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Qué puede causar dolor de encías y cómo tratarlo

Actualizado en Mayo 2019

El dolor de encías puede ser provocado al cepillarse los dientes agresivamente o por el uso incorrecto del hilo dental, o en casos más graves como consecuencia de enfermedades como gingivitis, sapito e inclusive cáncer bucal. 

El tratamiento consiste en resolver el problema que está causando el dolor de encías, sin embargo, se pueden adoptar algunas medidas que previenen y alivian el dolor como mantener una buena higiene bucal, realizar una alimentación baja en azúcares o con el uso de enjuagues bucales antisépticos y cicatrizantes. 

Qué puede causar dolor de encías y cómo tratarlo

1. Mala higiene oral

Los malos hábitos de higiene oral pueden causar problemas dentales que originan dolor en las encías como gingivitis, abscesos o caries, por ejemplo. Por lo que es fundamental cepillarse los dientes por lo menos 2 veces al día, principalmente después de las comidas, usar hilo dental y un enjuague bucal como Listerine por ejemplo, para limpiar completamente la boca, removiendo el máximo de bacterias.

Además de esto, también es importante cepillarse los dientes sin hacer mucha fuerza, utilizando preferiblemente un cepillo suave, de forma que no dañe las encías.

2. Uso de aparatos y prótesis

El uso de aparatos y prótesis pueden dar lugar a problemas en las encías porque hay mayor acumulación de restos alimentarios y microorganismos, pudiendo provocar infecciones. Además de esto, si los aparatos están mal adaptados pueden provocar hinchazón, dolor de muela y maxilar y dolor de encías.

3. Cambios hormonales

En las mujeres ocurren frecuentemente oscilaciones hormonales como por ejemplo en la pubertad, durante el ciclo menstrual, en el embarazo y durante la menopausia, que pueden afectar las encías.

Durante la pubertad y el embarazo, la cantidad de sangre que fluye hacia las encías es mayor, pudiendo dejarlas hinchadas, sensibles o dolorosas, y en la menopausia los niveles hormonales disminuyen, pudiendo provocar sangrado, dolor en las encías y cambios en su color.

Qué puede causar dolor de encías y cómo tratarlo

4. Sapito

Si el dolor de encías se acompaña de una coloración blanquecina en la lengua y en el interior de las mejillas, puede ser la enfermedad del sapito, la cual es una micosis causada por un hongo llamado Candida albicans, siendo más frecuente en bebés porque tienen la inmunidad más baja. 

El tratamiento para la enfermedad del sapito consiste en la aplicación en la región afectada con un antimicótico líquido, crema o gel como la nistatina o el miconazol por ejemplo. Vea más sobre esta enfermedad en: Cómo identificar y curar el sapito.   

5. Aftas

Las aftas son pequeñas lesiones dolorosas que generalmente surgen en la lengua y en los labios, pudiendo también afectar las encías. Pueden ser causadas por heridas en la boca, alimentos ácidos o picantes, deficiencias de vitaminas, alteraciones hormonales, estrés o enfermedades autoinmunes.

Las aftas pueden ser tratadas con un gel o un enjuague bucal cicatrizante y antiséptico, y tienden a desaparecer alrededor de 1 a 2 semanas, pero si esto no sucede se debe acudir al dentista. Vea 5 consejos infalibles para curar aftas.

6. Gingivitis

La gingivitis consiste en una inflamación de las encías debido a la acumulación de placa bacteriana en los dientes, provocando dolor entre los dientes y enrojecimiento. Normalmente ocurre porque la higiene oral no es adecuada, o debido a otros factores como el tabaquismos, dientes partidos o rajados, alteraciones hormonales, cáncer, alcohol, estrés, respirar por la boca, mala alimentación, ingestión excesiva de azúcar, diabetes mellitus,algunos medicamentos o producción insuficiente de saliva. 

Si no es tratada, la gingivitis puede causar una periodontitis, por esto es importante acudir al médico apenas surjan los primeros síntomas como dolor, enrojecimiento e inflamación en las encías, sabor desagradable en la boca, manchas blancas en las encías, retracción de las encías o presencia de pus entre las encías y los dientes. 

7. Absceso

La presencia de infecciones en la raíz del diente, puede causar la formación de un absceso en la boca, el cual consiste en la formación de una bolsa de tejido inflamado con pus, pudiendo provocar dolor intenso e inflamación en las encías. En estos casos se debe acudir inmediatamente al odontólogo.

8. Muelas del juicio

El nacimiento de las muelas de juicio también pueden provocar dolor de encías, lo cual puede ocurrir alrededor de los 17 a los 21 años. En caso no existan otros síntomas asociados, y en caso que el dolor no sea muy intenso, es perfectamente normal que ocurra. 

9. Cáncer

El cáncer de boca puede comenzar en la lengua, en el interior de las mejillas, amígdalas o encías, pudiendo tener el aspecto de un afta en una fase inicial, que acaba por no curarse. Por lo que es importante acudir al médico si se observa un afta que no desaparezca al cabo de 1 o 2 semanas.

Qué puede causar dolor de encías y cómo tratarlo

Cómo se realiza el tratamiento

Lo ideal es acudir al odontólogo apenas surjan los primeros síntomas, sin embargo, el dolor de encías puede aliviarse adoptando algunas medidas como:

  • Optar por cepillos de diente más suaves;
  • Utilizar un enjuague oral antiséptico, cicatrizante o antiinflamatorio;
  • Evitar comidas picantes, ácidas o muy saladas;
  • Utilizar un gel directamente en la encía con un anestésico local como lo es la benzocaína, por ejemplo, de esta forma la región se adormece y alivia el dolor.

En caso de que el dolor sea muy intenso el odontólogo puede indicar la ingesta de un analgésico como el paracetamol, para aliviar el dolor y el malestar.

Remedios caseros para calmar el dolor

Una buena forma de aliviar el dolor de encías es enjuagarse con una solución de agua tibia con sal varias veces al día. Además de esto, hay otros remedios caseros que pueden ayudar a aliviar el dolor como:

1. Enjuague bucal de Salvia

Qué puede causar dolor de encías y cómo tratarlo

La salvia tiene propriedades antisépticas, antiinflamatorias y cicatrizantes, por lo que ayuda a disminuir y aliviar el dolor de encías. 

Ingredientes

  • 2 cucharaditas de salvia seca;
  • 250 ml de agua hirviendo;
  • 1/2 cucharadita de sal marina.

Modo de preparación

Colocar 2 cucharaditas de salvia seca en un vaso con agua hirviendo y dejar reposar durante 15 minutos, colar, agregar la sal marina y dejar que enfríe. Debe enjuagarse con 60 ml después de cepillarse los dientes, y debe ser utilizado durante 2 días máximo.  

2. Pasta de hidrastis y mirra

Qué puede causar dolor de encías y cómo tratarlo

Esta pasta ejerce un potente efecto de cura en las encías inflamadas y doloridas, y puede prepararse de la siguiente manera: 

Ingredientes

  • Extracto de mirra;
  • Polvo de hidrastis;
  • Gasa esterilizada.

Modo de preparación

Mezclar unas gotas de extracto de mirra al polvo de hidrastis para crear una pasta espesa, se debe envolver en una gasa esterilizada y colocar sobre el área afectada durante una hora, dos veces al día. 

Cuándo debe acudir al odontólogo

En caso que el dolor de encías persista durante mucho tiempo y esté acompañada de sangrado, enrojecimiento e inflamación. retracción de las encías, dolor al masticar, pérdida de dientes o sensibilidad al frío o al calor, se debe acudir al odontólogo para que sea realizada una evaluación, verificar la causa y realizar el tratamiento adecuado.

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