Dolor en la lengua: 7 principales causas y qué hacer

El dolor en la lengua, conocido científicamente como glosalgia, por lo general es provocado por alteraciones visibles como heridas o infecciones. No obstante, el dolor también puede surgir debido a problemas más difíciles de identificar y que necesitan tratamiento. 

De esta manera, siempre que el dolor en la lengua surja sin razón aparente o no mejore después de 1 semana, se aconseja consultar un dentista, un médico de familia o un otorrinolaringólogo para identificar el problema e iniciar el tratamiento adecuado. 

Es importante determinar la causa de la incomodidad en la lengua para descartar, diagnosticar y tratar precozmente alguna enfermedad que pueda estar causando este síntoma. 

1. Lesiones o aftas

Dolor en la lengua: 7 principales causas y qué hacer

Las lesiones en la lengua son muy comunes, surgiendo principalmente cuando se muerde la lengua o se come alimentos muy duros como caramelos, paletas o pan tostado. Estas heridas, aunque puedan ser pequeñas, son bastante dolorosas, puesto que la lengua es un músculo muy flexible que se mueve constantemente. 

Las aftas, por su parte, son semejantes a las heridas y se desarrollan debido a varios factores, como exceso de estrés, consumo de alimentos ácidos, uso de aparatos de ortodoncia o sistema inmunitario debilitado. Conozca todas las principales causas de las aftas

Qué hacer: una excelente forma de aliviar rápidamente el dolor provocado por estas lesiones consiste en realizar buches de agua tibia con sal, por lo menos, 3 veces al día. Asimismo, es importante mantener la higiene adecuada de la boca, cepillando los dientes después de comer para evitar infectar las heridas y aliviar los síntomas. 

2. Irritación de la lengua

Dolor en la lengua: 7 principales causas y qué hacer

La irritación de la lengua es casi tan frecuente como las aftas y ocurre principalmente después de cepillar la lengua con mucha fuerza o luego de utilizar sustancias irritantes para la boca, como enjuagues bucales con alcohol, por ejemplo. Por otra parte, el consumo de comidas muy picantes, con mucha pimienta o salsa picante, también pueden provocar irritación y sensación de ardor durante varias horas. 

Qué hacer: se debe evitar ingerir alcohol o colocar sustancias irritantes en la boca. Colocar una piedra de hielo en la lengua también puede ayudar a aliviar el dolor. 

3. Quemaduras

Dolor en la lengua: 7 principales causas y qué hacer

La quemadura de la lengua ocurre cuando se ingiere algún alimento recién salido del horno o cuando se hace contacto con la lengua en un objeto caliente, por ejemplo. Aunque el dolor agudo mejore poco tiempo después de la quemadura, la lengua puede doler por algunos días hasta recuperarse completamente. 

Qué hacer: un excelente consejo es comer algo frío, como un helado o un cubo de hielo, para parar el ardor y disminuir el dolor. Conozca otras formas de mejorar el dolor y acelerar la cicatrización de la quemadura

4. Deficiencias nutricionales

Dolor en la lengua: 7 principales causas y qué hacer

La falta de algunos nutrientes, como la vitamina B12 o el hierro, puede causar anemia, dando como resultando una sensación de ardor o dolor en la lengua que está asociada a otros síntomas como cansancio excesivo, palidez o hambre excesiva. 

Qué hacer: si no existe otra razón aparente para el dolor en la lengua, se recomienda consultar un médico de familia para que indique un examen de sangre, con la finalidad de evaluar la posibilidad de tratarse de anemia. Conozca cómo debe tratarse la anemia.  

5. Lengua geográfica

Dolor en la lengua: 7 principales causas y qué hacer

La lengua geográfica es una alteración que puede surgir en la infancia y que normalmente desaparece alrededor de los 7 años, con surgimiento de manchas rojas con bordes blancos o grisáceos en la lengua, los cuales pueden provocar ardor o dolor, especialmente al comer alimentos salados o ácidos. 

Cuando un niño posee dolor o sensación extraña en la lengua y no es posible identificar ninguna alteración, se debe confirmar la posibilidad de haber ingerido algún químico, como detergente, por ejemplo. 

Qué hacer: este problema debe ser diagnosticado por un pediatra, pues si causa dolor debe ser realizado un tratamiento con antiinflamatorios.

6. Candidiasis oral

Dolor en la lengua: 7 principales causas y qué hacer

La candidiasis es una infección muy común que normalmente aparece cuando el sistema inmune está debilitado, como ocurre después de un resfriado o después de tomar antibióticos, por ejemplo. Además del dolor en la lengua, esta infección puede incluso causar otros síntomas, como manchas blancas en la boca o dificultad para tragar. 

Qué hacer: lo más importante es mantener la higiene oral adecuada para ayudar a eliminar el exceso de bacterias y hongos, así como evitar alimentos muy azucarados o grasosos. En los casos más graves puede ser necesario utilizar medicamentos como la nistatina. Conozca cómo es realizado todo el tratamiento de la candidiasis oral

7. Síndrome de la boca ardiente

El síndrome de la boca ardiente, o SBA, es una condición que ocasiona ardor en la boca sin que exista una causa identificable. En este síndrome, además del dolor en la lengua, pueden incluso surgir otros síntomas como boca seca o sabor amargo en la boca, siendo importante consultar un dentista u otorrinolaringólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado. 

Qué hacer: el tratamiento es realizado de acuerdo con la causa y tiene como objetivo aliviar los síntomas, pudiendo llevarse a cabo con el uso de medicamentos o cambios en el estilo de vida. Conozca más acerca del síndrome de la boca ardiente y cómo tratarlo

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Bibliografía

  • L.K. Ellaryan; L.N. Kazarina; E.A. Shevchenko. A Complex Approach to Glossalgia Treatment Based on the Current Data on the Specificity of Its Etiopathogenesis. СТМ 2018 — vol. 10, No.2. pp. 135-138, Disponível em: http://stm-journal.ru/en/numbers/2018/2/1441/pdf
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