Qué puede causar comezón en la cabeza y qué hacer

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
diciembre 2021

La comezón en la cabeza puede estar causada por diversos factores como ansiedad o estrés, infecciones fúngicas, dermatitis seborreica, piojos o alergias, pudiendo provocar otros síntomas como enrojecimiento, sensibilidad, descamación o irritación de la piel.

El tratamiento de la comezón en la cabeza puede realizarse con medidas simples como evitar lavarse el cabello con agua muy caliente o usar shampoos suaves que no dañen la piel del cuero cabelludo. En otros casos, puede ser necesario el uso de shampoos con medicamentos indicados por el dermatólogo para el tratamiento de la condición específica que esté causando la comezón en la cabeza.

Por eso, es importante consultar al dermatólogo cuando surjan los síntomas de comezón en la cabeza para identificar la causa e iniciar el tratamiento más adecuado.

Las principales causas de comezón en la cabeza son:

1. Dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica consiste en una alteración de la piel que causa comezón, descamación y surgimiento de manchas rojas en la piel; siendo un problema muy común del cuero cabelludo.

Esta enfermedad no está totalmente dilucidada, pero los estudios muestran que existe una relación entre la producción aumentada de sebo en el cuero cabelludo y una infección causada por hongos, debido al debilitamiento del sistema inmune o al estrés y, en algunos casos, puede no tener cura, surgiendo varias veces a lo largo de la vida. Sin embargo, los síntomas pueden controlarse con el uso de ciertos medicamentos o champús indicados por el dermatólogo. Conozca más sobre la dermatitis seborreica.

Qué hacer: el tratamiento puede realizarse con champús anticaspa, que generalmente contienen antifúngicos e ingredientes que exfolian la piel y aceleran la renovación celular, a base de ketoconazol al 2%, como es el caso del Nizoral o Medicasp, por ejemplo. En los casos en que el champú no sea suficiente para tratar el problema, puede ser necesario recurrir a formulaciones que contengan corticoides, como por ejemplo el Betnovate capilar o Diprosalic solución.

Asimismo, para que el tratamiento tenga más éxito, es muy importante mantener siempre el cabello y el cuero cabelludo bien limpios y secos, retirar bien el champú y el acondicionador después del baño, no usar agua muy caliente, disminuir la ingesta de alcohol y alimentos grasosos y evitar situaciones de estrés.

2. Micosis del cuero cabelludo

La micosis del cuero cabelludo, también conocida como Tinea capitis, consiste en una infección provocada por hongos, que puede ocasionar comezón intensa, presencia de caspa y costras amarillas en la cabeza, además de la caída del cabello en algunas regiones. Aparte de estos síntomas, algunas personas también pueden presentar ganglios dolorosos debido a una respuesta del sistema inmune para combatir la infección.

Como este tipo de micosis es ocasionada por hongos, puede contagiarse fácilmente de persona a persona, por esta razón, para evitar la transmisión no se deben compartir objetos como peines, toallas o sombreros con personas que tengan esta enfermedad.

Qué hacer: el tratamiento consiste en la administración de medicamentos antifúngicos, como la Terbinafina o Griseofulvina, y en el uso de champús que también contengan antifúngicos, como Nizoral, por ejemplo.

3. Pediculosis

La pediculosis se caracteriza por una infestación por piojos que causa comezón intensa y que surge, generalmente, en niños de edad escolar, y pasa fácilmente de persona a persona a través del contacto directo con el cabello u objetos como peines, sombreros o almohadas. Conozca cómo identificar la pediculosis.

Qué hacer: para tratar este problema se debe utilizar un champú de tratamiento a base de Permetrina al 5%, como el Scabisan plas emulsión, Herklin Novo 2000 o OTC antipiojos, y pasar un peinado fino con frecuencia.

Durante el tratamiento de eliminación de piojos, es aconsejable lavar almohadas, sábanas y ropas contaminadas a una temperatura superior a 60ºC, o sellar estos objetos en una bolsa plástica durante alrededor de 15 días, matando los piojos. Conozca algunos consejos para acabar con los piojos.

4. Alergia en el cuero cabelludo

Una alergia en el cuero cabelludo puede ser provocada por productos cosméticos, químicos, tintes para el cabello o incluso exposición solar; pudiendo provocar comezón intensa, enrojecimiento, descamación o sensibilidad en esta región.

Qué hacer: para tratar este problema, lo ideal es ir al dermatólogo para identificar la causa de la alergia que está provocando la comezón.

Generalmente, el tratamiento consiste en la aplicación de productos con corticoides en su composición, como hidrocortisona o betametasona; administración de medicamentos antihistamínicos de acción sistémica, como la cetiricina, desloratadina o ebastina, por ejemplo; o aplicación de cremas o ungüentos calmantes con calamina o sábila. Conozca para qué sirve la sábila y cómo utilizarla.

5. Ansiedad o estrés

La ansiedad o el estrés pueden causar comezón en la cabeza que ocurre de forma ocasional o constante, y ser leve o intensa. Muchas veces, esta comezón puede acompañarse de síntomas como sensación de ardor en la piel de la cabeza y de otras partes del cuerpo como brazos, piernas o rostro.

Esto sucede porque las áreas responsables de los sentidos, movimientos y emociones del cerebro están en constante comunicación con las terminaciones nerviosas de la piel y se activan por la ansiedad o el estrés, produciendo comezón en esta zona.

Qué hacer: se deben adoptar medidas para aliviar el estrés o la ansiedad, como relajarse en un lugar calmado o beber un té calmante, como manzanilla, pasiflora o valeriana. Además, se recomienda realizar actividades  que produzcan placer, como caminar o practicar algún pasatiempo, o buscar ayuda profesional del médico y/o psicoterapeuta.

Vea otras formas de aliviar el estrés y la ansiedad.

6. Piel seca

La piel seca ocurre cuando no hay producción suficiente de grasa en la piel, responsable de mantener su hidratación, y puede ocurrir debido a condiciones como  eccema o psoriasis, o incluso por alteraciones en el clima, siendo más común que ocurra en el invierno, con el tiempo frío y con poca humedad, por ejemplo.

Estas condiciones pueden causar irritación o descamación en la piel del cuero cabelludo o en todo el cuerpo, causando comezón.

Qué hacer: durante el invierno es importante lavarse el cabello con agua tibia y shampoo suave, y no permanecer en el baño por más de 5 a 10 minutos, ya que puede remover la oleosidad de la piel y causar resequedad del cuerpo cabelludo. Además, en los casos de eccema o psoriasis, es importante consultar al dermatólogo, que puede indicar el uso de shampoos con medicamentos a base de propionato de clobetasol, vitamina D, alquitrán de hulla o ácido acetilsalicílico, por ejemplo.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em diciembre de 2021. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em noviembre de 2019.

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Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.