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Dolor en el codo: causas principales y qué hacer

El dolor en el codo es un síntoma muy común en personas que practican fisicoculturismo​, especialmente después de realizar ejercicios para fortalecer el tríceps, pero también puede afectar a personas que practican deportes intensos con los brazos, como crossfit, tenis o golf. Por lo general, el dolor en el codo no suele ser un problema grave, pero puede provocar una gran incomodidad debido a que es una articulación que se utiliza en casi todos los movimientos del brazo y de la mano.

El dolor en el codo tiene cura, siendo importante consultar un médico general o traumatólogo para que realice una evaluación e identifique qué está causando el problema e indicar el tratamiento adecuado, que puede incluir medicamentos y fisioterapia.

Dolor en el codo: causas principales y qué hacer

Las principales causas de dolor en el codo son la tendinitis, bursitis o artritis, sin embargo, existen otras causas menos frecuentes, como la fractura del brazo o compresión del nervio ulnar, que también pueden originar dolor en la región. Las principales son:

1. Epicondilitis lateral

La epicondilitis lateral es la inflamación de los tendones del codo que puede ser lateral o media. Cuando afecta solamente la parte interna del codo es llamada codo de golfista, y cuando afecta la parte lateral del codo es llamada codo de tenista.

La epicondilitis provoca dolor al hacer movimientos con el brazo incluso cuando se utiliza el ratón o mouse de la computadora, existiendo hipersensibilidad al tocar la región del codo. El dolor empeora cuando la persona intenta estirar y flexionar el brazo. Generalmente, surge después de practicar deportes o después de realizar el ejercicio de tríceps, por ejemplo.

Qué hacer: Para aliviar el dolor en el codo debe descansar, colocar compresas de hielo en la región. El médico también podrá recomendar la ingesta de analgésicos como el paracetamol, por ejemplo, y realizar algunas sesiones de fisioterapia. Conozca cómo se realiza el tratamiento para la Epicondilitis Lateral.

2. Bursitis en el codo

Es una inflamación del tejido que sirve de amortiguador de la articulación, el dolor afecta la parte posterior del codo y se origina cuando el codo es colocado frecuentemente sobre superficies duras, como mesas, por ejemplo, y por eso es común en estudiantes, personas con artritis reumatoide o gota.

Qué hacer: para aliviar el dolor en el codo causado por una bursitis puede colocarse una compresa fría en la región. Además de esto, debe acudir al médico general o traumatólogo para que indique el tratamiento más adecuado, el cual suele incluir la ingesta de antiinflamatorios, así como la realización de fisioterapia.

3. Artritis en el codo

Es el desgaste e inflamación de la articulación del codo, que origina dolor e hinchazón en la región, y es más común en ancianos.

Qué hacer: el tratamiento para la artritis en esta región debe ser indicado por un traumatólogo, el cual por lo general suele incluir el uso de antiinflamatorios y la realización de varias sesiones de fisioterapia.

4. Fractura del brazo

Puede surgir después de fuertes impactos, como accidentes, caídas o golpes, que originan una ruptura del hueso cerca del codo que puede afectar el brazo o el antebrazo.

Qué hacer: Generalmente, el dolor en el codo no disminuye con la ingesta de analgésicos o con el uso de una compresa de hielo, por lo tanto, si se sospecha de una fractura se debe acudir al servicio de emergencia para que indiquen la realización de una radiografía para verificar si hubo o no una fractura. En caso de confirmarse, el miembro deberá ser inmovilizado.

5. Compresión del nervio ulnar

Esta compresión es más frecuente después de cirugías ortopédicas que originan síntomas como hormigueo en el brazo, dedo anular o meñique, falta de fuerza muscular y al doblar y abrir estos dedos.

Qué hacer: debe acudir al traumatólogo el cual suele indicar la realización de varias sesiones de fisioterapia. Además de esto, en los casos más graves el médico podría recomendar la realización de una cirugía para volver a posicionar el nervio en su lugar.

6. Plica sinovial

La plica sinovial es una estructura anatómica normal que existe dentro de la cápsula que forma la articulación del codo, cuando esta se encuentra engrosada, puede causar dolor en la región posterior del codo, se pueden escuchar crujidos al doblar o estirar el brazo y cuando giramos la mano. La resonancia magnética es el único examen que puede mostrar el aumento de la plica que no debe ser mayor a 3 mm.

Qué hacer: debe acudir al médico el cual podrá indicar la colocación de cremas o ungüentos con efecto antiinflamatorio, además de recomendar la realización de varias sesiones de fisioterapia.

Cuándo debe acudir al médico

Es aconsejado acudir al médico cuando el dolor en el codo surge de manera repentina con opresión en el pecho o cuando:

  • El dolor puede surgir acompañado de fiebre;

  • La hinchazón y el dolor aumentan constantemente;

  • El dolor surge cuando se está utilizando el brazo;

  • El dolor no pasa utilizando analgésicos, ni estando en reposo.

En estos casos es recomendado consultar a un ortopedista, para que indique los exámenes necesarios y diagnostique la causa, así como el mejor tratamiento para el caso.

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