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Hormona de crecimiento: cómo es el tratamiento, indicaciones y efectos

El tratamiento con la hormona de crecimiento, también conocida por las siglas GH o somatotropina, es indicado para niños y niñas que tienen deficiencia de esta hormona, lo que causa un retraso en el crecimiento. La hormona de crecimiento normalmente ya está presente de forma natural en el organismo de las personas, siendo producida en el cerebro por la glándula hipófisis, localizada en la base del cráneo, y siendo esencial para el crecimiento del niño, a fin de que alcance la estatura habitual de un adulto. 

Este tratamiento es indicado por el endocrinólogo y solo puede ser realizado con inyecciones diarias, durante el tiempo determinado por el médico, pues si la hormona es ingerida en forma de pastilla es inactivada en el estómago. 

Además, como esta hormona es conocida por promover el adelgazamiento, reducir el proceso de envejecimiento y aumentar la masa magra, algunos adultos han buscado usar esta hormona con fines estéticos, sin embargo, este medicamento está contraindicado para estos propósitos por no ser seguro para la salud ni existir comprobación científica. 

Hormona de crecimiento: cómo es el tratamiento, indicaciones y efectos

Cuándo está indicada

El tratamiento con la hormona de crecimiento es indicado en los casos en los que el pediatra detecta que el niño no tiene un crecimiento adecuado y está por debajo de lo que es considerado normal, debido a la producción deficiente de esta hormona. 

Asimismo, puede incluso ser indicada para trastornos del crecimiento causados por:

  • Síndrome de Turner:
  • Síndrome de Prader-Willi;
  • Insuficiencia renal crónica.

Los primeros signos de que el niño no está creciendo lo suficiente son identificados de forma más fácil a partir de los dos años de edad, pudiendo observarse que el niño siempre es el más bajo de los compañeros de clase o demora en cambiar la talla de la ropa y los zapatos, por ejemplo. 

Cómo es realizado

El tratamiento con la hormona de crecimiento es indicado por el endocrinólogo, siendo un medicamento que solo puede adquirirse bajo récipe médico. Es realizado con aplicaciones de inyecciones por vía subcutánea en las capas de grasa de la piel de los brazos, los muslos, los glúteos o el abdomen, en la noche o de acuerdo con cada caso. 

El tratamiento habitualmente es llevado acabo hasta que el adolescente alcance la madurez ósea, que es cuando los cartílagos de los huesos largos de cierran, puesto que, cuando esto ocurre, no hay más posibilidades de crecer aunque se tome la GH. 

No obstante, algunos adultos con deficiencias de esta hormona pueden continuar tomándola, de acuerdo con la indicación del endocrinólogo, pues tiene ciertos beneficios, como mejorar la capacidad física y las condiciones de los huesos y los músculos. Gracias a estos beneficios, algunas personas usan la hormona de crecimiento de forma errada para tratar la obesidad, no aconsejándose y estando contraindicada para estos fines, pues no es considerada segura debido a que puede provocar diversos efectos secundarios. 

Hormona de crecimiento: cómo es el tratamiento, indicaciones y efectos

Posibles efectos secundarios

Cuando es correctamente indicada por el médico, la hormona de crecimiento por lo general es bien tolerada y raramente causa efectos secundarios; no obstante, algunos de los que pueden surgir son reacciones en la zona de la aplicación y, de forma muy inusual, un síndrome de presión intracraneal, que cursa con dolor de cabeza, convulsiones, dolores musculares y alteraciones visuales. 

En adultos, la GH puede provocar retención de líquidos, causando hinchazón, dolor en los músculos y en las articulaciones, además de síndrome de túnel carpiano, que provoca sensación de hormigueo. 

Contraindicaciones

La GH no debe ser utilizada en personas portadoras de tumores malignos o cerebrales, diabetes descontrolada ni en aquellas que están gravemente enfermas o pasaron por una cirugía mayor. 

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