Cáncer de lengua: síntomas, causas y tratamiento

Revisión clínica: Dr.ª Clarissa Baldotto
Oncóloga
enero 2023

El cáncer de lengua es un tipo de tumor raro que causa síntomas como heridas, manchas rojas o blancas en la lengua, dolor en la lengua que no mejora con el tiempo, mal aliento, malestar para deglutir y adormecimiento en la boca. Este cáncer se produce frecuentemente en adulto con antecedentes de tabaquismo, ingesta excesiva de bebidas alcohólicas y malos hábitos de higiene bucal.

Este tipo de cáncer puede lesionar tanto la parte superior como la parte inferior de la lengua y normalmente se diagnostica en fases más avanzadas de la enfermedad, que es cuando los síntomas están más presentes.

Es importante que el cáncer de lengua sea diagnosticado y tratado lo antes posible, siendo normalmente realizada una cirugía para remover el tumor, además de sesiones de radio y quimioterapia, en algunos casos.

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Síntomas principales

Los principales síntomas de cáncer en la lengua son:

Los principales signos y síntomas de cáncer de legua son:

  • Dolor en la lengua que no desaparece;
  • Surgimiento de manchas rojas o blancas en la lengua y en la cavidad oral, que en algunos casos, pueden ser dolorosas;
  • Malestar al tragar o masticar alimentos;
  • Mal aliento;
  • Sangrados en la lengua, que puede ser notado cuando se muerde o mastica;
  • Adormecimiento en la boca;
  • Surgimiento de una dureza en la lengua que no desaparece con el tiempo;
  • Heridas en la lengua;
  • Bolitas (ganglios) en el cuello.

Los síntomas del cáncer de lengua normalmente surgen cuando la enfermedad está en una fase más avanzada, de forma que el diagnóstico puede ser tardío.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de lengua normalmente es un hallazgo durante una consulta de rutina con el médico general o dentista. Para confirmar el diagnóstico normalmente se indica la realización de una biopsia, en que la muestra de las lesiones es obtenida y enviada al laboratorio para que se analicen las características de las células, permitiendo que el médico identifique alteraciones celulares sugestivas de cáncer.

Posibles causas

Las causas de cáncer de lengua todavía no son muy claras, pero algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer son:

  • Mala higiene oral;
  • Tabaquismo;
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas;
  • Antecedente familiar de cáncer de boca u otro tipo de cáncer oral;
  • Infección por el virus VPH;
  • Infección por la bacteria que causa la sífilis, Treponema pallidum.

Es importante que se identifiquen los factores de riesgo para el cáncer de lengua para que pueda prevenirse y/o tratarse y, de esta forma, sea posible prevenir el progreso del cáncer.

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento para el cáncer de lengua depende de la localización del tumor y la extensión de la enfermedad, siendo normalmente realizada una cirugía para la remoción de las células malignas. En el caso de que el cáncer se encuentre localizado en la parte de atrás o en la región de la base de la lengua, puede ser recomendada la realización de radioterapia para la eliminación de las células tumorales.

En los casos más avanzados, el médico puede recomendar una combinación de tratamientos, o sea, puede indicar la realización en conjunto de quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia y cirugía.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em enero de 2023. Revisión clínica por Dr.ª Clarissa Baldotto - Oncóloga, em septiembre de 2022.

Bibliografía

  • NATIONAL ORGANIZATION FOR RARE DISEASES. Tongue Cancer. Disponível em: <https://rarediseases.org/rare-diseases/tongue-cancer/>. Acceso en 29 nov 2019
  • MEMORIAL SLOAN KETTERING CANCER CENTER. Tongue Cancer. Disponível em: <https://www.mskcc.org/cancer-care/types/mouth/types-mouth/tongue>. Acceso en 29 nov 2019
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  • THE ORAL CANCER FOUNDATION. Oral Cancer Facts. Disponível em: <https://oralcancerfoundation.org/facts/>. Acceso en 29 nov 2019
Revisión clínica:
Dr.ª Clarissa Baldotto
Oncóloga
Magíster en oncología por el Instituto Nacional del Cáncer y Doctora en Ciencias Médicas por el Instituto de Investigación y Docencia D'Or. CRM-RJ 705314.