga seguimiento médico y se recupere de forma más rápida del procedimiento, además de disminuir el riesgo de complicaciones, como hemorragias e infecciones. 

Laparotomía exploratoria: qué es, cuándo es indicada y cómo es realizada

Cuándo es indicada la laparotomía exploratoria

La laparotomía exploratoria es realizada con fines de diagnóstico y se lleva a cabo cuando existen algunos signos de alteraciones de los órganos abdominales. 

Generalmente, es un procedimiento electivo, pero también puede considerarse en casos de emergencia, como en accidentes de carro graves, por ejemplo. Por esta razón, este examen puede ser indicado con el objetivo de investigar si existe alguna de las siguientes condiciones:

  • Sospecha de sangrado abdominal;
  • Perforaciones en el intestino;
  • Inflamación del apéndice, intestino o páncreas;
  • Presencia de abscesos en el hígado;
  • Signos indicativos de cáncer, principalmente de páncreas e hígado;
  • Presencia de adherencias. 

Asimismo, la laparotomía exploratoria puede ser usada para determinar ciertas afecciones en la mujer, como endometriosis, cáncer de ovario y de cuello uterino y embarazo ectópico, por ejemplo. No obstante, en la mayor parte de los casos, en lugar de una laparotomía es realizada una laparoscopia, en la que se abren pequeños agujeros en la región abdominal, lo que permite el paso de un instrumento médico que está conectado a una microcámara, permitiendo la visualización en tiempo real sin que sea necesaria la realización de un corte más grande. Conozca cómo es realizada la laparoscopia

En caso de que sea determinada alguna alteración durante la laparotomía exploratoria, es posible tomar una muestra del tejido y enviarla al laboratorio para que sea realizada una biopsia. Además, si durante el examen es identificado algún problema, se puede realizar una laparotomía terapéutica, la cual corresponde al mismo procedimiento, pero con el objetivo de tratar y corregir lo que se encuentra alterado. 

Cómo es realizada

La laparotomía exploratoria es realizada en el centro quirúrgico con el paciente bajo anestesia general y dura de 1 a 4 horas, dependiendo del objetivo del examen. La anestesia es importante para que la persona no sienta nada durante el procedimiento, sin embargo, es normal que después de que pase el efecto, la persona sienta dolor e incomodidad. 

Después de aplicada la anestesia e iniciado su efecto es realizado un corte en la región del abdomen, cuyo tamaño varía de acuerdo con el objetivo del examen, pudiendo ser realizado en ciertos casos en casi toda la extensión del abdomen. En seguida, el cirujano realiza la exploración de la región, evaluando los órganos y verificando si existe alguna alteración. 

Luego es realizado el cierre del abdomen y la persona debe permanecer en el hospital durante algunos días para que sea evaluado y, de esta forma, puedan ser prevenidas posibles complicaciones. 

Posibles complicaciones

Como se trata de un procedimiento invasivo en el que se necesita anestesia general, pueden haber complicaciones relacionadas con el procedimiento, así como problemas relacionados con la coagulación, aumento de riesgo de hemorragias e infecciones, formación de hernias y daño a algún órgano localizado en la región abdominal. 

A pesar de ser inusuales, estas complicaciones son más frecuentes cuando se necesita realizar la laparotomía exploratoria de emergencia o cuando el paciente es fumador, consume bebidas alcohólicas de forma frecuente o posee enfermedades crónicas, como diabetes u obesidad. Por esta razón, en la presencia de cualquiera de estos factores es importante comunicarlo al médico para que el procedimiento sea realizado con cautela y, de esta forma, sean prevenidas las complicaciones. 

¿Fue útil esta información?

Bibliografía

  • MEDLINE PLUS. Abdominal exploration. Disponible en: <https://medlineplus.gov/ency/article/002928.htm>. Acceso en 30 Oct 2019
  • WINCHESTER HOSPITAL. Exploratory Laparotomy. Disponible en: <https://www.winchesterhospital.org/health-library/article?id=100983>. Acceso en 30 Oct 2019
  • TAZIMA, Maria de Fática G. S.; VICENTE, Yvone A. M. V.; MORIYA, Takachi. Laparotomia. Medicina (Ribeirão Preto). Vol 44. 1 ed; 33-38, 2011
Más sobre este tema: