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Muerte cerebral: Qué es, síntomas y causas principales

La muerte cerebral es la incapacidad del cerebro de mantener las funciones vitales del organismo, como controlar la respiración, por ejemplo. Un paciente es diagnosticado con muerte cerebral cuando este presenta síntomas como ausencia total de reflejos, manteniéndose "vivo" solamente con la ayuda de aparatos; es en ese momento en el que se puede realizar donación de órgano, de ser posible. 

Además de promover el trasplante de órganos, en caso de muerte cerebral, los familiares se pueden despedir del paciente, lo que puede generar satisfacción. Sin embargo, niños, ancianos y personas con problemas del corazón o que no pueden emocionarse, no deben entrar en contacto con este paciente. 

Muerte cerebral: Qué es, síntomas y causas principales

Causas principales

La muerte cerebral puede estar ocasionada por diversas causa, como por ejemplo:

  • Traumatismo craneal;
  • Falta de oxígeno en el cerebro;
  • Paro cardiorrespiratorio;
  • Derrame cerebral (ACV);
  • Inflamación del cerebro;
  • Aumento de la presión intracraneal;
  • Tumores;
  • Sobredosis;
  • Falta de glucosa en la sangre. 

Estas y otras causas pueden ocasionar el aumento del tamaño del cerebro (edema cerebral), que asociado a la imposibilidad de expansión debido al cráneo, ocasiona compresión, la disminución de la actividad cerebral y daños irreversibles en el sistema nervioso central.

Cómo saber si se trata de muerte cerebral

Los signos que indican que se trata de una muerte cerebral y que la persona no se va a recuperar, son:

  • Ausencia de respiración;
  • Ausencia de dolor frente a estímulos como pinchar el cuerpo con una aguja e incluso dentro de los ojos del paciente;
  • Pupilas que no reaccionan a estímulos;
  • Debe mostrar ausencia de signos de hipotermia e hipotensión.

No obstante, si la persona está conectada a aparatos, ellos pueden mantener su respiración y sus latidos cardíacos, pero las pupilas no reaccionarán y este será un indicio de muerte cerebral. El diagnóstico debe realizarse por dos médicos diferentes, en dos días diferentes, mediante la observación de los síntomas citados anteriormente, para que no haya margen de error.

Cuánto tiempo dura la muerte cerebral

El paciente que padece muerte cerebral puede mantenerse "vivo" mientras los aparatos estén conectados. En el momento en el que estos son desconectados, el paciente es verdaderamente considerado como muerto y, en este caso, desconectarlos no es considerado eutanasia, puesto que el paciente no tiene oportunidad de sobrevivir. 

El paciente puede ser mantenido "vivo" a través de los aparatos, el tiempo que la familia desee. Aunque sólo se desee que el paciente se mantenga en este estado por algún tiempo si este fuese donador de órganos, para garantizar la extracción de los mismos y, posteriormente, sean trasplantados en otros pacientes. Conozca cómo se realiza el trasplante de corazón

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