Dolor de lengua: 9 causas y qué hacer

febrero 2022

El dolor de lengua, conocido científicamente como glosalgia, por lo general es provocado por alteraciones visibles como heridas o infecciones. No obstante, el dolor también puede surgir debido a problemas más difíciles de identificar y que necesitan tratamiento. 

De esta manera, siempre que el dolor en la lengua surja sin razón aparente o no mejore después de 1 semana, se aconseja consultar un dentista, un médico de familia o un otorrinolaringólogo para identificar el problema e iniciar el tratamiento adecuado. 

Es importante determinar la causa de la incomodidad en la lengua para descartar, diagnosticar y tratar precozmente alguna enfermedad que pueda estar causando este síntoma. Las principales causas de dolor en la lengua son: 

1. Llagas o aftas

Las lesiones en la lengua son muy comunes, surgiendo principalmente cuando se muerde la lengua o se come alimentos muy duros como caramelos, paletas o pan tostado. Estas heridas, aunque puedan ser pequeñas, son bastante dolorosas, puesto que la lengua es un músculo muy flexible que se mueve constantemente. 

Las aftas, por su parte, son semejantes a las heridas y se desarrollan debido a varios factores, como exceso de estrés, consumo de alimentos ácidos, uso de aparatos de ortodoncia o sistema inmunitario debilitado. Conozca todas las principales causas de las aftas

Qué hacer: una excelente forma de aliviar rápidamente el dolor provocado por estas lesiones consiste en realizar buches de agua tibia con sal, por lo menos, 3 veces al día. Asimismo, es importante mantener la higiene adecuada de la boca, cepillando los dientes después de comer para evitar infectar las heridas y aliviar los síntomas. 

2. Irritación de la lengua

La irritación de la lengua es casi tan frecuente como las aftas y ocurre principalmente después de cepillar la lengua con mucha fuerza o luego de utilizar sustancias irritantes para la boca, como enjuagues bucales con alcohol, por ejemplo. Por otra parte, el consumo de comidas muy picantes, con mucha pimienta o salsa picante, también pueden provocar irritación y sensación de ardor durante varias horas. 

Qué hacer: se debe evitar ingerir alcohol o colocar sustancias irritantes en la boca. Colocar una piedra de hielo en la lengua también puede ayudar a aliviar el dolor. 

3. Quemaduras

La quemadura de la lengua ocurre cuando se ingiere algún alimento recién salido del horno o cuando se hace contacto con la lengua en un objeto caliente, por ejemplo. Aunque el dolor agudo mejore poco tiempo después de la quemadura, la lengua puede doler por algunos días hasta recuperarse completamente. 

Qué hacer: un excelente consejo es comer algo frío, como un helado o un cubo de hielo, para parar el ardor y disminuir el dolor. Conozca otras formas de mejorar el dolor y acelerar la cicatrización de la quemadura

4. Deficiencias nutricionales

La falta de algunos nutrientes, como la vitamina B12 o el hierro, puede causar anemia, dando como resultando una sensación de ardor o dolor en la lengua que está asociada a otros síntomas como cansancio excesivo, palidez o hambre excesiva. 

Qué hacer: si no existe otra razón aparente para el dolor en la lengua, se recomienda consultar un médico de familia para que indique un examen de sangre, con la finalidad de evaluar la posibilidad de tratarse de anemia. Conozca cómo debe tratarse la anemia.  

5. Lengua geográfica

La lengua geográfica es una alteración que puede surgir en la infancia y que normalmente desaparece alrededor de los 7 años, con surgimiento de manchas rojas con bordes blancos o grisáceos en la lengua, los cuales pueden provocar ardor o dolor, especialmente al comer alimentos salados o ácidos. 

Cuando un niño posee dolor o sensación extraña en la lengua y no es posible identificar ninguna alteración, se debe confirmar la posibilidad de haber ingerido algún químico, como detergente, por ejemplo. 

Qué hacer: este problema debe ser diagnosticado por un pediatra, pues si causa dolor debe ser realizado un tratamiento con antiinflamatorios. Conozca más sobre la lengua geográfica.

6. Síndrome de la boca ardiente

El síndrome de la boca ardiente, o SBA, es una condición que ocasiona ardor en la boca sin que exista una causa identificable. En este síndrome, además del dolor en la lengua, pueden incluso surgir otros síntomas como boca seca o sabor amargo en la boca, siendo importante consultar un dentista u otorrinolaringólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado. 

Qué hacer: el tratamiento es realizado de acuerdo con la causa y tiene como objetivo aliviar los síntomas, pudiendo llevarse a cabo con el uso de medicamentos o cambios en el estilo de vida. Conozca más acerca del síndrome de la boca ardiente y cómo tratarlo

7. Candidiasis oral

La candidiasis es una infección muy común que normalmente aparece cuando el sistema inmune está debilitado, como ocurre después de un resfriado o después de tomar antibióticos, por ejemplo. Además del dolor en la lengua, esta infección puede incluso causar otros síntomas, como manchas blancas en la boca o dificultad para tragar. 

Qué hacer: lo más importante es mantener la higiene oral adecuada para ayudar a eliminar el exceso de bacterias y hongos, así como evitar alimentos muy azucarados o grasosos. En los casos más graves puede ser necesario utilizar medicamentos como la nistatina. Conozca cómo es realizado todo el tratamiento de la candidiasis oral

8. Cáncer de lengua

El cáncer de lengua es un tipo raro de tumor que puede alcanzar tanto a la parte superior como la parte inferior de la lengua, pudiendo causar síntomas como herida en le lengua que no cicatriza o sangra fácilmente. 

Además, este tipo de cáncer puede causar dolor en la lengua  o en la boca, malestar al tragar y masticar o el surgimiento de una bolita en la lengua, la cual no desaparece a lo largo del tiempo.

Qué hacer: se debe consultar al médico general o dentista, para que se realicen exámenes para confirmar el diagnóstico, principalmente una biopsia. En caso se confirme el cáncer de lengua, el médico puede indicar el tratamiento más adecuado, que generalmente incluye una cirugía para remover las células malignas, así como quimioterapia o radioterapia. 

9. Quimioterapia o radioterapia

Algunos tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia o la radioterapia, pueden causar efectos secundarios y afectar la boca, lo que provoca una sensación de ardor en la lengua o en la mucosa de la boca, así como dolor, cambios en el gusto, sequedad o infecciones en la boca, encías o garganta, como la candidiasis oral, por ejemplo.

Además, cuando la radioterapia se administra en la región de la lengua, puede causar quemaduras, pérdida del gusto, enrojecimiento, dolor, llagas en la boca o la garganta, lo que a su vez puede ocasionar dificultad para masticar o tragar.

Por lo general, los efectos secundarios de la quimioterapia mejoran al cabo de 6 a 8 semanas después de que finaliza el tratamiento. Sin embargo, en el caso de la radioterapia en la lengua, las papilas gustativas pueden dañarse y el cambio en el gusto puede ser permanente.

Qué hacer: es importante seguir los consejos del oncólogo, quien puede recomendar mantener una buena higiene bucal, cepillarse los dientes con frecuencia y además de utilizar medicamentos para aliviar el dolor, como los anestésicos orales, o antibióticos para combatir infecciones.

Además, el médico o el dentista pueden recomendar el uso de enjuagues bucales sin alcohol o realizar gárgaras con bicarbonato de sodio. En algunos casos, el dentista o estomatólogo pueden realizar una terapia con láser para ayudar a combatir la infección en la boca y aliviar los síntomas.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em febrero de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em abril de 2020.

Bibliografía

  • NATIONAL ORGANIZATION FOR RARE DISORDERS. Geographic Tongue. Disponível em: <https://rarediseases.org/rare-diseases/geographic-tongue/>. Acceso en 24 feb 2022
  • RODRÍGUEZ ORTEGA, Judy et al. Candidiasis de la mucosa bucal. Revisión bibliográfica. Revista Cubana de Estomatología. Vol.39. 2.ed; 2002
Abrir la bibliografía completa
  • GÜMRÜ, Birsay. Oral Candidosis: Aetiology, Clinical Manifestations, Diagnosis and Management. Journal of Marmara University Institute of Health Sciences. Vol.1. 2.ed; 140-148, 2011
  • LIU, Y. F.; et al. Burning mouth syndrome: a systematic review of treatments. Oral Dis. 24. 3; 325-334, 2018
  • RYBALOV, O. V.; KOROLENKO, I. A. Treatment of Patients Suffering from Glossalgia Accompanied by Xerostomia. Galician Medical Journal. 22. 4; 2015
  • AMERICAN CANCER SOCIETY. Radiation Therapy for Oral Cavity and Oropharyngeal Cancer. Disponível em: <https://www.cancer.org/cancer/oral-cavity-and-oropharyngeal-cancer/treating/radiation-therapy.html>. Acceso en 24 feb 2022
  • NIH - NATIONAL CANCER INSTITUTE. Oral Complications of Chemotherapy and Head/Neck Radiation (PDQ®)–Patient Version. 2019. Disponível em: <https://www.cancer.org/cancer/oral-cavity-and-oropharyngeal-cancer/treating/radiation-therapy.html>. Acceso en 24 feb 2022
  • L.K. Ellaryan; L.N. Kazarina; E.A. Shevchenko. A Complex Approach to Glossalgia Treatment Based on the Current Data on the Specificity of Its Etiopathogenesis. СТМ 2018 — vol. 10, No.2. pp. 135-138, Disponível em: http://stm-journal.ru/en/numbers/2018/2/1441/pdf
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.