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Enfermedad mano, pie y boca: qué es y principales síntomas

La enfermedad de mano-pie-boca es una enfermedad altamente contagiosa que ocurre frecuentemente en niños con menos de 5 años, pero también puede ocurrir en adultos, y es causada por el virus del grupo Coxsackie, que puede ser transmitido de una persona a otra a través de alimentos u objetos contaminados.

Generalmente, los síntomas de la enfermedad mano, pie y boca sólo surgen 3 a 7 días después de la infección por el virus y genera síntomas como fiebre superior a 38ºC, dolor de garganta y falta de apetito. Dos días después de que surgen los primeros síntomas, aparecen aftas dolorosas en la boca y ampollas dolorosas en las manos, pies y, a veces, en la región íntima, que pueden causar comezón.

La enfermedad de mano-pie-boca debe ser diagnosticada por el pediatra o por el médico general,  a través de los síntomas y de las ampollas o marcas que surgen, y el tratamiento puede ser hecho con medicamentos para la fiebre, antiinflamatorios, medicamentos para la comezón y pomadas para las aftas, con el objetivo de aliviar los síntomas.

Enfermedad mano, pie y boca: qué es y principales síntomas
Enfermedad mano, pie y boca: qué es y principales síntomas

Principales síntomas

Los síntomas de la enfermedad de mano, pie y boca, generalmente aparecen al cabo de 3 a 7 días después de la infección por el virus y estos son:

  • Fiebre por encima de los 38ºC;
  • Dolor de garganta;
  • Dificultad para tragar;
  • Mucha salivación;
  • Vómitos;
  • Malestar;
  • Diarrea;
  • Falta de apetito;
  • Dolor de cabeza;
  • Aparición de manchas o ampollas rojas en las manos y en los pies, y de aftas en la boca 2 a 3 días después de la aparición de la fiebre.

Por causa de algunos síntomas, este síndrome puede ser confundido con algunas enfermedades como la herpangina, que es una enfermedad viral en la que el bebé presenta heridas en la boca similares a las del herpes, y con la escarlatina, enfermedad donde el niño presenta manchas rojizas regadas por la piel. Por esto, es posible que el médico solicite algunos exámenes de laboratorio complementarios para hacer el diagnóstico.

Cómo se transmite

La transmisión de esta enfermedad de mano-pie-boca ocurre a través de la tos, estornudos y saliva y del contacto directo con las ampollas que se hayan reventado o del contacto con heces infectadas, principalmente durante los primeros 7 días de la enfermedad, sin embargo, así el individuo se haya recuperado, el virus puede ser transmitido a través de las heces durante un período de 4 semanas aproximadamente.  

Además de esto, el virus puede transmitirse a través de objetos o alimentos contaminados. Por esto es importante lavar los alimentos antes de consumirlos, cambiar el pañal del bebé con guantes y luego lavarse las manos, lavar los juguetes u objetos que hayan entrado en contacto con el niño o el bebé. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la enfermedad mano-pie-boca está debe ser orientado por el pediatra o médico general y puede realizarse con medicamentos para tratar la fiebre como el Paracetamil, antiinflamatorios como el ibuprofeno, medicamentos para la comezón como los antihistamínicos y gel para las aftas o lidocaína. 

El tratamiento dura unos 7 días y es importante que el niño no vaya a la escuela o a la guardería durante este período para evitar que contagie a otros niños. Conozca más sobre el tratamiento de la enfermedad de manos, pies y boca.

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