Índice de saturación de transferrina: qué es, para qué sirve y resultados

Actualizado en enero 2024

El índice de saturación de la transferrina corresponde a la cantidad, en porcentaje, de hierro que está unido a la transferrina. De esta manera, es posible evaluar si hay exceso de hierro, deficiencia o si se está transportando correctamente por el cuerpo.

La transferrina es una proteína producida principalmente por el hígado que se encarga del transporte del hierro en la sangre, y las alteraciones en sus niveles pueden afectar directamente la medición del índice de saturación de la transferrina. Entienda mejor qué es la transferrina y para qué sirve.

En caso de alteraciones en el índice de saturación de transferrina, se recomienda consultar a un hematólogo o médico general. Su interpretación generalmente se realiza teniendo en cuenta los resultados de otros análisis de sangre, como la medición de la ferritina.

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Para qué sirve

El índice de saturación de la transferrina se indica para:

  • Identificar la deficiencia de hierro;
  • Verificar si hay exceso de hierro en el organismo;
  • Evaluar el transporte del hierro en la sangre.

El análisis del índice de saturación de la transferrina se recomienda principalmente en caso de sospecha de anemia ferropénica. Además de su medición, es común que el médico indique otros análisis de sangre, como el hemograma y la medición de la ferritina, para una evaluación más detallada. Conozca otros exámenes indicados para confirmar la anemia.

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Valores de referencia

Generalmente, el valor normal del índice de saturación de la transferrina varía de 20% a 50% en hombres y de 15% a 50% en mujeres. Sin embargo, los valores de referencia pueden variar según el laboratorio donde se realice el examen.

Especialmente en las etapas iniciales de la deficiencia de hierro, los valores del índice de saturación de la transferrina pueden estar dentro de la normalidad. En este caso, se recomienda el examen de ferritina para evaluar las reservas de hierro en el organismo. Sepa qué es la ferritina y para qué sirve su examen en este artículo.

Significado de los resultados

El médico debe analizar el resultado del índice de saturación de la transferrina, normalmente teniendo en cuenta otros análisis de sangre, como la medición de ferritina, transferrina y/o hierro sérico, para su interpretación.

Índice de saturación de transferrina bajo

Las principales causas de un índice de saturación de transferrina bajo incluyen:

  • Deficiencia de hierro;
  • Uso de anticonceptivos con estrógeno;
  • Embarazo;
  • Desnutrición;
  • Cáncer.

El índice de saturación de transferrina suele ser bajo cuando las reservas de hierro en el organismo disminuyen, lo cual es común en casos de anemia ferropénica. Vea qué es la anemia ferropénica y sus síntomas.

Índice de saturación de transferrina alto

Las principales causas de un índice de saturación de transferrina alto son:

  • Uso excesivo de suplementos de hierro;
  • Enfermedades renales, como el síndrome nefrótica, que pueden provocar pérdida de transferrina en la orina;
  • Hepatitis alcohólica o cirrosis, que pueden reducir la producción de transferrina;
  • Transfusiones de sangre frecuentes;
  • Hemocromatosis, debido a una absorción excesiva de hierro por el intestino.

Sin embargo, un índice de saturación de transferrina alto generalmente indica un exceso de hierro en el organismo, lo cual puede afectar órganos como el corazón y/o el hígado, y provocar síntomas como fatiga, dolor en las articulaciones y coloración amarillenta en la piel y los ojos. Sepa más sobre los síntomas del exceso de hierro en la sangre.