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Infiltración de rodilla: Qué es, para qué sirve y cómo se realiza

La infiltración consiste en aplicar una inyección con medicamentos corticoides, anestésicos o ácido hialurónico para tratar lesiones, inflamación o reducir el dolor. Este procedimiento se realiza, en la mayoría de las veces, en articulaciones como rodilla, columna, cadera, hombro, pie, a pesar también de poder ser hecho en músculos o tendones.

El objetivo de la infiltración es tratar la enfermedad en la zona donde ocurre la lesión o inflamación, principalmente en los casos más graves o cuando no hubo mejoría con otros tratamientos en comprimidos o tópicos, siendo muy utilizada en el tratamiento de la artrosis, además de que también ayuda a recuperar de tendinitis, epicondilitis o contusiones que se producen por la práctica de deporte, por ejemplo. La persona indicada para realizar las infiltraciones es el médico.

Infiltración de rodilla: Qué es, para qué sirve y cómo se realiza

Para qué sirve este procedimiento

A pesar de que puede realizarse en diversos lugares del cuerpo, como músculos y tendones, las infiltraciones dentro de las articulaciones son las más comunes. Estas pueden hacerse con diferentes tipos de medicamentos, que son escogidos por el médico de acuerdo con el objetivo principal, que puede ser reducir el dolor, disminuir la inflamación o aumentar la cantidad de líquido sinovial, que es un líquido que actúa como una especie de lubricante dentro de las articulaciones.

De esta forma, además de aliviar el dolor, las infiltraciones son útiles para combatir la progresión del desgaste articular, disminuir la inflamación y mejorar la función de la articulación, permitiendo una mejor calidad de vida.

Algunos medicamentos que pueden utilizarse para las infiltraciones son:

1. Anestésicos

Los anestésicos suelen aplicarse en caso de dolor severo o crónico y, generalmente promueven el alivio del dolor después de su aplicación. Esto debido al efecto inmediato y pasajero, los anestésicos suelen utilizarse para confirmar que el origen del dolor es es justo dentro de la articulación, para definir mejor el tratamiento o programar cirugías, por ejemplo.

2. Corticoides

Los corticoides son potentes antiinflamatorios y pueden aplicarse solos o en conjunto con un anestésico, con el objetivo de combatir el dolor y la inflamación dentro de una articulación. Una infiltración con corticoides suele realizarse cada 3 meses. No se recomienda la realización de aplicaciones excesivas en el mismo lugar, ya que esto puede aumentar el riesgo de efectos secundarios y ser perjudicial.

Algunos de los principales corticoides utilizados en la infiltración de articulaciones son la metilprednisolona, triamcinolona, betametasona o dexametasona, por ejemplo, y su efecto en la articulación dura entre días a semanas.

3. Ácido hialurónico

El ácido hialurónico es un componente del líquido sinovial, que es el lubricante natural que existe dentro de las articulaciones, mientras que en ciertas enfermedades degenerativas, como la osteoartrosis, pueden haber una pérdida de esta lubricación, lo cual es responsable de gran parto de los síntomas.

En estos casos, el médico puede inyectar este ácido hialurónico dentro de la articulación, utilizando una técnica llamada viscosuplementación, que es capaz de crear una película protectora detrás de la progresión del desgaste y alivia el dolor.

Generalmente, el tratamiento consiste en 1 aplicación por semana, durante 3 a 5 semanas, a pesar de que el efecto no sea inmediato, iniciándose gradualmente cerca de 48 horas después del procedimiento, sus resultados son mucho más duraderos, pudiendo permanecer por varios meses.

Infiltración de rodilla: Qué es, para qué sirve y cómo se realiza

Cómo se realiza la infiltración

El procedimiento de una infiltración es relativamente sencilla pero sólo debe ser realizado por un médico con experiencia, en el consultorio médico, siendo necesaria la desinfección de la piel y el uso de materiales estériles.

Inicialmente, se aplica una anestesia local y a continuación se aplica el medicamento, que puede hacerse con la ayuda de un examen de ultrasonido o radiografía para determinar exactamente el lugar. El procedimiento completo de una infiltración articular dura de 2 a 5 minutos y aunque produzca un poco de dolor, es soportable.

Después del procedimiento, la recuperación completa debe lograrse de 1 a 2 semanas. Quien practica actividad física no debe volver a entrenar en la primera semana, si resultara difícil caminar sin cojear, el médico puede sugerir el uso de muletas para no perjudicar la columna o la otra rodilla.

Además, después de la infiltración, la persona debe de preferencia continuar realizando fisioterapia, hidroterapia y fortalecimiento muscular para fortalecer los músculos, mejorar el movimiento de las articulaciones afectadas, disminuir el dolor, aumentar la elasticidad y disminuir la progresión de la artrosis, evitando la colocación de una prótesis.

Efectos secundarios

Después de la aplicación de la inyección en la articulación es común que haya un poco de inflamación y dolor, por lo que se recomienda permanecer en reposo para dejar que el medicamento actúe. El riesgo de infección también existe, pero es muy bajo.

Este procedimiento debe evitarse en personas que utilizan medicamentos anticoagulantes, que tienen enfermedades que perjudican la coagulación de la sangre para que no haya riesgo de sangrados, o por embarazadas y mujeres que se encuentren lactando. Tampoco debe ser realizada en personas con alergia o que presentan alguna infección de la zona. Además, debe usarse con cautela en atletas, ya que el corticoide y el anestésico pueden detectarse en exámenes de sangre y están en la lista de medicamentos prohibidos.

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