Cómo sacar una espina de pescado de la garganta

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
junio 2022

Existen varias técnicas que pueden ayudar a sacar o quitar una espina de pescado de la garganta como comer una banana, toser, comer pan, arroz cocido o una galleta seca, por ejemplo. No obstante, la mayoría de las veces, la espina de pescado suele ser pequeña, por lo que el propio cuerpo la empuja sin provocar daños en los tejidos.

Sin embargo, en los casos en donde la espina es grande, existe cierto riesgo de que ocurra una lesión en la garganta o incluso una infección. En estos casos, es posible intentar extraer la espina con mucho cuidado, si es visible, o acudir al hospital para que sea extraída correctamente en caso que las técnicas caseras no funcionen. 

Después de que la espina se salga es normal que se sienta dolor y que la garganta se quede irritada. Conozca algunos remedios caseros que pueden ser utilizados para aliviar el dolor de garganta.

Para sacar una espina de pescado de la garganta se pueden aplicar algunas estrategias como:

1. Comer una banana

Una forma simple para quitar una pequeña espina de pescado atrapada en la garganta es comer una banana, porque es suave y tiene una consistencia pegajosa, haciendo con que al pasar por la garganta la espina se pegue a ella y sea empujada hacia el estómago, donde será disuelta por los jugos gástricos. 

2. Toser

La tos es el primer mecanismo de defensa del cuerpo contra alteraciones en la garganta y vías respiratorias, ya que al toser el aire ejerce presión suficiente para mover el cuerpo extraño que está atascado en la garganta, en este caso una espina. 

Por lo que al momento es importante dejar que el reflejo ocurra, ya que podrá ayudar a liberar la espina de la garganta, provocando una sensación de alivio inmediato. 

3. Comer pan o arroz cocido

Esta técnica funciona de forma semejante a la banana, para esto se debe agarrar un pedazo de pan y después mojarlo en leche. Cuando esté bien húmedo, debe exprimirlo y hacer una pequeña bola que pueda tragarse entera. Después de tragarlo, el pan se pega a la espina y ayuda a empujarla hacia el estómago.

Otros alimentos que pueden ser ingeridos para liberar la espina son el arroz bien cocido o la papa, ya que aunque sean suaves, consiguen pegarse a la espina. 

4. Beber un poco de aceite de oliva

A diferencia del agua, el aceite no se absorbe fácilmente y, por lo tanto, ayuda a hidratar bien las paredes de la garganta durante más tiempo, pudiendo hacer que los movimientos naturales del esófago empujen la espina hacia fuera.

Por lo que es mejor beber un poco de aceite que agua, ya que es más lubricante. Si no puede beber el aceite puro, también es posible beber una mezcla de agua con un poco de aceite, por ejemplo.

5. Beber algo ácido

Se cree que tomar alguna bebida ácidas como agua con vinagre o refresco, puede ayudar a suavizar las espinas de pescado muy finas. De manera que cuando esto ocurre, es posible tragarlas más fácilmente e incluso que se disuelvan.

6. Esperar que pase por cuenta propia

En algunos casos, el malestar que se siente puede no ser necesariamente porque la espina se haya atorado en la garganta, es decir, es posible que esta se haya quedado de forma temporaria allí, causando inflamación e irritación local, y que al ser deglutida ocasione lesiones en la parte interna de la garganta. Por ello, aguardar algunas horas puede ayudar a determinar si esta continúa atorada o si causó algún daño en los tejidos.

7. Comer un marshmallow

Así como el pan, el arroz o la banana, el marshmallow es lo suficientemente suave como para empujar cualquier espina de pescado que pueda estar atorada en la garganta. Además, gracias a su superficie pegajosa, la espina también se puede adherir a ella, tragándose en conjunto.

Se recomienda masticar el marshmallow hasta que se humedezca lo suficiente, debiendo mantener el pedazo lo mayor posible al tragarlo. 

8. Ingerir una bebida mas viscosa

Una bebida más espesa y viscosa, como un batido, puede ayudar a empujar la espina, especialmente si se traga con fuerza. Además, estas bebidas tienen el beneficio adicional que al estar frías, ayudan a aliviar cualquier irritación o malestar que pueda estar sintiendo.

9. Gárgaras con agua tibia y sal

Este método está indicado principalmente en los casos en los que la espina se atasca en la parte superior de la garganta. Hacer gárgaras puede ayudar a contraer y relajar el músculo del esófago, de manera que la espina de pescado se desprenda por sí sola. Además, la sal puede ayudar a calmar cualquier irritación o inflamación que se haya producido.

Estas gárgaras se pueden preparar mezclando 1 cucharadita de sal en 1 taza de agua tibia, hasta que se disuelva por completo. A continuación, realizar las gárgaras durante unos 30 segundos, debiendo escupir el agua, y repetirlas hasta sentir alivio.

10. Comer galletas secas

Tragar la mayor cantidad posible de galletas secas de una sola vez también puede ayudar a empujar la espina de pescado, por lo que es importante asegurarse de masticar las galletas lo suficiente para poder tragarlas lo más enteras posible. La idea de este método es hacer que el bolo que se ingiere haga fricción con las paredes internas de la garganta y desprenda la espina.

Qué no se debe hacer

Es importante evitar el uso de cualquier tipo de utensilio o hasta los dedos para remover la espina, especialmente cuando no es visible, ya que estas técnicas pueden causar lesiones en la pared del esófago, causando más malestar y aumentando el riesgo de causar una infección. 

Cuándo debe acudir al médico

Es importante acudir al puesto de salud o a la emergencia hospitalaria siempre que no se consiga extraer la espina con ninguna de las técnicas nombradas anteriormente, pero también cuando surge:

  • Dolor muy intenso;
  • Sangrado intenso;
  • Dificultad para respirar.

Generalmente, el médico consigue remover la espina utilizando pinzas especiales, sin embargo, en los casos más difíciles puede ser necesario realizar una pequeña cirugía para extraer la espina. En estos casos, normalmente no es necesario mantenerse hospitalizado, ya que es una cirugía ambulatoria muy sencilla, en la que generalmente no se realizan cortes en la piel. 

Síntomas de espina en la garganta

Los síntomas que pueden indicar que tiene una espina en la garganta pueden ser: dolor, malestar y sensación de que hay algo atrapado en la garganta. En los casos más graves, pueden incluir sangre en la saliva, dificultad para tragar o respirar y, por esto, si no es posible solucionar el problema en casa se recomienda acudir al hospital o puesto de salud más cercano.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em junio de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em junio de 2022.
Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.