Ejercicios de respiración: cómo y cuándo realizarlos

Los ejercicios de respiración tienen como objetivo ayudar a movilizar las secreciones, para eliminarlas más fácilmente, facilitar el cambio de oxígeno, mejorar la movilidad del diafragma, favorecer el drenaje torácico, recuperar la capacidad pulmonar y prevenir o reexpandir áreas afectadas del pulmón.

Estos ejercicios se pueden hacer con la ayuda de un fisioterapeuta o la persona sola en casa, sin embargo, lo ideal es que siempre se realicen bajo la orientación de un profesional de la salud y de acuerdo con el historial clínico.

Ejercicios de respiración: cómo y cuándo realizarlos

Algunos ejercicios simples que se pueden hacer en casa son:

1. Ejercicio de drenaje postural

En este ejercicio se debe acostarse en una superficie inclinada, manteniendo la cabeza más baja que el cuerpo. Esto hará que las secreciones en el tracto respiratorio se movilicen, y sean más fácil removidas al toser.

El drenaje postural puede ser realizado de 3 a 4 veces por día, durante 30 segundo o durante el tiempo determinado por el fisioterapeuta. 

2. Ejercicio de respiración abdominal 

Para realizar este ejercicio diafragmático correctamente, se debe colocar la mano dominante sobre el ombligo y la mano no dominante sobre el pecho, en la región entre los pectorales. Luego, se debe hacer una inhalación lenta por la nariz, de manera de elevar progresivamente la mano dominante, evitando elevar la mano no dominante. La exhalación también debe ser lenta, generalmente con los labios semicerrados y solo debe descender la mano no dominante.

Este ejercicio consiste en realizar la inhalación usando la pared abdominal y reduciendo el movimiento del tórax, seguido de una exhalación pasiva, que contribuye para mejorar el movimiento de la pared torácica y la distribución de la ventilación, aliviando la falta de aire y aumentando la resistencia al ejercicio.

3. Ejercicio con retención de aire

Para realizar este ejercicio se debe inhalar lentamente, imaginando que se está en un ascensor que va subiendo piso por piso. De esta forma, se debe inhalar por 1 segundo, retener la respiración, continuar inhalando por 2 segundos más, contener la respiración y así sucesivamente, siempre que sea posible, hasta soltar completamente el aire. 

Este ejercicio se debe realizar durante aproximadamente 3 minutos. Si surgen mareos se aconseja detenerlo y descansar algunos minutos antes de repetir el ejercicio, se debe hacer de 3 a 5 veces al día.

4. Ejercicios con elevación de los brazos

Este ejercicio debe realizarse sentado en una silla, con las manos apoyadas en las rodillas. Luego, se debe llenar el pecho con aire e ir levantando lentamente los brazos extendidos, hasta que estén por encima de la cabeza. Finalmente, volver a bajar los brazos e ir liberando todo el aire de los pulmones.

Este ejercicio también se puede realizar acostado, por 3 minutos.

5. Ejercicio con popote o pajilla

Este ejercicio es realizado con la ayuda de un popote o pajilla, en la que se debe soplar aire para adentro de un vaso con agua, formando burbujas. Para hacer esto, se debe inhalar profundamente, contener la respiración durante 1 segundo y soltar el aire para el interior del pitillo haciendo burbujas en el agua lentamente. El ejercicio debe repetirse 10 veces y solo debe ser realizado sentado o de pie. Si no es posible permanecer en estas posiciones, no se debe realizar el ejercicio. 

Alternativamente la persona puede soplar en un pito, inhalando durante 2 o 3 segundos, conteniendo la respiración por 1 segundo y exhalar por más 3 segundos, repitiendo 5 veces. Este ejercicio se puede realizar acostado.

¿Estos ejercicios pueden ayudar en el COVID-19?

Los ejercicios respiratorios hacen parte de la fisioterapia respiratoria, que normalmente es utilizada en personas con problemas pulmonares agudos o crónicos, para ayudar en la reducción de los síntomas y facilitar el procesos de recuperación.

Asimismo, estos ejercicios pueden ser usados en personas con COVID-19 para aliviar los síntomas de falta de aire, hacer la tos más eficaz y reducir el riesgo de complicaciones graves, como neumonía o insuficiencia respiratoria.

Inclusive pacientes que necesiten quedar internados en la UCI debido al COVID-19, los ejercicios, así como la fisioterapia respiratoria, pueden ser una parte muy importante del tratamiento, fortaleciendo los músculos de la respiración que pueden debilitarse debido al uso del ventilador.

Quién puede hacer los ejercicios

Los ejercicios respiratorios están indicados para personas con:

  • Producción excesiva de flema, debido a la infección, alergias o uso de cigarrillo, por ejemplo;

  • Insuficiencia respiratoria aguda;

  • Colapso del pulmón;

  • Dificultad para toser.

Además, pueden ser usados siempre que sea necesario aumentar el flujo de oxígeno en el organismo.

Quién no debe realizar los ejercicios

Estos ejercicios no deben realizarse cuando la persona tiene fiebre por encima de 37,5ºC, ya que los ejercicios puede elevar aún más la temperatura corporal. Además, la realización del ejercicio no es recomendado en el momento en que la presión este alta, ya que puede haber más alteración de la presión.

En el caso de personas con enfermedades cardíacas, los ejercicios respiratorios solo deben ser realizados con el acompañamiento del fisioterapeuta, ya que pueden surgir complicaciones.

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Bibliografía

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