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Electroencefalograma: qué es, para qué sirve y principales tipos

El electroencefalograma (EEG) es una prueba de diagnóstico que registra la actividad eléctrica del cerebro, siendo utilizado para identificar alteraciones neurológicas, como en el caso de convulsiones o episodios de alteración de la consciencia, por ejemplo. 

Normalmente, se realiza mediante la fijación de pequeñas placas de metal en el cuero cabelludo, llamados electrodos, que están conectados a una computadora que registra las ondas eléctricas, siendo una prueba muy utilizado por no producir dolor y poder ser realizado en personas de cualquier edad.

El electroencefalograma puede ser hecho tanto en vigilia, es decir, con la persona despierta, o durante el sueño, dependiendo de cuándo surgen las convulsiones o del problema que está siendo estudiado, pudiendo, también ser necesaria la práctica de maniobras para activar la actividad como ejercicios respiratorios o la utilización de una luz pulsante delante del paciente.

Electrodos del electroencefalograma
Electrodos del electroencefalograma

¿Para qué sirve?

El electroencefalograma suele ser solicitado por un neurólogo y, generalmente, sirve para identificar o diagnosticar alteraciones neurológicas, como:

  • Epilepsia;
  • Sospecha de cambios en la actividad cerebral;
  • Casos de alteración de la conciencia, como desmayos o coma, por ejemplo;
  • Detección de inflamación o intoxicaciones cerebrales;
  • Complemento de la evaluación de pacientes con enfermedades cerebrales, como demencia, o enfermedades psiquiátricas;
  • Observar y acompañar el tratamiento de la epilepsia;
  • Evaluación de la muerte encefálica. 

Cualquier persona puede realizarse un electroencefalograma, no hay contraindicaciones absolutas, sin embargo, se recomienda evitar en personas con lesiones de piel en el cuero cabelludo o pediculosis (piojo).

Electroencefalograma: qué es, para qué sirve y principales tipos

Principales tipos y cómo se realiza

El electroencefalograma común se realiza con la aplicación de electrodos, un gel conductor en áreas del cuero cabelludo, de forma que las actividades cerebrales son captadas y registradas a través de una computadora. Durante el examen, el médico podrá indicar la realización de maniobras para activar la actividad cerebral y aumentar la sensibilidad del examen, como hiperventilar con respiraciones rápidas, o con la colocación de una luz pulsante frente al paciente.

Además, el examen puede hacerse de formas diferentes, como:

  • Electroencefalograma en vigilia: es el tipo más común del examen, hecho con el paciente despierto, muy útil para identificar la mayoría de las alteraciones;
  • Electroencefalograma durante sueño: se realiza mientras la persona duerme, pasando la noche en el hospital, facilitando la detección de alteraciones cerebrales que pueden surgir durante el sueño, en casos de apnea del sueño, por ejemplo;
  • Electroencefalograma con mapeo cerebral: es una mejora del examen, en el que la actividad cerebral captada por los electrodos es transmitida a una computadora, que crea un mapa capaz de hacer posible identificar las regiones del cerebro que se encuentran activas en ese momento.

Para identificar y diagnosticar enfermedades, el médico podrá utilizar exámenes de imagen, como la resonancia magnética o la tomografía, que son más sensibles para detectar alteraciones como nódulos, tumores o sangrados, por ejemplo. Conozca mejor las indicaciones y cómo se realizan la tomografía computarizada y la resonancia magnética.

Preparación para el electroencefalograma

Para prepararse para el encefalograma y mejorar su eficacia en la detección de alteraciones neuronales, es necesario evitar medicamentos que alteren el funcionamiento del cerebro, como sedantes, antiepilépticos o antidepresivos, 1 a 2 días antes del examen o de acuerdo con la indicación del médico, no consumir bebidas con cafeína, como café, té o chocolate, 12 horas antes del examen, además de evitar utilizar aceites, cremas o sprays en el cabello el día del examen.

Además, en caso de que el electroencefalograma se realice durante el sueño, el médico puede pedir que el paciente duerma de 4 a 5 horas en la noche anterior para facilitar un sueño profundo durante el examen.

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