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¿Qué necesitas saber?

Principales causas de Ganglios Inflamados

Los ganglios linfáticos inflamados, conocidos popularmente como ganglios inflamados, y científicamente como adenopatía, la mayoría de las veces indican que está ocurriendo un proceso infeccioso o inflamatorio en la región o cerca de la región donde surgen. Pueden aparecer por varios motivos, desde una simple irritación de la piel o una infección hasta por enfermedades autoinmunes, uso de medicamentos o cáncer.

Los ganglios, también llamados ganglios linfáticos, están esparcidos por todo el cuerpo, pues forman parte del sistema linfático, una importante parte del sistema inmune, que se encarga de filtrar la sangre y ayudar a eliminar microorganismos dañinos. Sin embargo, cuando se inflaman es común que sean visibles o palpables en algunas regiones específicas, como la ingle, las axilas y el cuello.

Generalmente los ganglios inflamados suelen medir pocos milímetros de diámetro, surgiendo por causas benignas y pasajeras, desapareciendo en un período alrededor de 3 a 30 días. Sin embargo, si crecen más de 2,25 cm, duran más de 30 días o si surgen otros síntomas como pérdida de peso sin razón aparente y fiebre constante, es importante consultar un médico general o un infectólogo para investigar las posibles causas y recomendar el tratamiento más adecuado.

Principales causas de Ganglios Inflamados

Causas más comunes

Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras redondeadas, y cuando se agrandan, se suelen notar en regiones cercanas donde ocurre un proceso inflamatorio o infeccioso, como ocurre en el cuello después de una faringitis o en la ingle después de una infección genital, por ejemplo.

Las causas son diversas, y hay que recordar que no existe una regla. Sin embargo, las causas más comunes incluyen:

1. En la ingle

La ingle es la región más común donde se inflaman los ganglios linfáticos, ya que los linfonodos de esta región pueden indicar que cualquier parte de la pelvis y de los miembros inferiores está comprometida, ocurriendo en situaciones como: 

  • Enfermedades de transmisión sexual como sífilis, chancroide, granuloma inguinal, herpes genital;
  • Infecciones genitales como candidiasis u otras vulvovaginitis e infecciones peneanas causadas por bacterias o parásitos;
  • Inflamación en la pelvis y región abdominal inferior como infecciones urinarias, cervicitis o prostatitis;
  • Infección o inflamación en las piernas, glúteos o pies, causadas por foliculitis, forúnculos e inclusive por una simple uña enterrada;
  • Otras como por ejemplo algunos tipos de cáncer como el del cuello uterino, el de ovario, en la región genital, en el ano o en la piel, además de las enfermedades autoinmunes o enfermedades sistémicas.

Además de esto, como este conjunto de linfonodos está cerca de una región donde frecuentemente ocurren inflamaciones, pequeños cortes o infecciones, es común que se note el aumento de los ganglios, aunque no se presenten síntomas. 

2. En el cuello

Los ganglios linfáticos de la región cervical y que también se localizan sobre la mandíbula, detrás de las orejas y la nuca, generalmente se inflaman debido a alteraciones en las vías respiratorias y de la región de la cabeza como: 

  • Infecciones de las vías respiratorias como faringitis, resfriados, gripes, mononucleosis, otitis y gripes;
  • Conjuntivitis;
  • Infecciones de la piel como la foliculitis del cuero cabelludo y acné inflamado;
  • Infecciones de la boca y de los dientes como herpes, caries, gingivitis y periodontitis;
  • Infecciones menos comunes como la tuberculosis ganglionar, la toxoplasmosis, la enfermedad del arañazo del gato o las micobacteriosis atípicas, a pensar de que son más raras, también pueden originar este tipo de alteración;
  • Otras como por ejemplo algunos tipos de cáncer como el de cabeza y cuello y linfoma, enfermedades autoinmunes o enfermedades sistémicas.

Además de esto, algunas enfermedades infecciosas sistémicas como la rubéola, el dengue o el zika, también pueden hacer con las ganglios se agranden en el cuello. Vea más sobre las enfermedades que pueden hacer que los ganglios del cuello se inflamen.  

Principales causas de Ganglios Inflamados

3. En la axila

Los linfonodos axilares son los responsables por el drenaje de toda la circulación linfática del brazo, pared torácica y mamas, por lo que cuando están inflamados pueden indicar: 

  • Infecciones de la piel, como foliculitis o piodermitis;
  • Infecciones de las prótesis mamarias;
  • Otras: cáncer de mama o enfermedades autoinmunes.

La región de las axilas también es muy susceptible a sufrir de irritaciones por productos como desodorantes o cera para depilar, o por cortes realizados al momento de remover los vellos, lo que también puede ser causa de un aumento de los ganglios.

4. En otras regiones

Otras regiones también pueden presentar ganglios linfáticos inflamados, sin embargo, son menos comunes. Un ejemplo es la región por encima de la clavícula o supraclavicular, ya que no es un sitio común para que surjan ganglios inflamados, por tanto, la presencia de esta alteración puede indicar una enfermedad más grave como cáncer de pulmón, esófago, mediastino o intra abdominal. 

En la región anterior del brazo, puede indicar infecciones en el antebrazo y en la mano, o enfermedades como linfoma, sarcoidosis, tularemia y sífilis secundaria.

5. En varios lugares del cuerpo

Algunas situaciones pueden causar el aumento de los ganglios en diversas regiones del cuerpo, tanto en las regiones más expuestas como en las más profundas como en el abdomen o en el tórax. Esto suele ocurrir en enfermedades que comprometen el sistema inmune a nivel sistémico o generalizado como por ejemplo el VIH, SIDA, tuberculosis, mononucleosis, citomegalovirus, leptospirosis, sífilis, lupus o un linfoma, además del uso de ciertos medicamentos como la Fenitoína.

Cuándo pueden indicar cáncer 

Principales causas de Ganglios Inflamados

En algunos casos los ganglios inflamados pueden indicar la presencia de un cáncer, pudiendo surgir en cualquier parte del cuerpo, lo cual dependerá del tipo de cáncer que esté presente. Además de esto, suelen tener algunas características específicas, siendo de consistencia dura, que no se mueve y no desaparecen al cabo de 30 días.

En estos casos es importante acudir al médico para que indique la realización de exámenes de diagnóstico para descartar todas las posibilidades, pudiendo solicitar exámenes específicos como por ejemplo una ecografía, el examen CA 125 o una biopsia con aspiración, si existe un quiste que posean líquido, si se sospecha de cáncer.

Características de los ganglios según la causa

En la tabla a continuación se indican las características de los ganglios y algunos síntomas comunes que pueden estar asociados a la enfermedad que los origina y los exámenes que el médico puede solicitar para descartar la enfermedad:

CausasCaracterísticasExámenes que el médico puede solicitar
Enfermedad respiratoriaGanglios inflamados no dolorosos en el cuello, además de esto puede haber síntomas asociados como dolor de garganta, coriza o tos.No siempre es necesario.
Infección dentalGanglio inflamado y dolorido que surge en un sólo lado del cuello, además de esto está presente dolor de muela.Puede ser necesaria una radiografía de la boca o del rostro. 
TuberculosisGanglios inflamados y doloridos en el cuello o clavícula, pudiendo contener pus.Prueba de la tuberculina, biopsia de los linfonodos.
VIH (infección reciente)Varios ganglios inflamados esparcidos por el cuerpo, además de presentar fiebre, malestar general, dolor en las articulaciones. Estos síntomas pueden surgir al cabo de 2 semanas después del comportamiento de riesgo. Prueba de VIH.
Enfermedades de transmisión sexual (ETS)Ganglios inflamados en la ingle, acompañado de dolor al orinar, flujo vaginal o en la uretra, herida en la región íntima, inflamación del glande o de la vulva.Exámenes específicos para las ETS. 
Infección de la pielCorte visible en una región cercada al ganglio linfático inflamado.Examen de sangre para identificar la presencia de anticuerpos en contra del microorganismo que está causando la infección.
Lupus Ganglios linfáticos inflamados por el cuerpo, además de estar acompañado de dolor en las articulaciones, heridas en la piel, color rojizo en las mejillas (rash en forma de alas de mariposa).Exámenes de sangre.
Leucemia Ganglios inflamados en el cuello, en las axilas y detrás del hueso del codo. Además de esto, puede surgir cansancio, manchas moradas en la piel, sangrado fácil por la nariz, encías o menstruación abundante, dolor en los huesos y articulaciones, palidez y somnolencia.Hematología y examen de médula ósea.

Uso de medicamentos como alopurinol, cefalosporinas, penicilina, sulfonamidas, atenolol, captopril, carbamazepina, fenitoína, pirimetamina y quinidina

Ganglios inflamados luego de una infección reciente que meritó el uso de antibióticos.A criterio médico.
ToxoplasmosisGanglios inflamados en el cuello y axilas, además de presentar coriza, fiebre, malestar y aumento del hígado y del bazo. Se sospecha de esta enfermedad cuando el individuo estuvo en contacto con heces de gato.Exámenes de sangre.
Cáncer Ganglios inflamados con o sin dolor, duro, que no se mueve al hacerle presión. Pueden estar asociados otros síntomas como pérdida de peso sin causa aparente, cansancio intenso, alteraciones en las heces u orina o sangrados.Exámenes específicos y una biopsia.

Para curar los ganglios inflamados es necesario primero descubrir cuál es la causa, a partir de allí el médico indicará el tratamiento más adecuado según sea el caso. 

Cómo curar los ganglios inflamados

En la mayoría de los casos los ganglios inflamados son inofensivos y no representan un problema para la salud grave, siendo la principal causa la presencia de un virus, que se curan espontáneamente en 3 o 4 semanas. 

La linfadenopatía no tiene un tratamiento específico, ya que este será direccionado dependiendo de la causa que está originando la inflamación de los ganglios. Los medicamentos antibióticos y corticoides no deben ser utilizados sin orientación médica, debido a que pueden retardar el diagnóstico de enfermedades graves. 

Cuándo es necesario acudir al médico

Los ganglios inflamados generalmente se caracterizan por tener consistencia fibrosa y elástica, no se encuentran fijos, miden pocos milímetros y pueden ser dolorosos o no. Sin embargo, pueden presentar algunas alteraciones que indican enfermedades preocupantes como cáncer, linfoma o tuberculosis, estas son:

  • Que mida más de 2,5 cm;
  • Que tenga consistencia dura, adherida a los tejidos profundos y que no se mueva;
  • Que persista por más de 30 días;
  • Que esté acompañado de fiebre que no mejora en 1 semana, sudores nocturnos, pérdida de peso inexplicable o malestar y;
  • Que tenga localización epitroclear, supraclavicular o esparcida por varios lugares del cuerpo.

En esta situación, se debe buscar atención con un médico general o infectólogo, para que se realice la evaluación clínica, además de una ecografía o tomografía y exámenes de sangre que evalúen la presencia de una infección o inflamación en el organismo. Cuando la duda persiste, es posible que el médico solicite la biopsia del ganglio, que demostrará si tiene características benignas o malignas.


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