Faringitis viral: síntomas, causas y tratamiento

Actualizado en enero 2024

La faringitis viral es una inflamación de la faringe causada por la presencia de virus, generalmente asociados con el resfriado común o la gripe, y provoca síntomas como dificultad para tragar, dolor de garganta y fiebre.

Es frecuente que la faringitis se presente junto con una gripe u otra infección del sistema respiratorio. No obstante, también puede manifestarse de manera independiente afectando únicamente la faringe.

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Si los síntomas persisten por más de 7 días o aparecen otros síntomas adicionales, como manchas rojas en la piel o dolor en los ganglios linfáticos del cuello, se recomienda consultar con un médico general u otorrinolaringólogo para realizar una evaluación, confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más apropiado.

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Síntomas de la faringitis viral

Los síntomas de la faringitis viral son:

  • Malestar general;
  • Dificultad y dolor al tragar;
  • Dolor y enrojecimiento de la garganta;
  • Fiebre leve;
  • Dolor de cabeza constante;
  • Dolor muscular o en las articulaciones;
  • Inflamación de los ganglios del cuello;
  • Tos seca y secreción nasal.

Muchas veces, la faringitis surge asociada a otro problema de salud, por lo que la inflamación de la faringe no es identificada, siendo realizado apenas el tratamiento para el problema principal, que puede ser una gripe o una mononucleosis, por ejemplo.

Faringitis viral vs bacteriana

La faringitis bacteriana también provoca dolor de garganta, dificultad para tragar, fiebre y enrojecimiento de la garganta; sin embargo, a diferencia de la viral, la faringitis bacteriana puede causar otros síntomas, como enrojecimiento de la garganta y la presencia de placas blancas con pus, náuseas, vómitos y/o erupciones cutáneas. Vea más sobre la faringitis bacteriana.

Cómo se transmite

La faringitis viral puede transmitirse fácilmente de una persona a otra, a través de la inspiración de pequeñas gotas suspendidas en el aire que contengan el virus causante de la infección, por contacto con algunas superficies contaminadas o a través del consumo de alimentos y bebidas contaminadas.

Causas de faringitis viral

La faringitis viral es la forma más común de la faringitis, siendo causada generalmente por virus relacionados con la gripe y el resfriado común, como el Rhinovirus, Coronavirus, Parainfluenza, Adenovirus e Influenza.

Otros virus que también pueden ocasionar este tipo de faringitis son el virus Coxsackie A, que causa herpangina y la enfermedad mano-pie-boca; el virus del herpes simples tipo 1, que causa la gingivoestomatitis herpética; el citomegalovirus o el virus Epstein-Barr, siendo este último el responsable por la mononucleosis. Vea qué es y cómo identificar la mononucleosis.

Cómo se realiza el diagnóstico

La faringitis viral es diagnosticada por un médico general u otorrinolaringólogo, los cuales evalúan los síntomas que la persona presenta y realizan un examen físico.

En algunos casos, para saber si es una faringitis viral o bacteriana, el médico podría solicitar la realización de un exudado faríngeo para identificar si existen bacterias en la garganta que puedan estar causando la infección y un antibiograma. Vea qué es y cómo se realiza el exudado faríngeo.

También podrían solicitarse un hemograma, velocidad de sedimentación globular o determinación del nivel de antiestreptolisinas (ASLO), si el médico lo considera necesario.

Tratamiento para la faringitis viral

La faringitis viral no cuenta con un tratamiento específico, pues el organismo suele ser capaz de eliminar el virus de forma espontánea en un período de 7 días aproximadamente.

En general, el médico suele recomendar reposo, aumento de la ingesta de líquidos y adoptar una alimentación saludable. Dependiendo del malestar en la garganta, podría sugerir una dieta blanda, además de aconsejar evitar alimentos muy calientes que puedan agravar la incomodidad.

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En algunos casos, el médico general u otorrinolaringólogo puede recomendar el uso de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos, como el paracetamol o el ibuprofeno, por ejemplo, para aliviar los síntomas asociados a la faringitis.