Enfermedad mano, pie y boca: síntomas, causas y tratamiento

Revisión médica: Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
diciembre 2021

La enfermedad de mano-pie-boca es una enfermedad altamente contagiosa que ocurre frecuentemente en niños con menos de 5 años, pero también puede ocurrir en adultos, y es causada por el virus del grupo Coxsackie, que puede ser transmitido de una persona a otra a través de alimentos u objetos contaminados.

Generalmente, los síntomas de la enfermedad mano, pie y boca sólo surgen 3 a 7 días después de la infección por el virus y genera síntomas como fiebre superior a 38ºC, dolor de garganta y falta de apetito. Dos días después de que surgen los primeros síntomas, aparecen aftas dolorosas en la boca y ampollas dolorosas en las manos, pies y, a veces, en la región íntima, que pueden causar comezón.

El tratamiento del síndrome mano-pie-boca debe ser orientado por el pediatra o clínico general y puede realizarse con medicamentos para la fiebre, antiinflamatorios, remedios para la comezón y pomadas para las aftas, con el objetivo de aliviar los síntomas.

Síntomas principales

Los síntomas de la enfermedad de mano, pie y boca, generalmente aparecen al cabo de 3 a 7 días después de la infección por el virus y estos son:

  • Fiebre por encima de los 38ºC;
  • Dolor de garganta;
  • Dificultad para tragar;
  • Mucha salivación;
  • Vómitos;
  • Malestar;
  • Diarrea;
  • Falta de apetito;
  • Dolor de cabeza;

Además de esto, al cabo de 2 o 3 días es común que surjan unas manchas o ampollas rojas en las manos y en los pies, así como aftas en la boca. Estos síntomas ayudan a identificar la enfermedad. 

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico del síndrome mano-pie-boca se realiza a través de la evaluación del pediatra o el médico general de los síntomas y de las manchas.

Este síndrome puede ser confundido con algunas enfermedades como la herpangina, que es una enfermedad viral en la que el bebé presenta heridas en la boca similares a las del herpes, y con la escarlatina, enfermedad donde el niño presenta manchas rojizas en la piel. Por esto, es posible que el médico solicite algunos exámenes de laboratorio complementarios para realizar el diagnóstico.

Conozca más sobre la escarlatina y sus principales síntomas.

Causa de la enfermedad mano-pie-boca

La enfermedad de mano-pie-boca es causada por la transmisión de un virus del grupo Coxsackie, que es transmitido a través de la tos, estornudos, saliva, del contacto directo con las ampollas que se hayan reventado o del contacto con heces infectadas, principalmente durante los primeros 7 días de la enfermedad. Sin embargo, así el individuo se haya recuperado, el virus puede ser transmitido a través de las heces durante un período de 4 semanas aproximadamente.  

Para evitar contagiarse con la enfermedad es importante:

  • No estar cerca de otros niños enfermos;
  • No compartir cubiertos u objetos que hayan entrado en contacto con la boca de los niños en los que se sospeche este síndrome;
  • Lavarse las manos después de toser, estornudar o siempre que se necesite tocarse el rostro.

Además de esto, el virus puede transmitirse a través de objetos o alimentos contaminados. Por esto es importante lavar los alimentos antes de consumirlos, cambiar el pañal del bebé con guantes y luego lavarse las manos, lavar los juguetes u objetos que hayan entrado en contacto con el niño o el bebé. 

Vea cómo y cuándo debe lavarse las manos correctamente.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la enfermedad mano-pie-boca debe ser orientado por el pediatra o médico general y puede realizarse con medicamentos para tratar la fiebre como el Paracetamol, antiinflamatorios como el ibuprofeno, medicamentos para la comezón como los antihistamínicos y gel para las aftas o lidocaína. 

El tratamiento dura alrededor de unos 7 días y es importante que el niño no vaya a la escuela o a la guardería durante este período para evitar que contagie a otros niños.

Conozca más sobre el tratamiento de la enfermedad de manos, pies y boca.

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Atualizado por Equipo de Tua Saúde, em diciembre de 2021. Revisión médica por Drª. Beatriz Beltrame - Pediatra, em junio de 2018.

Bibliografía

  • CDC. Hand, Foot, and Mouth Disease. Disponível em: <https://www.cdc.gov/features/handfootmouthdisease/index.html>. Acceso en 19 jun 2019
  • AMERICAN ACADEMY OF PEDIATRICS. Infectious Diseases Curriculum: Hand-Foot-and-Mouth Disease. 2009. Disponível em: <https://www.aap.org/en-us/advocacy-and-policy/aap-health-initiatives/healthy-child-care/Documents/M3_HandFoot.pdf>. Acceso en 19 jun 2019
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  • NHS. Hand, foot and mouth disease. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/hand-foot-mouth-disease/>. Acceso en 19 jun 2019
Revisión médica:
Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
Formada por la Facultad Evangélica de Medicina de Paraná en 1993 con registro profissional no CRM PR - 14218.