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Lengua geográfica: qué es, posibles causas y tratamiento

La lengua geográfica, también conocida como glositis migratoria benigna o eritema migratorio, es una alteración que provoca el surgimiento de manchas rojas, lisas e irregulares en la lengua, formando una imagen semejante a un mapa geográfico. Esta situación es poco usual y no posee una causa bien definida, no obstante, es más frecuente en personas de la misma familia, lo que indica que puede tener algún factor genético asociado a su surgimiento.

Normalmente, la lengua geográfica no ocasiona síntomas, por lo que no es necesario un tratamiento. Sin embargo, en ciertos casos puede causar dolor, ardor e incomodidad después de ingerir alimentos calientes, bien sean ácidos o salados, recomendándose evitar su consumo. 

Lengua geográfica: qué es, posibles causas y tratamiento

Posibles causas

La lengua geográfica surge cuando las papilas gustativas de algunas áreas de la lengua comienzan a desaparecer, formando pequeñas manchas rojas e irregulares, semejantes a un mapa. No obstante, las causas específicas del desaparecimiento de las papilas aún no son conocidas; sin embargo, se piensa que podría estar relacionado con algunas situaciones, como por ejemplo:

  • Psoriasis;
  • Dermatitis atópica;
  • Lengua fisurada;
  • Alteraciones hormonales;
  • Alteraciones genéticas;
  • Alergia;
  • Casos de lengua geográfica en la familia;
  • Deficiencias nutricionales. 

La lengua geográfica normalmente no ocasiona signos ni síntomas aparte de las manchas en la lengua, sin embargo, ciertas personas pueden sentir ardor, dolor o aumento de la sensibilidad al consumir alimentos muy calientes, picantes o ácidos.

Cómo se realiza el tratamiento

Como la lengua geográfica no causa signos ni síntomas y como no altera el sabor de los alimentos, pese a que algunas papilas gustativas desaparezcan, no es necesario un tratamiento. No obstante, cuando surge ardor o incomodidad durante el consumo de algún alimento, el dentista puede indicar el uso de algunos medicamentos o enjuagues, como:

  • Analgésicos y antiinflamatorios, como Paracetamol o Ibuprofeno, los cuales ayudan a aliviar el dolor durante las crisis que puedan surgir después de comer alimentos muy condimentados;
  • Enjuagues bucales o pomadas anestésicas, como Lidocaína, los cuales alivian rápidamente el dolor y el ardor en la lengua;
  • Medicamentos corticoides, como Prednisolona, los cuales ayudan a aliviar la inflamación y el dolor en la lengua, principalmente cuando los analgésicos no funcionan. 

Para evitar el surgimiento de síntomas incómodos y el uso de medicamentos, se recomienda que la persona que posee lengua geográfica evite alimentos que puedan lesionar el tejido de la lengua, es decir, alimentos muy calientes, picantes, muy condimentados o salados, por ejemplo. Asimismo, se debe evitar el cigarro y las pastas de dientes que contengan aditivos químicos, como sustancias blanqueadoras o con sabores muy intensos. 

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Bibliografía

  • NATIONAL ORGANIZATION FOR RARE DISORDERS. Geographic Tongue. Disponible en: <https://rarediseases.org/rare-diseases/geographic-tongue/>. Acceso en 14 Abr 2020
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